Analista de Goldman Sachs de día, ayudó a lanzar el béisbol israelí a los Juegos Olímpicos

POMONA, NY — La carrera de béisbol de Eric Brodkowitz terminó. Acababa de lanzar su último juego en Yale y no tenía ni la más remota idea de jugar en las grandes ligas. Llevaba su talento a Goldman Sachs.

Luego recibió otra oferta de trabajo: lanzar para el equipo nacional de béisbol de Israel.

Tendría que convertirse en ciudadano israelí. Tendría que viajar a países como Bulgaria y Lituania solo para que el equipo pudiera calificar para la oportunidad de clasificarse para los Juegos Olímpicos. Tendría que mudarse a Idaho y lanzar para que un equipo de una liga independiente se mantuviera en forma. Y no había ninguna garantía de que él formaría parte del equipo, incluso si Israel de alguna manera llegaba a los Juegos Olímpicos.

Decidió hacerlo de todos modos. Y nunca dejó de trabajar para Goldman.

“De alguna manera he demostrado que puedo trabajar de manera efectiva de forma remota”, dice Brodkowitz desde el estadio de práctica del Equipo Israel en el condado de Rockland, Nueva York, donde se encontraba el equipo, en su mayoría nacido en Estados Unidos, antes de jugar una serie de exhibiciones en los Estados Unidos

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Brodkowitz encarna el viaje salvaje e improbable que hizo Israel, un equipo nacional de béisbol clasificado en el puesto 24 del mundo, uno de los seis en Tokio después de años de jugar en estadios vacíos e incluso en una pista de carreras de caballos en el interior europeo del deporte.

Fue un milagro menor que el equipo nacional israelí incluso se topara con Brodkowitz, que ahora tiene 25 años. Acababa de lanzar en el campeonato de la Ivy League 2018 contra Columbia en un juego que solo podía describir como un final “brutal” para su último año. Permitió una carrera en siete entradas. También lo hizo el lanzador abridor de Columbia. Yale perdió 2-1 en la 15ª entrada.

“Pensé que mi carrera en el béisbol probablemente había terminado”, dice.

Pero uno de los padres en la multitud para ese juego resultó ser Eric Holtz, cuyo hijo jugó para Columbia. El Sr. Holtz había pasado de ser entrenador en Westchester Community College a dirigir el equipo de Israel, y había algo en el lanzador derecho de Yale que le llamó la atención. No fue solo su bola rápida.

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“Obviamente, con el nombre de Brodkowitz, asumí que era judío”, dice Holtz. Él era. Eso significaba que podía calificar para la ciudadanía israelí, lo que significaba que podía jugar a la pelota para Israel en los Juegos Olímpicos. (Esta caza furtiva no es infrecuente en países que quieren mejorar su participación en los Juegos).

El gerente de béisbol olímpico de Israel, Eric Holtz, observa a su equipo practicar en las instalaciones de entrenamiento de primavera de Salt River Fields en Scottsdale, Arizona.


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Matt York / Prensa asociada

El Sr. Holtz pronto se enteró de que Ben Wanger, el primera base de Yale que lanzó cinco entradas en blanco para relevar al Sr. Brodkowitz, también era judío. Holtz fue directo al explicar a sus dos nuevos jugadores la complicada y laboriosa subida que enfrentan los israelíes. Primero, tendrían que ganar el B-Pool del Campeonato Europeo de Béisbol. Entonces tendrían que emerger como uno de los mejores equipos en el Campeonato Europeo de Béisbol real. Si llegaban tan lejos, Israel podría ir al torneo de clasificación África-Europa. Y allí un país conseguiría un lugar en los Juegos Olímpicos.

También estaba la advertencia de que Israel ni siquiera había salido del B-Pool.

“Era absolutamente una posibilidad remota”, dice Alex Jacobs, quien trabaja en la oficina principal de los Diamondbacks de Arizona y trabaja como entrenador de banco de Israel.

Una cosa es que alguien se una a una lista olímpica. Es algo completamente diferente pedirles que desarraiguen sus vidas con una débil esperanza. Incluso si el equipo se clasificaba para Tokio, estos jugadores podrían no estar en la lista.

