Alemania dice adiós a la era Merkel y elige a su sucesor en una contienda crucial y de final incierto

Los alemanes acuden a las urnas este domingo para poner fin a la “era Merkel”, los cuatro mandatos y 16 años en los que el gobierno alemán estuvo al frente de una mujer nacida en la Alemania comunista, de padre pastor luterano, divorciada sin hijos y pragmática conservadora, adepta en llevar el barco a babor o estribor mientras soplaba el viento y azotaban las olas.

Las encuestas sitúan a los socialdemócratas del SPD en primera posición, quien gobernó en coalición con Angela Merkel durante los últimos ocho años.

Su líder, Olaf Scholz, actual ministro de Finanzas, llevó a cabo una campaña electoral casi perfecta y superó a los demócratas cristianos de la Unión de Merkel (la CDU y la CSU de Baviera) liderados por Armin Laschet.

El SPD podría sumar, según estudios de opinión, hasta el 25% de los votos. El CDU / CSU se mantendría en el 22%, tras avanzar unos dos puntos en los últimos días según el promedio de las encuestas.

El líder de la Unión Social Cristiana (CSU) Markus Soeder (izquierda), la canciller Angela Merkel y el titular de la Unión Demócrata Cristiana (CDU) y candidato Armin Laschet, este viernes en una ceremonia en Munich. Foto: EFE

En tercera posición y con pronóstico histórico aparecen Los Verdes, protagonizada por una mujer, Annalena Baerbock, en la que algunos han querido ver una versión moderna de Merkel.

Podrían tener hasta el 16% de los votos. Detrás vienen los liberales con un máximo del 12%, la extrema derecha de la AfD (con la que nadie negociará ni acordará nada) con el 11% y la izquierda de Die Linke (en la que participan juntos los restos del comunismo de Alemania del Este). con disidentes del SPD) con solo un 7%.

La campaña, al contrario de lo habitual en los países europeos, movió mucho las encuestas. La CDU / CSU tocaba el 40% a principios de año y Los Verdes casi el 30% a finales de primavera, pero durante el verano europeo los socialdemócratas subieron para pasar de entre el 17% y el 18% a tocar el 30%.

Ajustes y protección social

Este panorama tiene explicaciones en un escenario alemán que no es homogéneo y discute la narrativa de equilibrios casi perfectos en la primera potencia europea, especialmente a nivel social.

Hay dos aspectos a considerar. Uno es el histórico. Fue el ex primer ministro socialdemócrata Gerhard Schröder, quien gobernó entre 1998 y 2005, quien hizo el mayor ajuste en la historia contemporánea de Alemania.

Su famosa agenda recortó el estado del bienestar que hasta entonces era el mayor de Europa, condición que pasó a Francia. Schröder, que se rompió inmediatamente después de llegar al poder con su banda izquierda encabezada por Oskar Lafontaine, allanó el camino para Merkel con el reformas en el sistema de protección social y en el mercado laboral, lo que le permitió gobernar con sus estandartes de austeridad.

El legado de ajuste de Schröder se verificó con una masa significativa de desempleados y un débil crecimiento nacional como grandes costos de la mutación, que el canciller no tardó en revertir.

La recién elegida canciller Angela Merkel y el entonces jefe de gobierno saliente Gerhard Schröder en una ceremonia en Berlín en noviembre de 2005. Foto: AFP

La recién elegida canciller Angela Merkel y el entonces jefe de gobierno saliente Gerhard Schröder en una ceremonia en Berlín en noviembre de 2005. Foto: AFP

Esa sociedad se coronó más tarde con el llamado Große Koalition, que unió las dos fuerzas, lo que explica por qué el líder saliente y el socialdemócrata Scholz comparten los dos altos cargos de la administración del país.

Divisiones entre este y oeste

La otra condición está relacionada con la situación objetiva de las grandes masas alemanas. Aunque el desempleo ha caído a la mitad de sus niveles históricos, el El mercado laboral ha ampliado su precariedad con una gran desigualdad entre Oriente y Occidente.

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“Hay más trabajadores pobres, más empleos a tiempo parcial no deseados”, dijo un estudio económico publicado por la prensa europea.

En ese escenario el llamado minijobs, una especie de ocupación extra relativamente precaria para que muchas familias lleguen a fin de mes y que alquila un máximo de 450 euros al mes (unos 530 dólares, poco en un país muy caro).

La intención original era que estas alternativas se concentraran entre los estudiantes, en su primer ingreso, pero se han extendido a más de siete millones de personas que ocupan esos puestos de un total de 40 millones de empleados.

Para empeorar las cosas, casi un millón de estos trabajadores precarios perdieron su mini-trabajo por la crisis del coronavirus.

Si miras esa realidad, y particularmente en estas cifras, puedes entender por qué los socialdemócratas están por delante en las encuestas.

Se verá si se confirma en las urnas desafiando la fuerte influencia de Merkel que ha hecho campaña, ciertamente no intensa, por su partido y su candidato.

El líder de la Democracia Cristiana (CDU), Armin Laschet, este viernes, en un acto de campaña para las elecciones de este domingo en Alemania.  Foto: AFP

El líder de la Democracia Cristiana (CDU), Armin Laschet, este viernes, en un acto de campaña para las elecciones de este domingo en Alemania. Foto: AFP

Desconocidas y posibles alianzas

La noche del domingo se conocerá el resultado de estas elecciones, que elegir diputados, pero no quién gobernará. Si las encuestas no se extravían mucho, el futuro gobierno, a menos que se repita una “gran coalición” entre socialdemócratas y democristianos, que todo el mundo descarta, tendrá casi con toda seguridad que sumar tres partidos.

Las combinaciones son varias y las negociaciones podrían prolongarse durante meses.

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Las coaliciones más probables no incluyen a los demócratas cristianos. En este escenario, los socialdemócratas tendrían que hacer un acuerdo obligatorio con los Verdes y agregar también a los liberales o al partido pequeño a su izquierda.

Esa elección tendrá implicaciones de muchas formas, desde la política económica hasta la política exterior. Los socialdemócratas y los ecologistas son ideológicamente bastante compatibles y los dos están algo más alejados tanto de los liberales como de la izquierda.

El SPD y los Verdes preferirían gobernar solos, pero las encuestas los dejan con aproximadamente el 45% de los escaños. Deberían mejorar esos estudios para llegar al 51%.

Los principales candidatos a suceder a Angela Merkel.  / AFP

Los principales candidatos a suceder a Angela Merkel. / AFP

Coalición “Jamaica” o coalición “semáforo”

Los demócratas cristianos y los liberales todavía están lejos de ese 51%, considerando que no pueden mirar a su derecha porque nadie está de acuerdo con la extrema derecha de la AfD. Tampoco se hace en otros países europeos, como Bélgica o Francia, pero se hace en Italia o España.

La única opción de gobierno para los demócratas cristianos y los liberales vendría a través de un pacto con los Verdes, que en Alemania se conoce como coalición “Jamaica”, por los colores de los partidos (negro demócrata cristiano, amarillo liberal y verde ambientalista). Esa puerta solo se abriría si la negociación entre socialdemócratas y ecologistas tropezaba.

La coalición que tiene más posibilidades de acabar forjándose, según los medios alemanes, es la que se uniría socialdemócratas, ecologistas y liberales (coalición “semáforo”).

Las medidas más progresistas y favorables al clima se verían atenuadas por la entrada en el gobierno de ministros liberales.

Alemania, gane quien gobierne y gobierne, probablemente seguirá siendo la hegemonía europea. La geografía, la demografía, la historia y el poder económico e industrial superan a los nombres.

Bruselas, especial

CB