ALCS: Al igual que Alex Cora, los Medias Rojas siguen regresando

Algunas suspensiones de un año son mejores que otras. La suspensión que las Grandes Ligas le impusieron a Alex Cora, por ejemplo, no podría haberse impuesto en un momento más conveniente.

Después de que Cora desempeñara un papel principal en la travesura de robo ilícito de señales de los Astros en 2017, MLB lo suspendió durante toda la temporada 2020. Los Boston Red Sox lo dejaron ir, incluso después de haber llevado al equipo a un campeonato de la Serie Mundial en 2018 con una carrera impecable y, a veces, brillante en la postemporada.


Ser exiliado luego fue humillante y angustiado a su familia. Pero en términos de béisbol, todo lo que Cora se perdió fueron 60 partidos podridos de los Medias Rojas. Durante cuatro meses de su suspensión, compartió el mismo destino que prácticamente todos los demás en el béisbol: en casa encerrado mientras el mundo esperaba que terminara la pandemia de coronavirus.

Cuando el béisbol regresó en julio, fue por una temporada abreviada, y Boston solo pasó el primer día por encima de .500, terminando último en el Este de la Liga Americana bajo Ron Roenicke, el desafortunado titular de Cora.

Aún así, las consecuencias y las cicatrices emocionales del mal juicio de Cora tal vez no se hicieron realidad públicamente hasta después de que la serie divisional de la Liga Americana de Boston se enfrentó a los Rays de Tampa Bay el lunes. Durante la celebración en el Fenway Park de Boston, Cora abrazó y besó a su hija, Camila, y pareció enjugar las lágrimas de alegría y alivio de sus ojos, y los de él, y luego la abrazó un poco más.


Cora reconoció en una entrevista en el campo con Fox Sports que Camila y toda su familia habían sufrido considerablemente durante el año anterior debido a sus fechorías. Fue su culpa, dijo, como resultado de una “decisión horrible” de participar en el esquema de robo de señales cuando era el entrenador de banca de los Astros.

“Para aquellos que piensan que está en el pasado, no, lo vivimos todos los días”, dijo Cora el jueves. “Lo vivo todos los días. Cometimos un error y estamos pagando el precio “.

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Una vez que terminó la suspensión después de la Serie Mundial 2020, los Medias Rojas trajeron a Cora de regreso, como muchos sospechaban que lo harían, incluso si podría haber implicado algunas conversaciones difíciles sobre el retroceso público.

“No, fue fácil”, dijo John Henry, el dueño de los Medias Rojas, luego de que Boston venciera a Tampa el lunes. “Hizo una gran diferencia. Lo ves todas las noches. Las decisiones que toma, al igual que en 2018, especialmente en octubre. Su instinto e inteligencia para este juego es incomparable “.

Henry elogió a Cora por ayudar a disimular muchas de las fallas de este equipo de los Medias Rojas, que entra en la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra los Astros de Houston el viernes como perdedores.

Cora ha sido sincero toda la temporada sobre esos defectos y debilidades, muchos de ellos a la defensiva, con jugadores forzados a salir de posición en algunos casos y cometiendo errores por descuido en otros. Más recientemente, dijo después del entrenamiento del miércoles que algunos de los errores cometidos en la serie divisional no podrían repetirse si Boston espera superar a Houston.

“Solo necesitábamos trabajar en algunas cosas”, dijo Cora. “Algunas cosas mejoramos, otras todavía apestamos”.

Los gerentes de los equipos de playoffs rara vez pronuncian evaluaciones tan contundentes. Pero Cora tiene una entrega entrañable y franca que, por ahora, no parece enfadar exteriormente a sus jugadores. Es una de las varias formas en las que el impacto de Cora ha sido tangible, e incluso inspiró a sus jugadores a superar sus logros hasta mediados de octubre.

“Es un tipo por el que atravesarías una pared”, dijo el lanzador de Boston Garrett Whitlock. “Si me dijera que atravesara esa pared, creería que tiene algo allí para asegurarse de que caiga para mí. Ese es el tipo de líder que es “.

En numerosas ocasiones durante la temporada, los Medias Rojas estuvieron destinados a un lamentable fracaso, solo para recuperarse y seguir jugando. Los gerentes tienden a ser elogiados por su capacidad de recuperación, pero los jugadores de los Medias Rojas también merecen crédito, al igual que Chaim Bloom, el director de béisbol cuyos cambios en la fecha límite de cambios, a menudo criticados, demostraron ser efectivos a largo plazo.