El primer paso, obtener la ciudadanía israelí, fue sencillo. Mantener su trabajo diario era más difícil. Brodkowitz, que trabaja como analista en Goldman Sachs Asset Management, construyó su vida en torno al calendario del equipo de béisbol israelí y nunca se ausentó. Aprovechando los días de vacaciones y exprimiendo el trabajo durante las últimas horas de la noche y las primeras horas de la mañana, formó parte del equipo que viajó a Bulgaria en julio de 2019 para el B-Pool, donde se alojaron en un hotel a medio terminar.

Brodkowitz se calienta con el equipo olímpico de Israel.


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Béisbol de Israel

No pasó mucho tiempo para que este joven banquero de deuda emergiera como el caballo de batalla de Israel. Brodkowitz lanzó 9.1 entradas, el máximo del equipo, con 15 ponches, aunque con un promedio de carreras limpias de 5.79, mientras Israel se mantuvo invicto contra Bulgaria, Rusia, Grecia, Serbia e Irlanda. Eso les valió un viaje a los playoffs en Utena, Lituania, contra el equipo local. En el juego de apertura, en un campo dentro de una pista de carreras donde el locutor en el sistema de megafonía explicó las reglas del béisbol a los asistentes, el Sr. Brodkowitz lanzó tres entradas más sin permitir un hit para salvar y ayudar a Israel a avanzar a la competición europea real. Campeonato de béisbol.

Israel acababa de vencer a un grupo de equipos a los que se suponía que debía vencer. Pero en la siguiente etapa, en Alemania, tuvo que vencer a países a los que se suponía que no debía vencer. Esto requirió suerte y un poco de ayuda de países rivales que no son exactamente famosos por jugar béisbol.

En un juego que abrió el Sr. Brodkowitz, Israel venció a Suecia, 4-3, solo después de que los suecos desperdiciaron una ventaja en la novena entrada cuando su lanzador no pudo lanzar un strike en un aguacero bíblico. (“Hubo una fuerza mayor mirando hacia abajo y deseando que eso suceda”, bromeó Brodkowitz). Israel también venció a Alemania en entradas extra, solo después de que un corredor alemán en la segunda base fuera eliminado en casa con un golpe desde los jardines. valla.

Los jugadores de béisbol olímpicos de Israel se ejercitan en Salt River Fields. Israel hará su primera aparición en los Juegos Olímpicos en cualquier deporte de equipo desde 1976.


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Matt York / Prensa asociada

Esas improbables victorias llevaron a Israel a los playoffs, donde quedó en cuarto lugar, lo suficientemente bueno como para llegar a la tierra prometida, también conocida como clasificación África-Europa.

Fue entonces cuando sucedió algo que nadie esperaba.

Con una plantilla mejorada, Israel aplastó a Holanda y sorprendió a Italia. Y de repente se habían clasificado para los Juegos Olímpicos con casi un año de sobra.

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Luego, la pandemia retrasó los Juegos Olímpicos un año más. Brodkowitz se volvió muy bueno trabajando desde casa. Era tan eficiente como un empleado remoto que, incluso cuando las vacunas estaban disponibles y los banqueros regresaban a las oficinas de Manhattan, recibió el visto bueno de sus jefes para hacer exactamente lo contrario. Se mudó a Idaho.

Brodkowitz sabía que tenía que lanzar para tener alguna esperanza de formar parte del equipo que iría a Tokio. Así que se unió a un club independiente llamado Idaho Falls Chukars.

Nunca había estado en Idaho cuando se mudó al sótano de una casa con cinco compañeros de equipo. Tiró un colchón al suelo y compró un escritorio, una silla y un monitor. Todo el tiempo que estuvo lanzando para los Chukars, continuó trabajando en su trabajo diario.

Eric Brodkowitz lanzó para Idaho Falls Chukars, un club independiente.


Foto:

Steve Thayer / Idaho Falls Chukars

Estaba en su computadora a las 5:30 am mientras sus compañeros de casa dormían durante horas más. Iba al campo por la tarde, normalmente regresaba alrededor de la medianoche del juego y hacía exactamente lo mismo al día siguiente.

Brodkowitz ha sido nombrado suplente de Israel en Tokio, donde el equipo será un gran perdedor contra Estados Unidos, México, República Dominicana, Corea del Sur y el favorito Japón. Sin embargo, cree que el viaje salvaje que lo llevó de New Haven a Blagoevgrad a Idaho Falls valió la pena, incluso si no se le agregó a la lista: Israel de alguna manera se clasificó y aprendió algo en el camino.

“Ha sido una buena experiencia en términos de gestión del tiempo”, dice Brodkowitz.

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Fuente: WSJ