Alibaba lidera la financiación de $ 300 millones de la empresa de automóviles sin conductor DeepRoute.ai

Un robotaxi Deeproute.ai en exhibición.

Deeproute.ai

GUANGZHOU, China – Alibaba ha liderado inversiones por valor de más de $ 300 millones en la empresa china de conducción autónoma DeepRoute.ai.

La nueva empresa con sede en Shenzhen fabrica sistemas de conducción autónoma para vehículos que involucran hardware y software. DeepRoute.ai opera una flota de taxis autónomos con algunos operados por sus socios, incluida la empresa de transporte privado CaoCao y el fabricante de automóviles Dongfeng Motors. Pero la empresa también está desarrollando tecnología para la logística.

La participación de Alibaba en la ronda de financiación subraya las ambiciones de los gigantes tecnológicos de China de establecerse en el área de los automóviles sin conductor. Alibaba ya es un inversor en otra puesta en marcha de automóviles de conducción autónoma china llamada AutoX y respalda al fabricante de vehículos eléctricos Xpeng.

Alibaba también tiene su propia rama de logística llamada Cainiao, que planea desarrollar camiones autónomos.

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Maxwell Zhou, director ejecutivo de DeepRoute.ai, dijo a CNBC que “la mayor parte del dinero se está gastando para desarrollar la tecnología y el resto es ampliar el tamaño de la flota” de su robotaxis. El dinero también se destinará a contratar más talentos, agregó Zhou.

El CEO dijo que la compañía opera actualmente alrededor de 70 robotaxis y quiere expandir su flota entre 150 y 160. La mitad de los robotaxis será operada por DeepRoute.ai, mientras que la otra mitad estará a cargo de sus socios, dijo Zhou.

En un comunicado de prensa, la compañía dijo que su estrategia a largo plazo incluye el desarrollo de camiones de servicio mediano para la logística urbana, mejorando el tránsito para los envíos y la entrega de carga.

Zhou se negó a comentar sobre proyectos específicos con Alibaba, pero dijo que “todas las oportunidades son posibles”.

Hay algunas fuentes de ingresos para DeepRoute.ai. Puede cobrar a los pasajeros por su servicio de robotaxi o compartir los ingresos con una empresa de transporte compartido. O también puede vender su sistema de conducción autónoma a los fabricantes de automóviles a cambio de una tarifa única y una tarifa de servicio anual.

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En el ámbito de la logística, DeepRoute.ai podría ejecutar una flota de conducción autónoma para una empresa o, nuevamente, vender su tecnología sin conductor.

La industria de conducción autónoma de China se está volviendo muy competitiva.

El gigante chino de Internet Baidu y la aplicación de transporte compartido Didi están invirtiendo en conducción autónoma. Una gran cantidad de otras empresas emergentes en China, incluidas Pony.ai y WeRide, también están invirtiendo dinero en ese espacio. La semana pasada, WeRide lanzó un nuevo producto llamado Robovan diseñado para logística urbana, un área que Deeproute.ai también está explorando.