Animales muertos se lavan en tierra en Sri Lanka después de que un barco derramara productos químicos

COLOMBO, Sri Lanka – Cientos de criaturas marinas muertas, incluidas ballenas y delfines, han sido arrastradas a tierra en Sri Lanka, aparentemente envenenadas por productos químicos de un buque de carga que se incendió y se hundió, dijeron el miércoles funcionarios del gobierno, revelando parte del número de víctimas. está siendo calificado como el peor desastre ambiental del país.

Se han encontrado los restos de cuatro ballenas, 20 delfines y 176 tortugas desde que el barco que transportaba el material tóxico, el MV X-Press Pearl, se incendió a fines de mayo y se hundió a principios de junio, dijo el fiscal general adjunto Madhawa Tennakoon a un tribunal en Colombo. , La capital de Sri Lanka.

“Es muy obvio que la muerte de estos animales marinos está relacionada con el barco”, dijo Dharshani Lahandapura, presidente de la Autoridad de Protección del Medio Marino de Sri Lanka. “El año pasado, durante el mismo período de tiempo, solo se reportaron dos muertes de tortugas”.

El daño en realidad podría ser mucho peor, según un funcionario del Departamento de Conservación de Vida Silvestre del país, que habló bajo condición de anonimato porque la persona no estaba autorizada a hablar con los medios. Además de los animales muertos reportados a la corte, dijo el funcionario, el miércoles se encontraron los cadáveres de un tiburón y dos tortugas más.

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El MV X-Press Pearl, que transportaba 1.486 contenedores, informó de un incendio a bordo el 20 de mayo cuando se acercaba al puerto de Colombo. La Armada y la Fuerza Aérea de Sri Lanka, junto con la Guardia Costera de la India, intentaron apagar el fuego.

El operador del barco, X-Press Feeders, con sede en Singapur, ha dicho que uno de esos contenedores tenía fugas de ácido nítrico mucho antes de que el barco entrara en aguas de Sri Lanka. La compañía dijo que el barco había pedido descargar el contenedor con fugas en dos paradas anteriores, en India y Qatar, pero se le había negado.

El barco comenzó a hundirse en aguas poco profundas cerca de Colombo el 2 de junio, y se detuvo en el fondo con parte de su estructura sobresaliendo del agua, ya que los expertos expresaron su preocupación por el daño duradero que los productos químicos podrían causar a la vida marina.

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Los contenedores contenían productos químicos como sosa cáustica, ácido nítrico, metanol y bolitas de plástico, y el barco también transportaba alrededor de 350 toneladas de petróleo. El Centro para la Justicia Ambiental con sede en Colombo ha estimado que el barco derramó hasta 70 mil millones de pequeños trozos de plástico conocidos como nurdles, que pueden obstruir fatalmente el sistema digestivo de los animales que los comen.

Después del incendio, las playas vírgenes de Sri Lanka, principalmente en la provincia occidental, quedaron cubiertas por escombros y bolitas de plástico. El operador del barco, sin embargo, ha dicho que no ha visto señales de un derrame de petróleo.

“Hasta la fecha, hemos recolectado más de 1.500 toneladas de escombros que consistían principalmente en bolitas de plástico”, dijo la capitana Indika De Silva, portavoz de la Armada de Sri Lanka.

El gobierno ha prohibido la pesca en parte de la costa.

Un panel de expertos de Sri Lanka estaba terminando un informe de evaluación de daños. Kanchana Wijesekera, estado de Sri Lanka ministro de pesca, dijo que el operador del barco estaba haciendo un pago de $ 3.6 millones a los pescadores afectados como parte de la reclamación inicial por daños de $ 40 millones hecha por el gobierno por pérdidas hasta el 3 de junio.

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“Se están llevando a cabo conversaciones para proporcionar un pago inicial de fondos para ayudar a compensar a los afectados por las consecuencias del incendio y la contaminación resultante y ayudar a cubrir los costos de limpieza”, dijo X-Press Feeders en un comunicado.

Mujib Mashal contribuyó con reportajes desde Nueva Delhi, India.