Alemania está viendo disminuir los casos de virus y aumentar las vacunas

BERLÍN – El Dr. Peter Weitkamp colocó un anuncio en los clasificados de eBay la semana pasada, ofreciendo citas para una vacuna AstraZeneca – «gratis / para regalar» – a cualquier persona mayor de 60 años. Muchos de sus propios pacientes no lo querían, ya que el gobierno alemán había pasado meses cuestionando la vacuna.

Pero en un día, su práctica en Kirchlengern, en el estado occidental de Renania del Norte-Westfalia, se vio inundada de llamadas de personas que buscaban las 80 a 90 dosis restantes, incluida la oferta de conducir desde fuera del estado. Otro médico de familia obtuvo una respuesta similar después de instalar un centro de vacunación en el estacionamiento de una tienda de comestibles para administrar las inyecciones de AstraZeneca que sus propios pacientes habían rechazado.

Para los médicos, la respuesta fue una prueba de que muchos alemanes estaban dispuestos, incluso ansiosos, por dosis de AstraZeneca. Días después, el gobierno alemán aparentemente acordó y relajó las restricciones previas que limitaban la vacuna AstraZeneca a ciertos grupos de edad por preocupaciones sobre coágulos sanguíneos raros pero peligrosos.

Durante meses, el programa de vacunas de Alemania se había desarrollado a un ritmo frustrantemente lento y, en ocasiones, parecía más centrado en evitar que las personas recibieran dosis que en animarlas a que se las aplicaran.

Pero ahora, Alemania parece haber entrado en una nueva fase de recuperación más esperanzadora. Las tasas diarias de nuevas infecciones han disminuido de manera constante desde el 21 de abril, y las cifras de vacunas del país han aumentado rápidamente durante los últimos meses. Solo el 28 de abril, el país administró más de un millón de inyecciones. Hoy, más del 30 por ciento de la población ha recibido una inyección inicial.

«Parece que hemos roto la tercera ola», dijo Jans Spahn, el ministro de salud del país, a los periodistas el viernes, al tiempo que advirtió a los alemanes que no se emocionen demasiado rápido, incluso con la perspectiva de una reducción de las restricciones a la vista. «Ahora es cuestión de mantenernos unidos durante las próximas semanas».

Al anunciar el último cambio de política del gobierno sobre AstraZeneca, Spahn no presentó un argumento científico, aunque cualquier persona menor de 60 años que reciba la inyección tendrá que discutir los riesgos con un médico. En cambio, enfatizó la necesidad de flexibilidad y vacunar a más personas.

Al mismo tiempo, los legisladores están impulsando un proyecto de ley en el Parlamento que levantaría las restricciones al coronavirus. – de los límites en el número de personas que pueden reunirse; a la prueba requerida de una prueba rápida negativa para comprar; o cuarentenas forzadas después de un viaje al extranjero, para cualquier persona que esté completamente vacunada.

Con la perspectiva de tener que pasar el próximo fin de semana festivo del Día de la Ascensión en casa la próxima semana, muchos alemanes ahora tienen la vista puesta en el fin de semana del Lunes de Pentecostés de tres días a fin de mes como su oportunidad de finalmente viajar nuevamente. Los destinos de vacaciones nacionales en el estado norteño de Schleswig-Holstein planean abrir el 17 de mayo, con reglas de higiene y un régimen de pruebas rápidas. Bavaria espera seguir su ejemplo, junto con Austria, un destino favorito para los turistas alemanes.

Con hablar de un pasaporte de vacunas para facilitar los viajes dentro de la Unión Europea y La cámara alta del Parlamento de Alemania se está moviendo para eximir a los completamente vacunados de muchas restricciones (el distanciamiento social y el uso de una máscara serán necesarios para todos), muchos alemanes que calificaron para una vacuna de AstraZeneca se mostraron reacios a recibir una. Eso se debió en parte a que la vacuna rival de dos dosis de BioNTech y Pfizer se pudo completar en solo seis semanas, mientras que la espera recomendada entre inyecciones para la de AstraZeneca fue de 12 semanas.

