Aluvión de drones y misiles disparados por los hutíes en el ataque de Abu Dabi, según una investigación

Los militantes hutíes en Yemen utilizaron una combinación de misiles balísticos, misiles de crucero y drones para atacar Abu Dabi y partes de Arabia Saudita el lunes, en uno de los ataques más audaces del grupo respaldado por Irán contra sus rivales del Golfo en años, según personas informadas sobre investigación preliminar de los Emiratos Árabes Unidos.

El ataque al aeropuerto y la industria petrolera de Abu Dhabi mató a tres personas e hirió a otras seis, en la demostración más visible de los avances militares que los hutíes han realizado en los últimos años, supuestamente con la ayuda de Irán.


La investigación preliminar emiratí confirmó las afirmaciones de Houthi el lunes por la noche de que desplegó drones, misiles de crucero y misiles balísticos en el ataque, armas que también ha utilizado contra objetivos en las profundidades del territorio saudí. Funcionarios saudíes dijeron que derribaron nueve drones lanzados por las fuerzas hutíes contra el reino el lunes.

La coalición liderada por Arabia Saudita que lucha contra las fuerzas hutíes en Yemen respondió rápidamente al ataque del lunes con ataques aéreos que mataron al menos a 11 personas en San’a, la capital de Yemen, en la foto del martes.


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Hani Mohamed/Prensa Asociada

La coalición liderada por Arabia Saudita que lucha contra las fuerzas hutíes en Yemen respondió rápidamente al ataque del lunes con ataques aéreos que mataron al menos a 11 personas en San’a, según residentes y trabajadores médicos, incluida la familia de un líder militar que también murió. La ONU dijo que al menos cinco de los muertos eran civiles.

Khalid bin Salman, viceministro de defensa de Arabia Saudita, criticó a los hutíes y acusó a Irán de apoyar a las fuerzas yemeníes.


“El ataque terrorista de Irán respaldó a los huzíes contra [Saudi Arabia] y los Emiratos Árabes Unidos representan una amenaza para la seguridad de nuestra región”, escribió en Twitter. “Los hutíes no están interesados ​​en la paz y siguen siendo rehenes de su patrocinador regional, que trata la seguridad de nuestra región como una mera carta de negociación”.

Los funcionarios iraníes expresaron su apoyo a la causa de los hutíes, pero negaron haberlos armado.

Los hutíes han mejorado su capacidad para alcanzar objetivos a una distancia de hasta 1.000 millas con cierta precisión en los últimos años, marcando un progreso desde 2014 cuando capturaron la capital yemení de San’a con capacidades convencionales limitadas, como armas ligeras, lanzacohetes y artillería.

En respuesta al ataque del lunes, se espera que los funcionarios emiratíes soliciten al presidente Biden que reclasifique oficialmente a las fuerzas hutíes como organización terrorista, según personas informadas sobre los planes.

Al comienzo de su presidencia, Biden eliminó a los hutíes de la lista estadounidense de organizaciones terroristas extranjeras debido a la preocupación de que la designación podría dificultar que los grupos de ayuda obtengan alimentos, combustible y otros suministros críticos para los yemeníes vulnerables.

La administración Trump puso a los hutíes en la lista en los últimos días de la presidencia de Donald Trump, una medida que la administración Biden revirtió rápidamente como parte de un cambio rápido en el enfoque de Estados Unidos hacia Yemen.

Los funcionarios saudíes que lideran la lucha del país contra los hutíes criticaron la decisión de la administración Biden, que dijeron que había envalentonado a los militantes yemeníes y les había dado menos razones para participar en las conversaciones de paz.

