Algunos posibles votantes frustrados por los retrasos en la ciudadanía

San Diegan Alfredo De Jesus solicitó convertirse en ciudadano estadounidense a principios de 2020, tan pronto como fuera elegible.

Pensó que su solicitud sería procesada con suficiente tiempo para votar en las elecciones de este año. Pero todavía está esperando.

De Jesus se encuentra entre los muchos futuros ciudadanos cuyas solicitudes se estancaron en gran parte debido a COVID-19. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., La agencia responsable de procesar las naturalizaciones, cerró al comienzo de la pandemia durante varios meses y todavía está trabajando para ponerse al día.

De Jesus dijo que se siente frustrado y decepcionado.

“Gente como yo, nos hemos estado preparando para convertirnos en ciudadanos estadounidenses para que se nos escuche, para hacer lo que se supone que es nuestra obligación o responsabilidad”, dijo De Jesus, “pero debido a esta pandemia, ahora no vas a ser parte de este gran evento “.

A fines de marzo, justo después de que la pandemia cerrara gran parte del país, había más de 678,600 solicitudes de ciudadanía pendientes, incluidas unas 3,500 de miembros del ejército de EE. UU., Según la agencia. datos. Casi 13,300 de ellos estaban en la oficina de San Diego.

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. Aún no han publicado datos más recientes.

María Elena Upson, vocera de la agencia, dijo que si bien estuvo cerrada del 18 de marzo al 3 de junio, la agencia logró procesar 6,935 solicitudes.

Desde la reapertura, dijo, la agencia primero dio prioridad a las ceremonias para jurar a las aproximadamente 110.000 personas que ya fueron aprobadas y cuyas ceremonias de juramento se cancelaron durante el cierre de la pandemia. Esa tarea tomó alrededor de 10 semanas.

La agencia ha procesado más de 241,500 naturalizaciones desde la reapertura, dijo Upson. El proceso requiere varios pasos, que incluyen tomarse las huellas digitales, realizar una prueba y ser entrevistado, antes de que alguien pueda jurar su ciudadanía estadounidense.

Eso sigue siendo una reducción en la velocidad de procesamiento de los últimos años debido a las pautas en curso sobre seguridad en el espacio de oficinas durante la pandemia.

Según un análisis de Union-Tribune de los datos de la agencia, los funcionarios han promediado alrededor de 60,000 a 69,000 solicitudes por mes en los últimos años, dependiendo del año. Upson señaló que el año fiscal 2019 fue un año récord para la agencia en el número de naturalizaciones, alrededor de 834,000.

Desde la reapertura, el promedio ha sido de poco más de 48.000 solicitudes por mes.

No está claro cuántas personas adicionales podrían haber presentado solicitudes desde marzo o exactamente cuántas están pendientes ahora.

“Las solicitudes de ciudadanía continúan siendo una prioridad para USCIS y nos esforzamos por completarlas de la manera más eficiente posible”, dijo Upson. “Estamos realizando entrevistas de naturalización y estamos comprometidos a realizar tantas entrevistas como podamos de una manera que sea segura para nuestro personal y para el público”.

Para inmigrantes como De Jesus, la desaceleración significa que pasarán otros cuatro años antes de que puedan votar en una elección presidencial en el país que llaman hogar.

De Jesus vino a San Diego desde Veracruz, México, en 2012 para visitar a su familia.

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Mientras estuvo aquí, le reveló a un amigo que la policía lo estaba acosando en México porque es gay. Su amigo le dijo que podría solicitar asilo.

Debido a que De Jesus ya estaba en los Estados Unidos con una visa, pudo solicitar asilo a través de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos en lugar de los tribunales de inmigración. Un par de años después, un oficial de asilo le otorgó protección.

Cuando los solicitantes de asilo se convierten en asilados, se les otorga una visa especial que, después de un año, se puede actualizar a una tarjeta verde. Luego, deben esperar cinco años para solicitar la ciudadanía estadounidense.

Mientras De Jesus avanzaba en el proceso, encontró trabajo en una farmacia de Hillcrest como defensor del paciente, un trabajo que ama. Y le encanta el apoyo que siente en San Diego por las dos comunidades con las que se identifica: la comunidad latina y la comunidad gay.

Es su membresía en la comunidad latina lo que particularmente le hace querer poder votar. Dijo que conoce a muchos compañeros latinos que no le ven el sentido. Les dice que cree que votar es importante y quiere dar el ejemplo.

“Si no votamos, simplemente estamos perdiendo la esperanza y renunciando a las cosas que realmente no queremos que sucedan”, dijo De Jesus. “La única forma de ser escuchado es votando. Eso es un gran privilegio. No todos lo tenemos “.

De Jesus recibió ayuda con su solicitud de ciudadanía de Alliance San Diego. La organización se estaba preparando a principios de 2020 para lanzar un programa centrado en ayudar a los inmigrantes elegibles a naturalizarse a tiempo para votar en estas elecciones.

Los clientes llaman con frecuencia para preguntar sobre sus casos, dijo Michelle Celleri, abogada de Alliance San Diego.

“Se acercan y preguntan: ‘¿Cuándo se procesará mi caso? ¿Cuánto tiempo lleva esto? y no hay respuestas reales que pueda darles porque el gobierno ni siquiera sabe ”, dijo Celleri. “Y entonces hay un poco de ansiedad. Los planes de muchas personas están en suspenso “.

La solicitud de De Jesus fue la primera que su organización envió a la agencia este año, por lo que eso significa que ninguno de sus clientes ha pasado por el procesamiento todavía.

Si pudiera votar, dijo De Jesus, estaría votando demócrata porque cree que el presidente Trump está perjudicando a sus comunidades. Reconoció que en un estado como California, donde hay pocas dudas en las encuestas sobre el resultado para la presidencia, su voto podría no perderse tanto como en otros lugares. Pero todavía quiere participar.

Y hay muchos aspirantes a ciudadanos que esperan que sus solicitudes sean procesadas en lugares que los analistas observan de cerca como posibles estados indecisos. El retraso en esos estados (Arizona, Florida, Georgia, Iowa, Michigan, Minnesota, Nevada, New Hampshire, Carolina del Norte, Ohio, Pensilvania, Texas y Wisconsin) era de casi 242,300 a fines de marzo. Antes de la pandemia, ya había crecido un 7% desde el final del año fiscal 2019, un poco más que el crecimiento de los casos pendientes a nivel nacional, alrededor del 5%.

Morrissey escribe para el San Diego Union-Tribune.