Animal revivió después de estar congelado durante 24.000 años en el permafrost siberiano

Este rotífero, un animal microscópico, también se conoce como “animálculo de rueda”.

Michael Plewka

Si duermo ocho horas, lo estoy haciendo bastante bien. Mientras tanto, un animal ártico microscópico consiguió 24.000 años de sueño y salió al otro lado sin problemas. Un nuevo estudio detalla el notable viaje de un rotífero bdelloide, una minúscula criatura de agua dulce que sobrevivió durante milenios en el permafrost de Siberia.

“Nuestro informe es la prueba más dura a día de hoy de que los animales multicelulares podrían soportar decenas de miles de años en criptobiosis, el estado de metabolismo casi completamente detenido”, dijo Stas Malavin, del Instituto de Problemas Fisicoquímicos y Biológicos en Ciencias del Suelo de Rusia, en un Cell. Comunicado de prensa.

Malavin es coautor de un artículo que describe la increíble hazaña de supervivencia del rotífero, publicado en la revista Current Biology el lunes.

Los rotíferos también se conocen como “animálculos de rueda”, gracias a la raíz latina de su nombre que se relaciona con una “rueda” giratoria de pelos diminutos en un extremo de su cuerpo. La parte “animálculo” se refiere a que son animales microscópicos.

El equipo de Malavin se especializa en extraer muestras de permafrost en ubicaciones remotas mediante el uso de técnicas de perforación. El rotífero provino de una profundidad de aproximadamente 11 pies (3,5 metros). Los investigadores utilizaron la datación por radiocarbono, una forma de determinar la edad de los materiales orgánicos, para fechar al animal. Una vez descongelado, fue capaz de reproducirse esencialmente clonándose a sí mismo.

El permafrost es el regalo que sigue dando. El rotífero siberiano está en buena compañía junto con virus antiguos, un preservado caballo bebé paleolítico y un rinoceronte lanudo intacto. Los mamíferos no fueron revivibles.

La ciencia ha sido testigo de la impresionante capacidad de recuperación de las pequeñas formas de vida. Los tardígrados, cariñosamente conocidos como osos de agua, son animales microscópicos que pueden sobrevivir a la congelación, la radiación y incluso ser disparado con un arma (hasta cierto punto). Los investigadores también han descubierto Pequeños animales locos en las profundidades de la plataforma de hielo antártica.

Los investigadores congelaron y descongelaron rotíferos en experimentos de laboratorio. Los resultados sugieren que los animálculos de la rueda tienen un mecanismo aún desconocido para sobrevivir a un lento proceso de congelación. El equipo tiene la intención de seguir buscando más animales que puedan sobrevivir en circunstancias similares. Si los científicos pueden comprender cómo los animales se protegen y se preservan, podrían mejorar la criónica para animales más complejos, como los humanos.

“La conclusión es que un organismo multicelular puede congelarse y almacenarse como tal durante miles de años y luego volver a la vida, un sueño de muchos escritores de ficción”, dijo Malavin.

“Por supuesto, cuanto más complejo es el organismo, más complicado es preservarlo”, señala con una gran advertencia para los posibles hibernadores humanos: “Para los mamíferos, actualmente no es posible”.

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