Amazon lucha contra Mukesh Ambani por el futuro del comercio electrónico de la India

Los funcionarios indios han guardado silencio sobre la pelea de Amazon con Reliance, pero han presionado a la compañía estadounidense en otros frentes. El Banco de la Reserva de la India y la Dirección de Ejecución, la agencia federal de lucha contra el crimen de la India, están investigando a Amazon por presuntas violaciones de las leyes de inversión extranjera de la India. Amazon y Flipkart de Walmart también están librando una batalla legal para evitar que la Comisión de Competencia de la India, el regulador antimonopolio del país, lleve a cabo una investigación formal sobre sus prácticas de ventas.

En un comunicado, Amazon dijo que los funcionarios de la compañía “se toman en serio el cumplimiento de todas las leyes y políticas aplicables” y que estaba tratando de proteger sus derechos al tratar de detener el acuerdo de Reliance-Future Group. “Estamos decepcionados por los intentos motivados de influir en la política de IED con el fin de crear un campo de juego desigual”, dijo el comunicado, refiriéndose a las restricciones de India a la inversión extranjera directa.

Ni Reliance ni Future Group respondieron a correos electrónicos solicitando comentarios.

En 2018, el gobierno indio promulgó una ley que decía que las empresas de comercio electrónico de propiedad extranjera solo podían funcionar como mercados neutrales donde los vendedores independientes colocaban sus productos. El gobierno dijo que los límites protegerían a las pequeñas empresas al limitar la capacidad de plataformas como Amazon para vender sus propios productos. Seguir estrictamente la ley habría significado, por ejemplo, que Amazon no podría vender su popular dispositivo Echo en su propio servicio.

El gobierno indio no está solo en sus preocupaciones sobre el poder de mercado potencialmente dominante de Amazon. Los funcionarios y legisladores en los Estados Unidos y Europa han tenido una opinión cada vez más débil de la capacidad de Amazon para usar sus datos para desarrollar y vender sus propios productos. Aún así, la ley fue ampliamente interpretada como beneficiosa para la incursión del Sr. Ambani en el comercio electrónico.

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“Las leyes de inversión extranjera de la India en el comercio minorista no tenían sentido a mediados de la década de 2000, cuando fueron promulgadas, y no tienen ningún sentido hoy”, dijo Arvind Singhal, presidente y director gerente de Technopak Advisors, una consultora de gestión que se centra en la venta minorista y los productos de consumo. “Las leyes protegen a los grandes actores locales en nombre de la protección de las tiendas familiares”.

En ese entorno, Amazon actuó con cautela para llegar a un acuerdo con Future Group. La compañía india estaba muy endeudada cuando llegó a su pacto en 2019. El acuerdo se estructuró para cumplir con las estrictas leyes que ya están en los libros sobre las empresas extranjeras que invierten en el comercio minorista.

El acuerdo de Future Group equivalía a una opción de la compañía estadounidense para expandirse a tiendas físicas en India en caso de que Nueva Delhi flexibilizara sus leyes minoristas. También permitió a Amazon utilizar la red de tiendas de Future como centros para enviar rápidamente frutas y verduras frescas a los clientes que solicitan provisiones en línea. Antes de que estallara la disputa entre las empresas, los clientes podían pedir verduras en las tiendas Big Bazaar desde la aplicación de Amazon.