Alemania cierra un largo capítulo energético con Rusia al encender Rosneft

En mayo de 2017, el presidente ejecutivo de Rosneft, Igor Sechin, vino a Berlín para delinear un plan de cinco años para duplicar las inversiones de la compañía petrolera rusa en la refinación alemana a 600 millones de euros.

Corte a 2022 y el gobierno alemán se ha hecho cargo de los activos de Rosneft. El sueño de Sechin de expansión aguas abajo en el mercado de productos petrolíferos más grande de Europa está en ruinas, víctima de la escalada de la guerra energética entre Rusia y Occidente.

El viernes, el gobierno alemán dijo que tomaría el control de las participaciones de Rosneft en tres refinerías alemanas: PCK en Schwedt, al noreste de Berlín, MiRo en Karlsruhe y Bayernoil en la ciudad bávara de Vohburg.

Olaf Scholz, canciller, dijo que la decisión era «inevitable». “Sabemos desde hace mucho tiempo que Rusia ya no es un proveedor confiable de energía”, dijo. “Por eso es importante hacer todo lo posible ahora para salvaguardar el suministro de energía de Alemania”.

“En última instancia, se trata de que Alemania redescubra la necesidad de seguridad energética”, dijo Amrita Sen, analista de Energy Aspects. “Alemania reconoce que su dependencia de Rusia ha ido demasiado lejos, y ahora, con la entrada en vigor del embargo, quedan pocas opciones”.

De hecho, el desencadenante de la toma de control fue la inminente prohibición de la UE sobre las importaciones de petróleo ruso, que entrará en vigor el 1 de enero y podría ejercer una enorme presión sobre la industria de refinación de Alemania. Rusia ya cortó el suministro de gas natural a Alemania, lo que amenaza con una profunda recesión en el país este invierno.

Berlín ha tenido cierto éxito en la búsqueda de alternativas al crudo ruso, pero la planta de Schwedt presentaba un problema: no solo se encuentra justo encima de un oleoducto ruso, la “Druzhba” o línea de la amistad de 4.000 km de largo, sino que también es 54 por ciento propiedad de Rosneft, una empresa con poco interés en refinar petróleo no ruso en el sitio.

El gobierno, que está colocando las participaciones de Rosneft bajo la tutela del regulador federal de energía, el Bundesnetzagentur, dijo que la propiedad rusa de Schwedt y las otras dos refinerías ponía en peligro sus operaciones comerciales.

“Los proveedores de servicios clave y críticos, como proveedores, compañías de seguros, bancos, empresas de TI, pero también clientes, ya no estaban preparados para trabajar con Rosneft”, dijo el Ministerio de Economía.

Todo está muy lejos de la conferencia de prensa de Sechin en 2017, que marcó la apertura de la nueva oficina de Berlín de Rosneft Deutschland. Era una época en la que las relaciones germano-rusas estaban en equilibrio y muchos en Alemania todavía consideraban al Kremlin como un socio fiable.

Los optimistas fueron personificados por Michael Harms, director de Ost-Ausschuss, el principal grupo de presión de los inversores alemanes en Rusia. Apareciendo junto a Sechin, uno de los confidentes más cercanos del presidente Vladimir Putin, dijo que la nueva representación de Rosneft en Berlín era “una prueba del compromiso inquebrantable de Rusia con el mercado europeo”.

Gráficos que muestran los activos alemanes de Rosneft: participación en la propiedad de las refinerías (%)

El comercio germano-ruso, agregó, «aumentó dramáticamente» en los primeros dos meses de 2017, y la expectativa era que «crecerá un 10 por ciento este año, si no más».

Sechin se hizo eco de su evaluación. El volumen de comercio entre Rusia y Alemania se cuadruplicó entre 2000 y 2013 a 56 mil millones de euros, con las importaciones alemanas desde Rusia triplicándose a 27 mil millones de euros y las exportaciones alemanas a Rusia se multiplicaron por siete a 29 mil millones de euros. “Y no se trata solo de entregas de petróleo y refinación de petróleo, sino también de cooperación tecnológica”, dijo, aludiendo al mercado masivo en el que se ha convertido Rusia para los fabricantes alemanes.

Sin embargo, las cálidas palabras intercambiadas entre Sechin y Harms iban en contra del estado de ánimo predominante en muchas capitales occidentales. Rusia había anexado Crimea solo tres años antes, una violación del derecho internacional que hundió las relaciones este-oeste a su punto más bajo desde la guerra fría. Europa y Estados Unidos respondieron con sanciones, algunas de ellas dirigidas a Rosneft.

En lugar de verse perjudicada por las medidas punitivas de Occidente, la asociación energética entre Rusia y Alemania se intensificó. Rusia construyó un nuevo gasoducto bajo el Mar Báltico, Nord Stream 2, que le permitiría duplicar el volumen de exportaciones de gas a Europa, sin pasar por Ucrania. Alemania respaldó el proyecto a pesar de las advertencias de EE. UU. y sus aliados en Europa del Este de que aumentaría la dependencia del continente de Rusia.

La estrecha relación energética tiene sus raíces en un acuerdo histórico entre la entonces Alemania Occidental y la Unión Soviética en 1970, mediante el cual los alemanes pagaban el gas natural soviético con exportaciones de tuberías de acero.

El sistema energético en el que Alemania se basó durante 40 años está efectivamente en ruinas, y ya no pueden permitirse el lujo de dejar estos activos estratégicos en manos rusas.

El acuerdo fue respaldado por Ostpolitik, la política de compromiso con el bloque soviético seguida por el canciller Willy Brandt a fines de los años sesenta y setenta.

Pero según Thomas O’Donnell, un analista de energía con sede en Alemania, también fue impulsado por un deseo alemán de «equilibrio estratégico: era una forma de que Alemania se liberara de su dependencia de los EE. UU.».

Muchos en el establecimiento alemán, dijo, resentían el dominio estadounidense en asuntos energéticos y no les gustaba “esta idea de un mercado mundial fungible de petróleo que se negocia en dólares y está protegido por la armada estadounidense”. Ese resentimiento, dijo, fue una de las razones por las que Alemania se mantuvo al margen de la guerra de Estados Unidos en Irak en 2003. Y fue por eso que a Alemania le convenía tener acceso directo al petróleo y gas rusos.

Durante décadas, el sistema funcionó bien, con “activos fijos a largo plazo como refinerías y oleoductos que actuaron como cemento para la relación”, dijo Henning Gloystein, analista de Eurasia Group.

Los hidrocarburos rusos fluyeron hacia Europa independientemente de las tensiones de la guerra fría, y Alemania se ahorró el gasto de tener que construir costosas terminales de gas natural licuado y otra infraestructura para manejar alternativas a las importaciones de energía rusa.

“Pero cuando su mayor proveedor se vuelve hostil, las cosas se rompen mal y se rompen rápidamente”, dijo Gloystein.

“El sistema energético en el que Alemania se basó durante 40 años está efectivamente en ruinas, y ya no pueden permitirse el lujo de dejar estos activos estratégicos en manos rusas”.

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