Ámsterdam trabaja para apuntalar sus canales y puentes desmoronados

Era una tarde lluviosa de abril cuando Marlies Pinksterboer, una diseñadora de joyas con sede en Ámsterdam, se sorprendió con un sonido fuerte y retumbante. “Fue como si una parte de un edificio se hubiera derrumbado”, dijo. “Fue loco.”

Estaba demasiado oscuro para ver lo que había sucedido, pero cuando abrió las cortinas por la mañana vio que la calle al otro lado del canal estaba acordonada. Había aparecido un gran sumidero y un poste de luz antiguo al lado se había caído. Un carrito de la compra, devorado por el abismo, brillaba en el agujero.

Si hubiera sucedido durante el día, dijo, “alguien podría haberse caído fácilmente”.

Fue entonces cuando la Sra. Pinksterboer comenzó a preocuparse por la casa del canal del siglo XVII en la que vivía. “¿Algún día se derrumbará ese día?”, Se preguntó, medio seria, mientras estaba de pie en una de las antiguas paredes de ladrillo y mortero que bordean los canales en su barrio de Groenburgwal, una de las zonas más antiguas de Amsterdam.

El peligro ciertamente no es exagerado. Ámsterdam, con sus pintorescos canales bordeados de pintorescos edificios de los siglos XVII y XVIII, un importante destino turístico europeo, se está desmoronando lentamente.

Están apareciendo sumideros en sus calles pequeñas, y casi la mitad de sus 1.700 puentes están desvencijados y necesitan reparaciones, lo que a menudo requiere que los tranvías crucen a paso de tortuga. A medida que se pone en marcha un gran proyecto para apuntalar las paredes del canal, la ciudad comienza a parecer una gigantesca obra de construcción.

El problema fundamental es el estado de las murallas: unas 200 millas de ellas están tan deterioradas que corren el peligro de derrumbarse en los canales, lo que podría llevarse consigo edificios y personas.

El año pasado, un muro de un canal cerca de la Universidad de Amsterdam se derrumbó sin previo aviso, dejando las alcantarillas colgando y los peces desorientados saltando fuera del agua. Afortunadamente, en ese momento no pasaba nadie, pero una de las embarcaciones turísticas que surcan constantemente los canales acababa de pasar.

Como gran parte de los Países Bajos, Ámsterdam se encuentra por debajo del nivel del mar. Construida sobre un pantano y muy ampliada en el siglo XVII, la ciudad se asienta sobre millones de pilotes de madera que sirven como cimientos. El Palacio Real de la Presa, por ejemplo, descansa sobre 13.659 de ellos. Prácticamente todo en el centro de Ámsterdam se apoya en estos pilotes.

Quizás sorprendentemente, los pilotes todavía están en relativamente buena forma, pero fueron diseñados para una edad diferente.

“En ese momento, estos fueron construidos para soportar el peso de caballos y carruajes, no de camiones de cemento de 40 toneladas y otro equipo pesado”, dijo Egbert de Vries, el concejal a cargo de lo que promete ser un enorme proyecto de reconstrucción. A medida que la vida moderna cambió la ciudad, muchas casas fueron fortificadas con cemento y hormigón, pero se ignoraron los cimientos de las calles y las paredes de los canales.

Muchos de los pilotes de madera se han movido, agrietado o colapsado bajo la presión, provocando que los puentes y las paredes laterales del canal se comben y agrieten. Luego, el agua se filtra, limpia el mortero, ahueca aún más la infraestructura y crea sumideros.

Agregue a esto todo el tráfico que cruza felizmente los anillos de canales del siglo XVII donde siglos antes Rembrandt caminaba a su estudio y Spinoza debatía sobre religión. Los todoterrenos se estacionan en los bordes de los canales, mientras que los camiones de basura han desplazado a los botes que solían recolectar los desechos. Antes de la pandemia, una flotilla de barcos turísticos atravesaba los canales, haciendo giros bruscos que creaban turbulencias en la hélice y devoraban aún más los cimientos.

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Había que hacer algo, y pronto. “Si hubiéramos continuado así, nos hubiéramos encaminado directamente hacia una catástrofe”, dijo De Vries.

La reconstrucción llevará al menos 20 años y costará 2.000 millones de euros, unos 2.500 millones de dólares y quizás incluso más, han calculado los expertos. “Estos son números grandes, y el trabajo debe realizarse en un área muy concurrida y densamente poblada”, dijo De Vries. “La gente vive y trabaja aquí, y normalmente tenemos muchos turistas”.

En el centro de la ciudad, en Grachtengordel, se están reparando 15 puentes. Algunos están cerrados, como el Bullebak, un puente icónico y parte fundamental de la infraestructura de la ciudad.

Los ingenieros están tratando de evitar el colapso de las paredes del canal al que está conectado el puente, mientras que al mismo tiempo desenredan una red de cables de electricidad e internet, líneas telefónicas y otros servicios que utilizan el puente.

“Es una intervención muy compleja”, dijo Dave Kaandorp, un contratista de construcción que trabaja en las renovaciones. Vio uno al revés, ya que los canales de repente se estaban utilizando para lo que estaban destinados. “Ahora traemos muchos de los materiales de construcción sobre el agua”.

Aún así, muchos ven principalmente la desventaja de todo el trabajo. A lo largo de varios de los canales más hermosos de la ciudad, se han talado árboles históricos para aliviar la presión sobre las paredes del canal. Las tablestacas de acero apuntalan las paredes consideradas en peligro de colapso inminente. Los buzos y técnicos con cámaras subacuáticas operadas a distancia buscan las peores grietas.

“Uno habría esperado que el municipio se hubiera ocupado de esto antes”, dijo Kadir van Lohuizen, un conocido fotógrafo holandés que se centra en el cambio climático. Vive en una de las 2.500 casas flotantes en Amsterdam. “En cambio, gastaron todo su dinero en la nueva línea de metro”. Esa línea, la Línea Norte-Sur, de unas siete millas de largo, costó más de 3.000 millones de euros y tardó 15 años en construirse.

A Van Lohuizen y los otros 24 propietarios de botes a lo largo de Waalseilandsgracht se les ha dicho recientemente que tendrán que trasladarse temporalmente de los lugares donde han estado amarrados durante décadas para que se puedan hacer reparaciones en las paredes del canal.

“Algunas casas flotantes se colocarán temporalmente en el medio del canal. Para otros, existe la posibilidad de que sus barcos ya no encajen después de que se coloquen los sistemas de soporte para las paredes ”, dijo. “Es un desastre gigantesco. Ahora mismo están construyendo a dos kilómetros al año y hay que reparar 200 kilómetros. Esto podría llevar un siglo “.

El concejal, Sr. De Vries, reconoció que Amsterdam en los próximos años se vería diferente a su habitual postal. Aún así, insistió en que los turistas no deben desanimarse de visitar. “Invitamos a todos a que vengan y vean lo que estamos haciendo”, dijo. “Queremos que los visitantes se den cuenta de que una ciudad tan magnífica necesita mantenimiento”.

La Sra. Pinksterboer, la diseñadora de joyas, estaba de pie junto al puente cerrado junto al sumidero. Se han conectado pequeñas placas rojas a la base del puente y a las paredes del canal. “Los usan para medir con láser si la flacidez está aumentando”, dijo. “Es un sistema de alerta”.

Ella estalló cantando una popular canción infantil holandesa:

Amsterdam, gran ciudad
Está construido sobre pilotes
Si la ciudad colapsara
¿Quién pagaría por eso?

“Supongo que sí”, dijo la Sra. Pinksterboer.