ALCS: Houston Astros confían en su bullpen para llevar al equipo

BOSTON – El padre de Brent Strom, Chester, creció en Worcester, Massachusetts, a unas 45 millas al oeste de Fenway Park. Chester crió a su hijo en San Diego, pero le transmitió su amor por los Boston Celtics, que reinaban en la cima de la NBA cuando Brent era joven.

Brent Strom, ahora de 73 años, tendría una larga carrera en el béisbol, lanzando cinco temporadas en las mayores y entrenando para muchas más. Ahora guía al cuerpo de lanzadores magullado y golpeado de los Astros de Houston, que empataron su Serie de Campeonato de la Liga Americana con los Medias Rojas de Boston el martes, dos juegos cada uno, con un esfuerzo fuera del libro de jugadas de Red Auerbach.

Cuando Strom tenía 10 años, explicó, abría la sección de deportes del periódico local y veía dos columnas en la página de la NBA: posiciones a la izquierda, máximos anotadores a la derecha. Los Celtics siempre lideraron la fila izquierda, pero rara vez parecían tener un jugador entre los 10 primeros por la derecha. Invariablemente, las estrellas del equipo favorito de los Stroms, Bill Russell, Bob Cousy, Bill Sharman, Tommy Heinsohn, se agruparían en la adolescencia.

“¿Porqué es eso?” Brent le preguntaría a su padre.

“Juegan en equipo”, respondía Chester.

Lo que nos lleva al Juego 4 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, cuando el abridor de los Astros, Zack Greinke, permitió un jonrón de dos carreras en la primera entrada y se fue con un out en la segunda. Se necesitaría un trabajo en equipo extraordinario para ganar, pero el bullpen de los Astros estaba a la altura.

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Cinco relevistas, Brooks Raley, Cristian Javier, Phil Maton, Kendall Graveman y Ryan Pressly, desenchufaron la creciente ofensiva de Boston el resto del camino. Su esfuerzo les dio a los Astros la oportunidad de empatar el juego en el octavo y abrirlo en el noveno en una victoria por 9-2.

“Creo que esa fue la verdadera clave para ganar el juego, la forma en que lanzaron”, dijo el segunda base José Altuve, cuyo cohete sobre el Monstruo Verde empató el juego en el octavo. “Sé que anotamos algunas carreras al final, pero mantuvieron el juego cerrado todo el tiempo, y eso es lo que necesitábamos”.

Los Medias Rojas han quemado a los abridores de los Astros en esta serie por 16 carreras (14 limpias) en solo seis y dos tercios de entradas. Eso equivale a un promedio de carreras limpias de 18.90 – con 14 hits permitidos, 11 bases por bolas y cinco ponches – para la rotación de Framber Valdez, Luis García, José Urquidy y Zack Greinke.

Es una línea de estadísticas espantosa para un grupo que perdió a su as, el derecho Lance McCullers Jr., por una distensión del flexor pronador durante la serie de división. García se lastimó la rodilla en el Juego 2 y Greinke, quien fue frenado en septiembre por Covid-19 y dolor de cuello, no había comenzado en un mes.

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Mostró. Greinke, quien cumplirá 38 años el jueves, se ha enfrentado a más bateadores en su carrera que cualquier otro lanzador activo, pero vio solo nueve el martes. Strom dijo que los Astros no esperaban que él profundizara mucho más, siguiendo el patrón nuevo e inquietante de un equipo una vez cargado de abridores dominantes y duraderos.

“Siempre recuerdo a Rick Pitino”, dijo Strom, refiriéndose al célebre entrenador que no pudo revivir a los Celtics a fines de la década de 1990. “Cuando estaban luchando, básicamente expresó: no hay McHale, Parish o Bird entrando por esa puerta. He sido increíblemente afortunado de tener Verlanders y Coles y Keuchels y Mortons y todo este tipo de tipos a lo largo de los años aquí “.

Pero Justin Verlander se perdió esta temporada recuperándose de la cirugía de Tommy John, y los otros nombrados por Strom han seguido adelante: Gerrit Cole a los Yankees, Dallas Keuchel a los Medias Blancas de Chicago, Charlie Morton a los Bravos de Atlanta. Sin ellos, el bullpen podría seguir soportando el peso de la supervivencia en la postemporada.

“Tienes que afrontarlo de frente, pero creo que avanzando, nuestros titulares van a ser grandiosos”, dijo Graveman, y agregó más tarde: “La conversación en el bullpen es que si necesitamos contratar a alguien, lo haremos. Creo que hoy fue una señal reveladora de eso. Manteniendo a nuestro equipo cerca y Altuve conectando un gran jonrón para empatar, y luego poniendo un montón de ceros. Entonces las conversaciones no se pueden quejar. Quien haga el trabajo, se lo pasará al siguiente y se lo pasará “.

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Graveman y Javier no estarán disponibles para el Juego 5 el miércoles, dijo Strom, pero García lo estará, al igual que Ryne Stanek y Blake Taylor, quienes descansaron el martes. Strom dijo que el equipo necesitaría a Pressly nuevamente el miércoles, a pesar de que lanzó 22 lanzamientos para cerrar el Juego 4.

La forma en que se desarrolló esta serie, los intercambios de los Astros a fines de julio por Graveman (de Seattle) y Maton (de Cleveland) parecen aún más esenciales. Ambos lanzadores han prosperado en octubre, combinándose con Javier, Pressly, Stanek y Taylor para una efectividad de postemporada de 1.11 en 31⅓ entradas. Ellos unen los juegos lo mejor que pueden.

“Eso es todo lo que podemos pedir”, dijo Strom. “Y, finalmente, con estos jóvenes titulares, si nos fijamos en los jóvenes, con Framber y todos estos muchachos, lanzaron bien el año pasado, pero ¿qué nos faltaba? No tenías a nadie en las gradas. No había la energía que ves. Así que esto solo los beneficiará en el futuro “.

El camino terminará en Houston para este ALCS, con el Juego 6 el viernes y un posible Juego 7 el sábado. Si los Astros ganan el campeonato de la Liga Americana, sus relevistas deberían levantar el trofeo, siempre y cuando aún puedan levantar sus cansados ​​brazos.