Amazon eliminó los protocolos de seguridad de Covid en los almacenes

Un empleado escanea paquetes en el centro de distribución JFK8 de Amazon en Staten Island, Nueva York, EE. UU., 25 de noviembre de 2020.

Brendan Mcdermid | Reuters


La fiscal general de Nueva York, Letitia James, está buscando una orden judicial de emergencia para obligar a Amazon a implementar protocolos Covid-19 más estrictos, argumentando que la decisión de la compañía de revertir las medidas de seguridad en al menos uno de sus almacenes deja a los empleados en un mayor riesgo de exposición al coronavirus. .

James buscó la moción de alivio el martes como parte de una demanda que presentó a principios de este año, que afirma que el gigante minorista en línea priorizó las ganancias sobre la seguridad de los trabajadores en sus instalaciones de Nueva York y tomó represalias contra los empleados que expresaron su preocupación por su seguridad durante la pandemia.


Como parte de la moción, James instó a la corte a nombrar un monitor para supervisar la seguridad de los trabajadores en las instalaciones de Amazon en Nueva York. James también solicita una orden judicial que requiera que Amazon vuelva a contratar a Chris Smalls, un empleado que fue despedido en marzo pasado después de hablar sobre las condiciones laborales.

“El Estado ahora busca medidas cautelares preliminares porque Amazon está revocando sus ya inadecuadas medidas de salud pública y actuando como si la pandemia hubiera terminado cuando el riesgo de transmisión del virus está aumentando, y una nueva variante amenaza con causar tasas aún más altas de transmisión, enfermedad y muerte “, dice la moción.

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“Mientras aumentan las tasas de casos, las hospitalizaciones y las muertes, Amazon rescinde las protecciones y recluta a más trabajadores para su fiebre navideña”, según el documento.

La portavoz de Amazon, Kelly Nantel, dijo a CNBC en un comunicado: “Es decepcionante que el Fiscal General esté tratando de politizar la pandemia pidiendo ayuda de ’emergencia’ ahora a pesar de haber presentado esta demanda hace nueve meses. Trabajamos duro todos los días para nuestro equipo. , y los hechos son que nos movimos rápidamente desde el inicio de la pandemia, escuchamos y aprendimos de los expertos, y hemos adoptado un enfoque integral para la seguridad de COVID-19, incurriendo en más de $ 15 mil millones en costos para apoyar a nuestros empleados y clientes. “

Amazon no respondió a las preguntas sobre si ha revertido las medidas de seguridad del coronavirus en sus almacenes. A principios de este mes, Amazon dijo que ya no requeriría que los empleados de los almacenes estadounidenses completamente vacunados usen máscaras en el trabajo, a menos que así lo exija la ley estatal o local.

En octubre, un juez federal rechazó la oferta de Amazon para que se desestimara la demanda de James.

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Amazon y otras corporaciones importantes con trabajadores de primera línea han modificado continuamente los protocolos de seguridad a medida que la pandemia de coronavirus se ha extendido. Durante el verano, muchas empresas relajaron las medidas de seguridad, como el uso obligatorio de mascarillas a medida que caían los casos y las vacunas estaban disponibles, solo para restablecer algunas políticas más adelante a medida que se propagaba la variante delta altamente contagiosa.

En las últimas semanas, los funcionarios de salud pública han emitido advertencias sobre la nueva variante de Covid omicron, una cepa muy mutada del coronavirus que se detectó por primera vez en Sudáfrica hace dos semanas. La aparición de la variante sacudió los mercados globales y provocó nuevas restricciones de viaje en algunos países.

Lo que le dijeron los trabajadores a la AG, según declaraciones juradas

Amazon comenzó a revertir las medidas de seguridad del coronavirus durante el verano, según la moción.

Amazon informó a los trabajadores el 7 de julio que estaba volviendo a muchas prácticas previas a la pandemia, según la presentación. Como resultado, la compañía ha eliminado algunas de las medidas de seguridad contra el coronavirus que instaló al inicio de la pandemia, como controles de temperatura, aplicación del distanciamiento social y turnos escalonados y tiempos de descanso.

Otras medidas destinadas a evitar el hacinamiento, como la limitación de la capacidad en las salas de descanso y la cancelación de las llamadas reuniones “stand-up” al comienzo de los turnos, se han suspendido desde entonces, afirma el documento.

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La oficina de James citó declaraciones juradas de dos trabajadores del almacén de Amazon en Staten Island, Derrick Palmer y Tristian Martinez, que detallan las medidas de seguridad reducidas de Covid y una foto redactada de una reunión de pie en las instalaciones de Staten Island, conocida como JFK8.

“Amazon no tiene el mandato de que todos los trabajadores deban vacunarse”, según la declaración jurada de Palmer. “Entro en contacto con cientos de trabajadores en JFK8 todos los días y no sé quién está vacunado y quién no”.

Amazon informó a los trabajadores el 30 de julio que estaba terminando su programa de pruebas Covid-19 en el sitio, según la declaración jurada de Palmer.

La respuesta de Amazon a la pandemia de coronavirus ha sido criticada por trabajadores de almacén, políticos y fiscales generales estatales. Argumentan que Amazon actuó con demasiada lentitud en sus esfuerzos por proporcionar equipo de protección personal, controles de temperatura y otras herramientas para mantener seguros a los empleados. La empresa y su fundador, Jeff Bezos, han rechazado estas acusaciones, diciendo que Amazon ha hecho “todo lo posible” para proteger a los trabajadores del coronavirus.

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