Alguna vez líder mundial en vacunas contra el covid-19, Israel lucha por vacunar a sus niños

TEL AVIV—Los adultos israelíes estuvieron entre los primeros en el mundo en arremangarse para una vacuna Covid-19. Pero muchos de ellos ahora están rechazando la campaña agresiva del gobierno para vacunar a sus hijos pequeños, a pesar del riesgo de Omicron.

El año pasado, Israel tuvo una de las tasas de vacunación más altas del mundo, ya que el gobierno llevó a cabo una campaña agresiva para vacunar a los israelíes. Pero hoy, se ha quedado atrás de otros países ricos, en parte debido a la renuencia de los israelíes a vacunar a los niños.


“Estamos muy convencidos de no hacerlo en este momento”, dijo Yitzchak Bukingolts, de 35 años, que trabaja en publicidad fuera del centro de Israel. Tanto él como su esposa, Tova, de 34 años, se vacunaron el año pasado, pero decidieron no vacunar a dos de sus tres hijos elegibles para las vacunas debido a lo que dicen es una falta de diligencia debida por parte de su gobierno.

“No hay deliberación al respecto”, dijo.

Como resultado de esta vacilación, Israel, que tiene más del 80 % de todos los adultos y más del 90 % de los mayores de 60 años vacunados dos veces, ha tenido problemas para expandir su campaña a niños de entre 5 y 11 años.


Un centro de pruebas de autoservicio de Covid-19 en Jerusalén. Se espera que Omicron infecte a sectores de la población en las próximas semanas.


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abir sultán/Shutterstock

Algunos padres han acusado al gobierno de apresurarse sin suficientes datos científicos relacionados con la eficacia o los efectos secundarios, incluida una rara afección cardíaca conocida como miocarditis. Algunos también temen el impacto de la vacuna en la fertilidad, aunque los expertos dicen que eso es infundado. Los expertos en salud pública culpan a los mensajes mixtos de las autoridades que inicialmente minimizaron el riesgo de covid-19 para los jóvenes en medio de los esfuerzos para vacunar a los ancianos.

El gobierno de Israel, basándose en sus propios estudios y en otros del exterior, concluyó que la miocarditis era increíblemente rara y más riesgosa para los adolescentes que para los niños pequeños y, lo que es más importante, que las personas infectadas con covid-19 tenían más riesgo por la afección cardíaca. que los que se inoculan. Los funcionarios también señalan que solo abrieron el tiro a este grupo de edad después de que los reguladores estadounidenses hicieran lo mismo.

Si bien esta combinación de problemas existe en muchos otros países, los funcionarios de salud pública y los politólogos señalaron un factor muy investigado que es particular de Israel y que está exacerbando a los demás: una obsesión por proteger a la juventud de la nación.

Los eventos traumáticos en la historia judía, como el Holocausto, han hecho que el crecimiento de la población sea una prioridad nacional, según la profesora Tamar Hermann, investigadora principal del Instituto de Democracia de Israel, un grupo de expertos no partidista con sede en Jerusalén. “Los niños en Israel son vistos como algo mucho más allá de la familia. [They’re] el futuro de la nación”, dijo.

Para combatir los aumentos repentinos de Omicron, algunos países están distribuyendo segundas vacunas de refuerzo. En Israel, los primeros datos sugieren que una cuarta dosis de la vacuna puede aumentar la protección contra el covid-19, pero los científicos no están seguros de cuánto tiempo puede durar y algunos dicen que los refuerzos adicionales no ayudarán. Foto compuesta: Eve Hartley/WSJ

“Entonces todo lo que tiene que ver con los niños es mucho más sensible aquí”, agregó.

Israel autorizó en julio el uso de la vacuna Covid-19 de Pfizer Inc. y BioNTech SE para niños vulnerables de entre 5 y 11 años. En noviembre, abrió la oportunidad a todos los niños en ese grupo después de que los reguladores estadounidenses hicieran lo mismo.

Desde entonces, solo alrededor de una cuarta parte de los niños israelíes en ese grupo de edad han recibido su primera vacuna. En comparación, los países con poblaciones mucho más grandes que comenzaron sus propias campañas casi al mismo tiempo tienen tasas de inmunización más altas. Estados Unidos ha dado al menos una inyección al 27% de los niños elegibles; en España, que recién empezó a vacunar a niños de 5 a 11 años a mediados de diciembre, esa proporción se está acercando a la mitad, un 40,9%.

Muchos gobiernos en otros lugares están actuando con más cautela. Los reguladores en el Reino Unido han autorizado las vacunas para el mismo grupo de edad, pero el comité independiente que asesora al gobierno sobre vacunación actualmente las recomienda solo para niños de esa edad que son clínicamente más vulnerables al covid-19 o que viven con alguien inmunocomprometido. Alemania tiene una recomendación similar.

La gente hace fila para vacunarse contra el covid-19 en Glasgow, Escocia. El Reino Unido ha adoptado un enfoque relativamente cauteloso para expandir su campaña a los niños pequeños.


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Jane Barlow/Zuma Press

El Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización del Reino Unido analizó los datos sobre el covid-19 en niños pequeños, incluido el riesgo de hospitalización, la efectividad de la vacuna, la tasa de infecciones previas y los efectos secundarios de la vacunación.