«Haremos posible mucha más flexibilidad», dijo Spahn a la estación de televisión pública WDR el miércoles. «Mucha gente quiere tener su segunda oportunidad antes, con la vista puesta en el verano, y eso es posible con Astra».

Como parte de los cambios introducidos el jueves, Spahn dijo que Alemania permitiría que la segunda dosis de AstraZeneca se administrara después de solo cuatro semanas, y citó recomendaciones para la vacuna que permiten un período de tiempo flexible. Un estudio publicado en The Lancet en febrero dijo la vacuna proporcionó una protección de más del 80 por ciento si la segunda inyección se administró después de 12 semanas, mientras que después de menos de seis semanas, proporcionó sólo el 55 por ciento de protección.

“El considerable daño a la imagen de la vacuna de AstraZeneca, que aún no se justifica, se debe también a la incertidumbre que genera la desastrosa comunicación de sus posibles efectos colaterales por parte de políticos y autoridades entre la población”. dijo Ulrich Weigeldt, presidente de la Asociación Alemana de Médicos de Familia.

Las autoridades sanitarias alemanas inicialmente limitaron su aplicación a los adultos más jóvenes porque no había suficiente información sobre cómo respondían los adultos mayores. Luego lo suspendieron por varias semanas debido a reportes de casos de coágulos sanguíneos acompañados de recuentos bajos de plaquetas, antes de reintroducirlo pero solo para personas mayores de 60 años.

La incertidumbre causada por el intercambio significó que muchos pacientes mayores que tenían derecho a una inyección de AstraZeneca optaran por esperar varias semanas o ir a otro lugar para recibir la vacuna BioNTech-Pfizer.

«Las vacunas de Covid son todavía un bien escaso», dijo Weigeldt. «No podemos permitirnos desperdiciarlos».

Incluso cuando Alemania estaba abriendo las inyecciones de AstraZeneca a cualquiera, el regulador de vacunas de Gran Bretaña dijo que a todos los adultos menores de 40 años en ese país se les debería ofrecer alternativas a la vacuna de la compañía. Citaron el mismo riesgo potencial de coágulos sanguíneos raros acompañados de recuentos bajos de plaquetas que habían llevado a los alemanes a imponer límites a la inyección.

En general, alrededor de 35 millones de personas en Gran Bretaña han recibido al menos una dosis de una vacuna contra el coronavirus, y 22,6 millones recibieron la vacuna AstraZeneca. El mes pasado, Gran Bretaña comenzó a reabrir tiendas minoristas y cenas al aire libre, en un momento en que los alemanes todavía estaban discutiendo los términos de un nuevo cierre. Eso incluyó toques de queda nocturnos para frenar una tercera ola creciente del virus y un engorroso sistema de registro de vacunas plagado de obstáculos burocráticos y líneas directas sobrecargadas.

«Los británicos, por supuesto, se están riendo, ‘Oh, los alemanes otra vez'», dijo Henrike Thalenhorst, quien está completando su residencia en la oficina del Dr. Weitkamp, ​​quien ofreció las citas de AstraZeneca en eBay. “Están pensando: ‘Mientras llenan seis hojas de papel y esperan una cita, todos estamos vacunados con Astra y vamos a los pubs’”.

Pero mientras que los vínculos de AstraZeneca con Gran Bretaña la convirtieron en una fuente de orgullo local, para los alemanes, sentimientos similares rodean la vacuna BioNTech-Pfizer, que fue desarrollada por una empresa emergente con sede en la ciudad occidental de Mainz y conocida por algunos como “la Mercedes- Benz de las vacunas «.

En una carta al periódico Neue Westfälische, un hombre describió su decisión de oponerse a una oferta de AstraZeneca como una cuestión de orgullo nacional. «Como un patriota alemán de 67 años que aún no ha sido vacunado», escribió Lutz Schaal, de Bielefeld, «estoy esperando mi vacuna BioNTech».

Christopher F. Schuetze contribuyó con reportajes desde Berlín y Megan Specia de Londres.