Amazon, luchando contra los planes Starlink de SpaceX, dice que las empresas de Elon Musk no se preocupan por las reglas

Amazon criticó el miércoles a SpaceX de Elon Musk como un infractor de reglas en serie en medio de una pelea duradera por los planes de las dos compañías para construir redes de satélites rivales. El conflicto, que se libra en extensas presentaciones a la Comisión Federal de Comunicaciones, no es nada nuevo. Pero esta vez, Amazon envió a los funcionarios de la FCC una larga lista de los problemas pasados ​​de Musk con otros reguladores, montando su intento más agresivo hasta ahora de hacer retroceder el rápido cronograma de SpaceX para desplegar sus satélites de banda ancha.

“¿Intentar hacer que una empresa dirigida por Musk cumpla las reglas de vuelo? Estás ‘fundamentalmente roto’ ”, escribió Amazon en su presentación, refiriéndose al momento en que Musk se quejó de que la estructura reguladora de la Administración Federal de Aviación ralentizó las operaciones de SpaceX. “¿Intentar hacer que una empresa dirigida por Musk cumpla con las normas de salud y seguridad? Eres ‘no elegido e ignorante’ ”, agregó, refiriéndose a La carne de almizcle con los funcionarios que buscaba mantener cerradas las fábricas para frenar la propagación del coronavirus.

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Esta pelea en particular, ha habido muchas, se remonta a principios de este año cuando SpaceX propuso una actualización de su red Starlink, una vasta constelación de satélites en órbita terrestre baja diseñada para transmitir Internet de banda ancha a áreas rurales con poca o ninguna conexión a Internet. SpaceX tiene más de 1.700 satélites en órbita hasta el momento, y alrededor de 100.000 clientes utilizan sus servicios de Internet en una fase beta. Amazon está planeando una red de satélites similar llamada Kuiper con más de 3.000 satélites, pero aún no ha revelado planes de producción ni ha lanzado ningún satélite al espacio.

SpaceX lanza su misión Starlink dedicada más reciente el 26 de mayo de 2021.
Foto de Paul Hennessy / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images

El mes pasado, SpaceX presentó una solicitud para modificar su propuesta a la FCC, solicitando a la comisión que apruebe dos planes para desplegar satélites Starlink en el futuro. SpaceX, según su presentación, solo implementaría uno de los dos planes, basando principalmente su decisión sobre la rapidez con la que su próxima generación de satélites Starlink estará lista para su lanzamiento y cuándo su cohete Starship estaría listo para comenzar a lanzar esos satélites Starlink. Desde 2019, SpaceX ha utilizado sus cohetes Falcon 9 para lanzar docenas de misiones satelitales Starlink dedicadas al espacio. Pero Starship, un cohete mucho más grande que todavía está en desarrollo, enviaría satélites más rápidamente en su órbita objetivo, dice SpaceX.

Amazon lo calificó días después, diciendo que la estrategia de SpaceX de proponer dos planes mutuamente excluyentes entra en conflicto con los precedentes y “requiere un esfuerzo significativo” para que la FCC y otras empresas lo examinen. SpaceX no se lo creía. “Amazon pone a prueba la credulidad al sugerir que carece de los recursos para analizar la aplicación de SpaceX, especialmente considerando que Amazon trae rutinariamente hasta seis cabilderos y abogados a sus muchas reuniones con la Comisión sobre SpaceX”, replicó SpaceX en otra presentación.

Amazon, en su última presentación, reconoció que está “bien posicionada” para evaluar las propuestas, pero agregó que “esta carga puede pesar más” sobre las otras empresas que comentaron sobre el plan de SpaceX. A las empresas se les asigna tiempo para analizar y oponerse a los planes propuestos por otras empresas en caso de que exista la posibilidad de que interfiera con sus operaciones.

El rápido ritmo de desarrollo de nuevas tecnologías de SpaceX, sobrealimentado por la financiación de Musk y elevadas rondas de inversión, a menudo se mueve más rápido de lo que las agencias gubernamentales pueden regularlas, creando todo tipo de problemas y dramas y, a veces, violaciones directas. Proponer dos planes tentativos para que los revise la FCC, aunque no es convencional, es una apuesta para lograr que la FCC se adhiera a la ética de desarrollo rápido de SpaceX, que se define por el “enfoque iterativo” de la compañía: implementar las cosas primero, ponerlas en órbita. , luego planifique actualizaciones graduales, o iteraciones, para eliminar las ineficiencias en el diseño de los próximos satélites. SpaceX comenzó a lanzar la primera iteración de unos 30.000 satélites Starlink planificados en 2019 y tiene más de 1.700 actualmente en órbita.

Ahora, SpaceX quiere implementar una generación mejorada de satélites, construidos más grandes y con capacidades adicionales como enlaces láser, que eliminan la necesidad de estaciones terrestres al permitir que los satélites se comuniquen entre sí y transmitan comunicaciones en órbita a medida que pasan sobre las áreas de los usuarios.

Esta estrategia de producción es algo similar al desarrollo de SpaceX con Starship: lanzar la cosa primero, resolver los errores o ineficiencias de diseño que surjan en el camino, realizar cambios de diseño, lanzar de nuevo, enjuagar y repetir. En el mundo de los cohetes de SpaceX, el enfoque iterativo ha cabreado a los reguladores. Y en el mundo de los satélites, está cabreando a los competidores de SpaceX. SpaceX ha avanzado en gran medida independientemente de esos obstáculos.

“En el lado de la iteración, eso es lo que mantiene a la gente comprometida”, dijo el miércoles Jonathan Hofeller, vicepresidente de ventas comerciales de Starlink de SpaceX. “Con Starlink ciertamente lo estamos capitalizando, y desafiamos a todos los demás a capitalizarlo”, dijo, y agregó que “la forma convencional de hacer satélites simplemente lleva demasiado tiempo”.

“La gente viene a SpaceX … porque ven acción”, dijo Hofeller. “Así es como logras que la gente se involucre en lo que estás haciendo”.

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