André Onana, portero de Camerún, solo quiere jugar

Si bien el club se deshizo de la mayoría de los jugadores nacidos en el extranjero sujetos a la regla, la promesa de Onana era tan alta que lo convencieron de permanecer en la academia, donde se le permitió continuar practicando todos los días pero no jugar en los partidos oficiales. La pausa de la competencia pasó factura. “Puedes entrenar tanto como quieras, pero al final entrenas para jugar”, dijo Onana. “Y si no lo haces, te afecta mental y físicamente”.

Cuando Onana cumplió 18 años y volvió a ser elegible para jugar, el Barcelona había fichado a Marc-André ter Stegen, un prometedor portero alemán, y a Claudio Bravo, que acababa de ayudar a Chile a ganar la Copa América. Onana sabía, dijo, que su futuro estaba en otra parte.

Decidió probar suerte en los Países Bajos, y en un año se había establecido como el portero número uno del Ajax. Solo tenía 19 años.

El momento no podría haber sido mejor. Ajax, como Barcelona, ​​tenía pasión por el talento local, y los talentos que acababan de empezar a llegar a su primer equipo resultaron ser los mejores en una generación. Y las habilidades con el balón que Onana había perfeccionado en el Barcelona encajaban perfectamente con el estilo del Ajax.

El éxito siguió rápidamente, al igual que las sólidas actuaciones contra clubes más ricos en competiciones europeas como la Liga de Campeones. Para el verano de 2020, algunos de esos equipos habían comenzado a dar vueltas, ofreciendo millones al Ajax por su joven portero. Ajax se negó a vender, confiando en que el precio de Onana y sus otras estrellas jóvenes continuaría aumentando.

Y luego, tal como sucedió unos años antes, todo se detuvo para Onana cuando su prueba de drogas dio positivo. Onana apeló la sanción de un año que recibió y el organismo rector del fútbol europeo aceptó su explicación.

Pero según las normas del fútbol, ​​él seguía siendo responsable, por lo que el castigo, reducido a siete meses, significó que, a partir de febrero de 2021, Onana fuera efectivamente excluido del fútbol. Cuando sus compañeros del Ajax levantaron el trofeo esa primavera para celebrar un título al que había contribuido, no se le permitió entrar al estadio para mirar.