América del Norte y Central están impulsando una oleada de coronavirus hemisférico

Si bien la propagación de nuevos casos de coronavirus es constante o se está desacelerando en muchas partes del mundo, se está acelerando en el hemisferio occidental, donde los informes de nuevos casos aumentaron en un 20 por ciento la semana pasada, advirtió la Organización Mundial de la Salud el miércoles.

América del Norte, donde los informes de casos nuevos aumentaron en un tercio, es el principal impulsor de la tendencia.

Los nuevos casos se duplicaron en la provincia canadiense de Alberta, “donde los hospitales están experimentando una escasez crítica de personal”, dijo en una conferencia de prensa la Dra. Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, una división de la OMS. Y con nuevos casos en los Estados Unidos que alcanzan niveles no vistos desde enero, dijo el Dr. Etienne, “la capacidad hospitalaria en muchos estados del sur de los Estados Unidos sigue siendo preocupantemente baja”.

Varios países centroamericanos también están experimentando aumentos repentinos de infecciones, incluidos Costa Rica, Guatemala y Belice. La propagación del virus se ha desacelerado un poco en el Caribe, pero hay excepciones, incluida Jamaica, donde los informes de nuevos casos se encuentran en su punto más alto de la pandemia.

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Por el contrario, en la mayor parte de América del Sur, que fue muy afectada a principios de año, los informes de nuevas infecciones y muertes por Covid-19 están disminuyendo. Los expertos de la organización no están seguros de por qué, aunque descartaron las especulaciones de que una disminución en las pruebas podría ser la causa.

“Es importante señalar que esta caída en América del Sur no es un efecto de las pruebas de laboratorio”, dijo el Dr. Sylvain Aldighieri, gerente de incidentes de la OPS para Covid-19. “Se ha mantenido la vigilancia de laboratorio”.

El Dr. Aldighieri dijo que varios factores podrían estar en juego en América del Sur, incluidas las estrictas medidas de distanciamiento social y la movilidad reducida en algunos países. El cambio de temporada también puede jugar un papel, agregó, y señaló que “las curvas epidemiológicas de la influenza entre 2014 y 2019 en América del Sur tienen un comportamiento similar al Covid-19 entre 2020 y 2021”.

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Aunque la variante Delta altamente infecciosa se está volviendo predominante en el Caribe, todavía tiene que hacer avances significativos en América del Sur, dijo el Dr. Aldighieri.

Los funcionarios de la OMS pidieron a los gobiernos nacionales que presten más atención a cómo la pandemia afecta a los niños, tanto directa como indirectamente.

“Al comienzo de la pandemia, el virus estaba teniendo un impacto desproporcionado en nuestros ancianos”, dijo el Dr. Etienne, “y como resultado, muchos niños y jóvenes todavía no creen que estén en riesgo. Debemos cambiar eso “.

Las tensiones que la pandemia ha impuesto a los servicios de salud también significan que muchos jóvenes no reciben chequeos anuales, vacunas de rutina y otros servicios, incluidos los servicios de salud reproductiva. Eso está ayudando a “impulsar uno de los mayores saltos en el embarazo adolescente que hemos visto en más de una década”, dijo el Dr. Etienne.

Y el cierre de escuelas a causa de la pandemia “ha desencadenado la peor crisis educativa que jamás hayamos visto en esta región”, agregó.

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