Poco después de asumir el cargo, Biden cortó el apoyo militar estadounidense a Arabia Saudita para las operaciones ofensivas en Yemen, donde el reino ha estado empantanado durante años en una guerra impopular y costosa. Los esfuerzos de Estados Unidos y las Naciones Unidas para negociar un alto el fuego se han visto obstaculizados repetidamente en los últimos meses por las demandas de los hutíes. Funcionarios saudíes frustrados respondieron a meses de estancamiento intensificando sus operaciones militares en Yemen, creando lo que funcionarios estadounidenses y de la ONU han advertido que es un ciclo creciente de violencia.

El gobierno de Biden ha impuesto sanciones a líderes hutíes específicos, pero rechazó los intentos de incluir al grupo en la lista de terroristas. El Departamento de Estado dijo el martes que continuaría apuntando a individuos y entidades que prolongan el conflicto en Yemen, pero no dijo si pondría al grupo en la lista de terroristas.

Los funcionarios de los Emiratos Árabes Unidos no han confirmado públicamente qué armas se usaron, revelaron pistas de los escombros ni revelaron si se activaron sus defensas aéreas, como se esperaría si se usaran misiles balísticos.

Emiratos Árabes Unidos es parte de una coalición liderada por Arabia Saudita que intenta desalojar a los hutíes del poder mediante ataques aéreos y apoyo a las milicias anti-hutíes involucradas en una guerra civil de siete años. Los hutíes dijeron que el ataque a Abu Dabi fue una represalia por el apoyo de los emiratíes a una campaña militar que supuso para los hutíes su primera derrota militar significativa en años, empujándolos fuera de la provincia rica en petróleo de Shabwa la semana pasada.

Tim Lenderking, el enviado especial de Estados Unidos para Yemen, regresa a la región esta semana en un viaje previamente programado con la esperanza de reactivar los esfuerzos diplomáticos para poner fin a la guerra.

Funcionarios estadounidenses y del Golfo han culpado durante mucho tiempo a Irán por armar a los hutíes, un grupo chiíta zaidí. Funcionarios iraníes han respaldado la causa hutí al establecer relaciones diplomáticas oficiales con la fuerza militante yemení, pero ha negado haberlos armado.

Según un informe confidencial del Consejo de Seguridad de la ONU visto por EDL, los hutíes han desarrollado la capacidad de construir drones, cohetes de corto alcance y otras armas utilizando materiales como motores y productos electrónicos que compran localmente o se obtienen de una compleja red de intermediarios en Europa, Oriente Medio y Asia.

Pero las armas de mayor alcance son iraníes o se basan en un diseño iraní, dijeron expertos en misiles hutíes.

“Los iraníes están proporcionando la experiencia detrás de estos ataques”, dijo Christopher Long, gerente de inteligencia de la empresa de seguridad con sede en Dubai Neptune P2P Group.

Los huzíes afirmaron por primera vez haber utilizado un misil de crucero de ataque terrestre en 2017, cuando los militantes yemeníes dijeron que dispararon un “misil de crucero alado” hacia una planta de energía nuclear en Abu Dhabi. Los Emiratos negaron la afirmación de los hutíes, diciendo que no se lanzó ningún ataque en su dirección y que se habría interceptado un misil, lo que indica que si los hutíes dispararon un misil, falló.

En 2018, los hutíes reclamaron un ataque con drones en el aeropuerto internacional de Abu Dabi. Pero los Emiratos Árabes Unidos negaron que hubiera tenido lugar y nunca surgieron pruebas de daños significativos.

En marzo de 2021, los hutíes presentaron un nuevo UAV llamado Samad-4, que lleva dos cohetes y supuestamente tiene un alcance de más de 1.200 millas, dice el informe de la ONU.

El año pasado, el grupo también apuntó a puertos y barcos en el Mar Rojo Saudita con artefactos explosivos improvisados ​​​​transportados por agua que pudieron atacar a 1.000 kilómetros de distancia de las costas yemeníes por primera vez, dice el documento.

Escribir a Benoit Faucon en benoit.faucon@wsj.com y Dion Nissenbaum en dion.nissenbaum@wsj.com

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Fuente: WSJ