Adam Finn, miembro del comité, dijo que para justificar la administración de una vacuna a cualquier grupo de edad, la vacuna debe prevenir enfermedades graves y la muerte en ese grupo. Por el momento, no hay un número lo suficientemente grande de niños que se enfermen gravemente de covid-19 como para inclinar la balanza a favor de la vacunación, dados los raros efectos secundarios de las inyecciones, agregó.

“Realmente no quieres llegar a una posición en la que estés haciendo más daño que bien” al darle a alguien una vacuna, dijo el Prof. Finn.

El Ministerio de Salud de Israel advierte, basándose en lo que ha sucedido en su propio país y datos de otros, que aunque el desarrollo inmediato de una enfermedad grave después de la infección en los niños es raro, los jóvenes no vacunados tienen más probabilidades de desarrollar el raro síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico, PIMS. , o sufrir los síntomas prolongados de Covid prolongado.

El jueves, Israel tenía un total de 747 pacientes con covid-19 en hospitales, 283 de los cuales se consideraban casos graves. Los funcionarios de salud predicen que ese número podría ascender a miles y se espera que Omicron infecte a sectores de la población en las próximas semanas.

“Esta [Omicron] La variante no pasa por alto a los niños”, dijo el primer ministro israelí, Naftali Bennett, quien destacó el aumento de las hospitalizaciones de niños en todo el mundo cuando instó a los padres a vacunar a sus hijos en un discurso en el país la semana pasada). La cuenta de Instagram del Sr. Bennett ha incluido recientemente historias de él acompañando a los niños para que se vacunen o convenciéndolos por qué es importante.

Alrededor del 1% de los casos graves de Israel pertenecen al grupo de niños de 5 a 11 años, según el Ministerio de Salud de Israel. En los EE. UU., un grupo de estados informó que los niños oscilaron entre el 1,7 % y el 4,3 % de sus hospitalizaciones totales acumuladas al 6 de enero.

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Israel fue uno de los primeros países a nivel mundial en vacunar a su población adulta con dos dosis de Pfizer, el primero en proporcionar un refuerzo ampliamente y el primero en ofrecer una cuarta dosis a los grupos en riesgo. A menudo avanzaba a la siguiente etapa de vacunación basándose en datos preliminares, apostando a que funcionaría.

Es precisamente esta velocidad tan elogiada de la toma de decisiones israelí lo que finalmente alejó a los Bukingolts de más vacunas para ellos y sus hijos. “Fue el enfoque contundente sin matices lo que nos hizo pensar en lo que está pasando”, dijo Bukingolts, a quien ya no se le considera completamente vacunado en Israel porque no ha recibido una vacuna de refuerzo.

Muchos padres tampoco vieron el sentido de vacunar a sus hijos, ya que parecía que Israel estaba volviendo a la normalidad después de una ola de la variante Delta, antes de que surgiera Omicron, según el profesor Nadav Davidovitch, director de la Asociación Israelí de Médicos de Salud Pública. y miembro de un panel asesor del gobierno israelí.

La vacilación a la hora de vacunar a los niños prevalece en todos los sectores de la sociedad israelí, pero más aún entre los ultraortodoxos y los árabes, que representan alrededor del 32 % de la población total y casi el 40 % en el rango de edad de 5 a 11 años. Entre las más marginadas y pobres de Israel, estas dos comunidades tienen tasas de vacunación infantil mucho más bajas que el resto del país. Para el martes, los niños en ese grupo de edad de ambos grupos tenían tasas de vacunación inferiores a la mitad del promedio de otros niños de la misma edad, según las cifras del Ministerio de Salud para las vacunas administradas en las clínicas.

Ambas comunidades tienen altos niveles de desconfianza en el gobierno actual debido a sus diferentes intereses culturales o políticos de la población en general, así como a temores persistentes sobre si las vacunas pueden dañar la fertilidad, dicen los expertos. Otra similitud entre estos dos grupos es que una gran proporción de sus hijos ya se han recuperado del virus, lo que lleva a muchos padres a creer que no necesitan vacunarlos.

En un examen serológico de niños de 5 a 11 años realizado en las principales ciudades ultraortodoxas a fines de septiembre, más de la mitad de los examinados tenían anticuerpos contra el coronavirus.

“Muchos padres dicen que sus hijos se han recuperado” del virus y argumentan que no necesitan vacunarse, dijo Meni Chadad, gerente de una campaña del Ministerio de Salud para promover las vacunas entre los ultraortodoxos.

Después de que los principales rabinos ultraortodoxos respaldaran las vacunas para niños la semana pasada, hubo un aumento del 44% en las vacunas infantiles, dijo Chadad.

El gobierno espera que los números de vacunación en este grupo de edad aumenten en los próximos meses, ya que hace que las vacunas estén más fácilmente disponibles para los estudiantes en la escuela. Otro factor de motivación para los padres es que los estudiantes vacunados ya no necesitan aislarse si alguien en su salón de clases da positivo, un requisito que aún se aplica a los estudiantes no vacunados.

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Fuente: WSJ