Amazon Prime: amado a casi cualquier precio

Este artículo es parte del boletín On Tech. Aquí hay una colección de columnas pasadas.

Se estima que 150 millones de estadounidenses son miembros del club de compras de Amazon Prime, lo que lo convierte en uno de los servicios de tecnología de pago más populares de los Estados Unidos. La mayoría de los estadounidenses son miembros, y muchos no pueden imaginar renunciar a la posibilidad de pedir cosas por capricho y recibirlas rápidamente sin costo adicional.


Aquí hay una pregunta para los intransigentes: ¿Se quedaría con Prime a cualquier precio?

Lo pregunto porque algunos de los expertos financieros que siguen a Amazon han estado especulando que la compañía pronto podría aumentar el precio de una membresía Prime de EE. UU.

El aumento de costos más reciente de Prime en los EE. UU. fue hace unos cuatro años, cuando el precio subió de $99 a $119 para la mayoría de las personas que pagan anualmente. El aumento de precio Prime anterior fue cuatro años antes de eso, lo que significa que podría ser hora de otro aumento. (Amazon no ha dicho de una forma u otra, y su departamento de relaciones públicas no respondió a mis preguntas el martes).


La gente se aleja de algunos productos cuando los precios suben, pero parece que casi nadie abandona Prime. Entre los estadounidenses que han sido miembros Prime durante al menos dos años, casi el 98 por ciento de ellos siguen renovando, según Consumer Intelligence Research Partners o CIRP, que encuesta a las personas en busca de marcas e inversores.

Prime es uno de los productos de consumo más resistentes de Estados Unidos. Parece desafiar nuestras tendencias conscientes de los precios. Y Prime es otro ejemplo del poder que Amazon y otros gigantes tecnológicos de Estados Unidos tienen para reconfigurar nuestros cerebros.

Deberías leer:   Los lazos de Elon Musk con China agregan riesgos potenciales a la compra de Twitter

Quizás el comportamiento más sorprendente (¿o menos?) entre los miembros de Prime: Michael R. Levin y Josh Lowitz, los cofundadores de CIRP, me dijeron que creían que cuando subían los precios de Prime, algunas personas pedían aún más a Amazon. Esta tendencia podría explicarse por la necesidad de hacer que una membresía más cara valga la pena. (Tal vez haga más ejercicio cuando el costo de su membresía en el gimnasio también suba).

Pero ni siquiera Prime es completamente inmune a los efectos de los precios más altos. Levin y Lowitz dicen que cuando Amazon aumente el costo de Prime, algunas personas se irán a alternativas como el club de compras de Walmart. También dijeron que los estadounidenses que pagaron membresías Prime mensuales tendían a parar y reiniciar con más frecuencia que las personas que compraron membresías Prime anuales.

Prime fue un proyecto que, según Jeff Bezos, fue una idea polémica en Amazon cuando comenzó en 2005. Los nerds del dinero de Amazon estaban horrorizados por los costos de envío que la compañía sufría de los primeros miembros de Prime que compraban artículos de costo relativamente bajo y hacían pedidos con frecuencia.

Con el tiempo, el servicio ha demostrado su utilidad para los estadounidenses y para Amazon. Quizás más que cualquier decisión individual de la empresa, Prime ha sido lo que ha enganchado a los estadounidenses en Amazon.

El envío todavía le cuesta a Amazon una fortuna, pero los miembros Prime en su mayoría compran en línea exclusivamente en Amazon. Un análisis realizado el año pasado por Morgan Stanley estimó que los hogares que son miembros de Prime generalmente gastan más de $ 3,000 al año con Amazon. Los que no pertenecían a Prime gastaron la mitad en Amazon.

Deberías leer:   China es el segundo centro minero de bitcoins más grande a medida que los mineros pasan a la clandestinidad

Prime es una de las formas en que Amazon ha doblegado a Estados Unidos a su voluntad. Otro ejemplo: cuando Amazon en 2019 dijo que cambiaría el tiempo de entrega estándar para los miembros Prime de EE. UU. de dos días a uno, los estadounidenses comenzaron a pedir necesidades inmediatas como cargadores de teléfonos en Amazon en lugar de ir a la tienda, dijeron ejecutivos de la compañía. . Este cambio en el comportamiento de millones de estadounidenses se notó casi de inmediato en las ventas de Amazon.

Hablo mucho en este boletín sobre la necesidad de ser más conscientes de la influencia que las decisiones de las empresas tecnológicas tienen sobre nosotros y nuestro mundo. Los retoques de Facebook con su software han llevado a los partidos políticos a decidir hacer que sus mensajes de campaña sean más negativos y han llevado a más estadounidenses a inscribirse para votar. La forma en que Apple obtiene ingresos de las aplicaciones ha dictado los servicios digitales que están disponibles para nosotros, y no sabemos si una realidad alternativa podría ser mejor.

Los estadounidenses han demostrado que están apegados a Prime. Veremos si un posible cambio de precio afecta eso.

Mañana explicaré mi propio secreto de compras: renuncié a Prime.

Queremos escuchar a nuestros lectores sobre su uso de Prime. Díganos en los comentarios por qué tiene o no una suscripción Prime; si tiene uno, díganos si estaría dispuesto a pagar más por él. Es posible que publiquemos una selección de respuestas en un próximo boletín.


  • Un caso antimonopolio contra Facebook seguirá adelante: Un juez de la corte federal de EE. UU. dijo que el gobierno podría continuar con la parte de su demanda que afirmaba que la compañía tenía el monopolio de las redes sociales y había abusado de su poder al comprar competidores jóvenes, incluido Instagram, escribe mi colega Cecilia Kang.

    Relacionado: Esta demanda es sobre el pasado de Facebook, dice el escritor de tecnología Casey Newton. Los organismos de control del gobierno que cuestionan las adquisiciones de empresas de realidad virtual por parte de Facebook pueden perjudicar el futuro de la empresa.

  • Aquí vienen (y van) los imitadores: Varias personas crearon aplicaciones que eran copias casi exactas de Wordle, el juego de rompecabezas en línea repentinamente popular. Apple parece haber expulsado a estos imitadores de su tienda de aplicaciones, informa Verge.

  • Cómo tener éxito en TikTok siendo raro: Protocol escribe sobre los videos de TikTok desquiciados realizados por la empresa de aprendizaje de idiomas Duolingo, y por qué algunas empresas están adoptando la vibra de bobería de TikTok. (¡Envíenme un correo electrónico con sus cuentas de marcas extrañas favoritas en TikTok!)

Deberías leer:   El inversionista de Tesla pide una recompra de acciones de $ 15 mil millones después de que el precio de las acciones cae

“Pastel de aguanieve”. “Manopla congelada”. “Ctrl Sal Borrar”. Esos son algunos de los nombres de quitanieves operados por el Departamento de Transporte de Michigan. (Gracias a mi colega Erin McCann por tuiteando esta.)


Queremos escuchar de ti. Díganos qué piensa de este boletín y qué más le gustaría que exploremos. Puede comunicarse con nosotros en ontech@nytimes.com.

Si aún no recibe este boletín en su bandeja de entrada, por favor regístrate aquí. También puedes leer columnas pasadas de On Tech.