Amazon, Apple, Facebook y Google apuntan a cinco proyectos de ley antimonopolio

Andrew Hoyle / CNET

Los legisladores estadounidenses dieron a conocer el viernes una amplia agenda antimonopolio, con el objetivo de controlar el poder competitivo de gigantes como Amazon, Apple, Facebook y Google. Los cinco proyectos de ley bipartidistas, resultado de más de un año investigando la competencia en el mercado digital, apuntan a lo que los legisladores llaman el “poder no regulado que ejerce la gran tecnología”.

Los proyectos de ley están dirigidos a Amazon, Apple, Facebook y Google, que influyen colectivamente en casi todos los aspectos de la vida en línea. Si finalmente se convierte en ley, los proyectos de ley facilitarían al gobierno la disolución de las empresas dominantes y evitarían que acaben con la competencia mediante adquisiciones preventivas.

El representante David N. Cicilline, demócrata de Rhode Island y presidente del Subcomité Antimonopolio de la Cámara de Representantes, dijo que la lista de proyectos de ley “nivelará el campo de juego” y garantizará que las empresas de tecnología cumplan las mismas reglas.

“En este momento, los monopolios tecnológicos no regulados tienen demasiado poder sobre nuestra economía”, dijo Cicilline en un comunicado de prensa. “Están en una posición única para elegir ganadores y perdedores, destruir pequeñas empresas, subir los precios a los consumidores y dejar a la gente sin trabajo”.

Facebook y Google se negaron a comentar. Apple y Amazon no respondieron a los mensajes en busca de comentarios.

El inmenso poder de mercado de estas empresas, que colectivamente representan más de $ 6 billones en valor de mercado, ha confundido los principios básicos que guiaron la legislación antimonopolio en los EE. UU. Durante una generación. Los legisladores se han preocupado cada vez más por el comportamiento de la industria y han amenazado con abordarlo. En julio pasado, los directores ejecutivos de las cuatro empresas fueron llevados ante el comité de Cicilline para una agotadora audiencia de seis horas, un interrogatorio público sin precedentes de los líderes más visibles de Big Tech.

Los partidarios de Silicon Valley argumentan que la escala de Apple, Amazon, Facebook y Google ha brindado a los consumidores una innovación sin precedentes y amplios beneficios tecnológicos, a menudo a un costo menor. Los críticos de las grandes tecnologías responden que el extraordinario poder de mercado de la industria daña a los trabajadores, reprime a los rivales más pequeños y les cuesta a los consumidores de otras formas además del dinero.

Los proyectos de ley en la agenda legislativa del viernes, según los legisladores, serían:

  • Prohibir la discriminación por parte de las plataformas dominantes, como la App Store de Apple, la Google Play Store o todo el mercado de Amazon, impidiéndoles ejercer su preferencia personal o “elegir ganadores y perdedores en línea”.
  • Prohibir adquisiciones diseñadas para sofocar amenazas competitivas, o aquellas que expandirían o afianzarían el poder de mercado de las plataformas en línea.
  • Evite que las plataformas dominantes aprovechen su control en múltiples tipos de negocios para darse una ventaja injusta y poner en desventaja a los competidores.
  • Promueva una mayor competencia en línea reduciendo las barreras de entrada y reduciendo los costos para las empresas y los consumidores cuando desean cambiarse a un nuevo proveedor.
  • Actualizar las tarifas de presentación de fusiones, el primer aumento en dos décadas, que proporciona fondos tanto para el Departamento de Justicia como para la Comisión Federal de Comercio para llevar a cabo las acciones antimonopolio necesarias.

Los proyectos de ley intensifican una pelea que se ha estado gestando entre Silicon Valley y Washington durante años.

Los cuatro gigantes tecnológicos enfrentan importantes batallas antimonopolio. Google es el blanco de tres demandas antimonopolio importantes, incluido un caso histórico presentado por el Departamento de Justicia de EE. UU. Y otra queja de una coalición bipartidista de estados. Facebook enfrenta demandas de la Comisión Federal de Comercio y un grupo de fiscales generales estatales. Amazon ha sido demandada por el abogado de Washington, DC, por fijación de precios. Apple y Google han sido demandados por el fabricante del popular juego Fortnite por las políticas de su tienda de aplicaciones.

Cicilline ha liderado la carga en la Cámara. La audiencia de julio pasado fue la culminación de una investigación de más de un año realizada por su subcomité sobre el dominio del mercado de los gigantes tecnológicos. Durante ese tiempo, el subcomité reunió más de 1,3 millones de documentos de las empresas de tecnología, sus competidores y las agencias de aplicación de la ley antimonopolio. Después de la audiencia, el subcomité publicó un informe de 449 páginas en el que se acusaba a las cuatro empresas de “abusos del poder monopolístico”.

Los tamaños de las empresas son asombrosos.

Facebook es la red social más grande del mundo, con una base de usuarios aproximadamente igual a la de los dos países más poblados del mundo, China e India, combinados. Amazon controla el 38% de las ventas en línea de EE. UU., Mientras que Walmart, su competidor más cercano, tiene apenas un 6%. (Amazon también recopila datos sobre otros minoristas utilizando su plataforma gigante). La App Store de Apple es una puerta de entrada poderosa para que los desarrolladores de software encuentren una audiencia con la enorme base de clientes de iPhone y iPad de la compañía. Google procesa aproximadamente el 90% de todas las búsquedas web a nivel mundial.

El paquete legislativo es un “gran paso” para responsabilizar a las empresas tecnológicas dominantes por los abusos de su poder sin control, dijo Robert Weissman, presidente del grupo de defensa del consumidor Public Citizen. “Big Tech debería ver esto por lo que es: el Congreso envía un mensaje claro de que la fiesta finalmente ha terminado para ellos”, dijo en un comunicado.

Los competidores más pequeños también elogiaron la medida.

Roku, que actualmente se encuentra en un enfrentamiento con Google por un acuerdo para seguir alojando la aplicación YouTube TV en sus dispositivos de transmisión, calificó las facturas como un paso crucial para frenar el comportamiento depredador. “Roku tiene experiencia de primera mano compitiendo e interactuando con estos monopolistas”, dijo la compañía en un comunicado. “Hemos visto cómo ignoran flagrantemente las leyes antimonopolio y perjudican a los consumidores al aprovechar su dominio en una línea de negocio para sofocar la competencia en otra”.

Spotify, que ha criticado abiertamente las acciones de Apple en su App Store, calificó las propuestas como una “clara señal de que el impulso ha cambiado” después de que “las prácticas anticompetitivas no han sido controladas durante demasiado tiempo, sofocando la competencia y amenazando la innovación”.

Pero algunos que apoyan y representan a la industria tecnológica advirtieron que los proyectos de ley podrían dañar el liderazgo económico de Estados Unidos en el mundo y obstaculizar el acceso de los consumidores a servicios digitales gratuitos.

“Los proyectos de ley de la Cámara pondrían al gobierno a cargo de la organización industrial”, dijo en un comunicado Matthew Schruers, presidente del grupo comercial de tecnología Computer & Communications Industry Association. “Ignoran los principios que han gobernado la economía de mercado de Estados Unidos y evitarían que las empresas tecnológicas de éxito ofrezcan a los consumidores los productos y servicios que mejoran sus vidas”.

–Richard Nieva contribuyó a este artículo.


Jugando ahora:
Ver este:

¿Por qué Big Tech debería estar en el gancho para cerrar el digital …


11:18

Deberías leer:   A casi 1 de cada 3 estadounidenses se les dice que se queden en casa para mitigar la crisis del coronavirus