Amazon busca recusación de la presidenta de la FTC, Lina Khan, en investigaciones antimonopolio

Lina Khan, nominada a Comisionada de la Comisión Federal de Comercio (FTC), habla durante una audiencia de confirmación del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte en Capitol Hill en Washington, DC, 21 de abril de 2021.

Saul Loeb | Piscina | Reuters

Amazon está presionando por la recusación de la presidenta de la FTC, Lina Khan, de las investigaciones antimonopolio en curso del gigante del comercio electrónico, citando sus críticas anteriores al poder de la compañía.

En una moción de 25 páginas presentada el miércoles ante la FTC, Amazon argumentó que Khan ha hecho comentarios públicos sobre Amazon y su conducta, incluido que la compañía es “culpable de violaciones antimonopolio y debería ser disuelta”, lo que sugiere que carece de imparcialidad en las investigaciones antimonopolio. en Amazon.

El portavoz de Amazon, Jack Evans, dijo a CNBC en un comunicado que Khan ha dejado en claro sus puntos de vista a través de trabajos anteriores con el grupo antimonopolio Open Markets Institute, artículos de revistas de derecho y su participación en el subcomité del Poder Judicial de la Cámara de Representantes sobre la amplia investigación antimonopolio de las grandes empresas de tecnología.

“Amazon debe ser examinada junto con todas las grandes organizaciones. Sin embargo, incluso las grandes empresas tienen derecho a una investigación imparcial”, dijo Evans. “El cuerpo de trabajo de la presidenta Khan y las declaraciones públicas demuestran que ha prejuzgado el resultado de los asuntos que la FTC puede examinar durante su mandato y, según la ley establecida, le impide participar en tales asuntos”.

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Un portavoz de la FTC se negó a comentar, diciendo que las peticiones y cartas a la FTC no son públicas.

La medida se produce cuando los reguladores en los EE. UU. Y en el extranjero están investigando múltiples áreas del negocio de Amazon. El principal organismo de control antimonopolio de Europa presentó cargos contra Amazon el otoño pasado y lanzó otra investigación sobre su negocio minorista principal. El Congreso y la FTC están investigando el trato de Amazon a los vendedores externos.

Además, la FTC está revisando la adquisición propuesta por Amazon del estudio de cine MGM, informó The Wall Street Journal este mes. El miércoles, la senadora demócrata Elizabeth Warren escribió una carta a la FTC instándola a realizar una “revisión amplia y meticulosa” del acuerdo de MGM, argumentando que podría tener efectos anticompetitivos en la industria del streaming y potencialmente dañar a las pequeñas empresas y trabajadores.

A principios de este mes, Khan juró como presidente de la FTC. El movimiento sorpresa se produjo pocas horas después de que el Senado la confirmara para servir como comisionada.

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Durante su audiencia de confirmación ante el Senado, Khan le dijo al senador Mike Lee, republicano por Utah, que no tiene conflictos financieros que la sometan a una recusación bajo las leyes de ética. Ella dijo que seguiría la evidencia hasta donde la lleve.

Khan hizo su primer gran revuelo en los círculos antimonopolio con su artículo del Yale Law Journal de 2017, “La paradoja antimonopolio de Amazon”. El artículo, que escribió cuando aún era estudiante de derecho, argumentó que el popular marco antimonopolio centrado en el bienestar del consumidor era inadecuado para evaluar a gigantes digitales como Amazon.

El estándar de bienestar del consumidor a menudo analiza si los precios suben o bajan para los consumidores, pero Khan abogó por una visión más amplia de la aplicación de las leyes antimonopolio que podría tener en cuenta el papel de Amazon como plataforma en la que confían sus propios rivales. Ella dijo que también era necesario entender por qué una plataforma de alto crecimiento podría involucrarse en precios predatorios.

No es raro que las empresas o los grupos de defensa cuestionen la participación de los comisionados en ciertos casos en función de sus sesgos percibidos.

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A fines de la década de 1970, un tribunal federal ordenó al entonces presidente de la FTC, Michael Pertschuk, que se retirara de una investigación normativa sobre publicidad televisiva dirigida a niños debido a sus críticas pasadas de tales prácticas publicitarias. Pero un tribunal de apelaciones luego anuló ese fallo.

Aún así, Pertschuk finalmente decidió retirarse del asunto porque dijo que se estaba convirtiendo en una distracción de la investigación en sí.

Amazon señaló en la carta un caso anterior en el que un presidente de la FTC hizo una declaración indicando su juicio sobre un asunto en curso, que se consideró inapropiado. En Cinderella Career & Finishing School v. FTC, el tribunal dictaminó que la negativa del presidente a recusarse era una negación del debido proceso.

Amazon también señaló que el tribunal condenó al presidente por su participación en un caso anterior en el que había investigado los mismos hechos mientras trabajaba en Capitol Hill.