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Comenzó con la barrida de la serie de apertura en Baltimore. Luego, después de perder una ventaja divisional saludable el último día de julio, los Medias Rojas sufrieron una barrida desmoralizadora de los Yankees en casa a fines de septiembre, y luego perdieron dos de tres en Baltimore en la penúltima serie de la temporada.

A los ojos de muchos, Boston había ondeado la bandera blanca de la derrota y simplemente renunció. No era el caso. Resultó que se estaban reagrupando para un asalto final.

Nuevamente se les dio los últimos ritos cuando se quedaron atrás, 5-1, en la final de la temporada regular contra los Nacionales de Washington, y nuevamente cuando perdieron, 5-2, ante los Rays en la primera entrada del Juego 2 de la división. serie. En ambos juegos tuvieron su as nominal, Chris Sale, golpeado desde el montículo, pero se recuperó para ganar.

En el Juego 2, Cora eliminó rápidamente a Sale, después de una primera entrada desastrosa, y luego se embarcó en una serie de micro charlas en el banco. Boston pasó a ganar, 14-6, y no ha perdido desde entonces.

“Definitivamente fue un poco desinflador al principio”, dijo el jardinero de los Medias Rojas Alex Verdugo sobre el mal comienzo del Juego 2. “Pero solo recuerdo haber entrado en el banquillo y AC subía y bajaba simplemente, ‘Está bien, tenemos un juego completo, ocho entradas más. Sigue adelante.’ Sentí que eso realmente marcó el tono “.

Hasta ahora, ha sido un tema de la temporada de Boston, la capacidad de perseverar de su plantilla defectuosa. Los jugadores merecen crédito por luchar repetidamente contra la contienda, y también ser culpados por errores anteriores. Lo mismo ocurre con Cora. Muchas de sus decisiones han funcionado, pero no todas.

Si fue el mánager que llevó a Boston a la Serie de Campeonato de la Liga Americana, también fue el mánager que desperdició una ventaja de cuatro juegos y medio en la división.

Como jugador durante 14 años en las grandes ligas, Cora dejó a muchos con la sensación de que se convertiría en gerente general, por lo que era astuto a la hora de evaluar todos los aspectos del juego con la mirada de un ejecutivo. Pero su don en este momento es la gestión, y aunque aprendió a los pies de una larga lista de capitanes consumados (Davey Johnson, Jim Tracy, Terry Francona, Ron Washington y Jerry Manuel, entre ellos), ha dejado su propia huella en el oficio.

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En 2018, su primer año en Boston, Cora manipuló todos los diales tácticos con precisión, especialmente su uso de lanzadores abridores fuera del bullpen en la postemporada. Se destacó con Dave Dombrowski, un gerente general tradicional, y ha demostrado ser igualmente capaz con un ejecutivo de base analítica, como Bloom.

Para algunos, el año de exilio de Cora ayudó a solidificar su posición como uno de los entrenadores de élite del béisbol.

“Aprovechó el tiempo para mejorar su vida, acercarse a su familia, pasar tiempo con ellos y también aprender de sus errores”, dijo Joe Espada, entrenador de banca de los Astros y amigo de Cora. “Ese tiempo fuera del béisbol lo ayudó a convertirse en el entrenador que es hoy”.

A personas como Espada y Carlos Correa, el talentoso campo corto de los Astros, no les sorprende el éxito de Boston. Correa y Cora formaron un vínculo durante la única temporada de esta última en Houston, un vínculo que algunos notarían incluía el escándalo de trampas.

Es un estigma que todos deben cargar, pero justo cuando Correa continúa triunfando después del escándalo, señaló el regreso de Cora a Boston como el movimiento clave que los llevó del último lugar en 2020 a ese abrazo emocional entre padre e hija en Fenway Park.

“Vino y los volvió a poner en el mapa”, dijo Correa. Añadió: “Estoy muy feliz de que pueda lograr eso después de todo lo que pasó. No solo él, sino también su familia. Fue un momento hermoso para él, su hija, su familia. Estoy muy orgulloso de él ”.

James Wagner contribuido a la presentación de informes.