Años de advertencias desatendidas. Luego, el accidente del metro en la ciudad de México había temido.

CIUDAD DE MÉXICO – La capital se había estado preparando para el desastre durante años.

Desde que abrió hace casi una década, la línea de metro más nueva de la Ciudad de México, una expansión anunciada del segundo sistema de metro más grande de América, había estado plagada de debilidades estructurales que llevaron a los ingenieros a advertir sobre posibles accidentes. Sin embargo, aparte de un breve cierre parcial de la línea en 2014, los sucesivos gobiernos no hicieron caso de las advertencias.

El lunes por la noche, los crecientes problemas se volvieron fatales: un tren subterráneo en la Línea Dorada se hundió unos 50 pies después de que un paso elevado colapsara debajo de él, matando al menos a 24 personas e hiriendo a decenas más.

El accidente, y el hecho de que el gobierno no actuara antes para solucionar los problemas conocidos con la línea, desencadenó de inmediato una tormenta política para tres de las personas más poderosas de México: el presidente y las dos personas que se cree que son los favoritos para sucederlo. como líderes del partido gobernante y posiblemente del país.

El accidente ocurrió a las 10:22 pm en uno de los tramos más nuevos del sistema de metro, la Línea Dorada, también llamada Línea 12, que fue inaugurada en 2012. Casi un cuarto de millón de pasajeros viajan en la Línea 12 todos los días, funcionarios dicho.

Los residentes locales habían expresado su preocupación por la integridad estructural del paso elevado, incluidas las grietas en el concreto, después de que un poderoso terremoto devastó partes de la ciudad en septiembre de 2017.

Los trabajadores contratados para operar y mantener el sistema de metro emitieron más de una docena de quejas a las autoridades de transporte a lo largo de los años, que dijeron que fueron ignoradas.

“Esto podría haberse evitado”, dijo Homero Zavala, representante de un sindicato de trabajadores del metro de la Ciudad de México. “Si esta administración nos escuchara realmente a los trabajadores, se evitarían muchos problemas”.

Pero las autoridades ignoraron las llamadas de los trabajadores para un mantenimiento adecuado, agregó, y algunos de los que hablaron, incluido Zavala, fueron despedidos.

Un video desgarrador del accidente mostró que el paso elevado colapsó repentinamente en una lluvia de chispas, enviando una nube de escombros cuando uno de los vagones del tren se estrelló contra un vehículo en la carretera de abajo.

Los trabajadores de emergencia se apresuraron a acceder a los vagones de tren inclinados que yacían en medio de cables enredados y metal retorcido, y finalmente sacaron a docenas de personas de los escombros y transportaron a más de 70 a hospitales con heridas. La mayoría de las 24 personas que murieron en el accidente fueron encontradas muertas en el lugar por equipos de rescate, dijeron las autoridades.

Parientes desesperados acudieron en masa a la escena en busca de noticias de sus seres queridos, mientras que otros recorrieron los hospitales de la ciudad y buscaron algún fragmento de noticias en las redes sociales con la esperanza de encontrar a sus familiares.

“Estoy buscando a mi hijo”, Marisol Tapia dijo a los reporteros a través de sollozos. “No puedo encontrarlo por ningún lado”.

Horas después, su hijo de 13 años, Brandon Giovani Hernández Tapia, seguía desaparecido.

“Fui a todos los hospitales y dicen que no está”, dijo. dijo a los reporteros reunidos en el lugar del accidente el martes. “El metro no se construyó por sí solo; esta falla ha estado allí durante mucho tiempo y nadie hizo nada”.

Un total de 79 heridos fueron trasladados a hospitales, tres de los cuales murieron posteriormente, según Claudia Sheinbaum, alcaldesa de la Ciudad de México. Entre los hospitalizados había tres menores.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, ha sido criticado por imponer estrictas medidas de austeridad fiscal que han privado a la capital del dinero que necesita para reconstruir el problemático sistema de metro mientras derrocha en proyectos favoritos, incluidos casi 1,000 millas de vías férreas que se extienden por el sur de México.

Poco después de asumir el cargo, también detuvo la construcción de un aeropuerto a medio construir que un partido rival había comenzado a construir para la Ciudad de México. A pesar de que el gobierno ya había gastado miles de millones de dólares en el aeropuerto, López Obrador lo descartó para comenzar a construir otro aeropuerto en una ubicación diferente, reinventando el proyecto en su nombre.

Esas inversiones se han realizado a expensas de las necesidades de infraestructura más urgentes de México, incluida la solución de los problemas de agua de la Ciudad de México y su sistema de metro, un modo de transporte clave para la creciente población de la capital de casi 22 millones.

A raíz del desastre del lunes, dos de los aliados más cercanos de López Obrador fueron objeto de escrutinio inmediato: Sheinbaum, alcaldesa de la capital, y Marcelo Ebrard, el ministro de Relaciones Exteriores que era alcalde cuando se inauguró la nueva línea del metro. Se presume que ambos son los principales contendientes para postularse a la presidencia cuando López Obrador, limitado a un mandato, dimita en 2024.

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La nueva línea, que sirve a los barrios de clase trabajadora del sureste de la capital, fue construida por Ebrard, quien fue alcalde de la Ciudad de México de 2006 a 2012. Los críticos lo acusaron de apresurarse para terminar la construcción antes de que concluyera su mandato en un esfuerzo por reforzar su legado político. Los problemas surgieron de inmediato.

Solo en el primer mes después de la inauguración de la línea, se produjeron 60 fallas mecánicas en trenes o vías, según medios locales. Los trenes tuvieron que reducir la velocidad en tramos elevados de vías porque los ingenieros temían descarrilamientos. Aproximadamente un año después, la ciudad se vio obligada a cerrar temporalmente parte de la línea de $ 2 mil millones para reparaciones.

Luego, después de un poderoso terremoto en 2017, las autoridades de transporte de la Ciudad de México informaron “una falla estructural” en una de las columnas de soporte de la línea del metro, que había afectado su capacidad para soportar un gran peso.

En 2018, senadores del opositor Partido Revolucionario Institucional pidieron a las autoridades de la Ciudad de México que informaran al Congreso sobre irregularidades en el financiamiento de la ampliación de la línea del metro. En un documento oficial del partido, los legisladores de la oposición calificaron a la Línea Dorada de “símbolo de la corrupción y el mal uso de los recursos públicos que prevaleció durante esa administración”.

Los legisladores citaron una investigación del Congreso sobre la línea defectuosa que encontró que “las modificaciones a la ingeniería básica, al diseño original con el cambio de estaciones subterráneas a estaciones elevadas, afectaron severamente las condiciones técnicas de operación” de la línea del metro.

Los residentes que viven cerca del lugar del accidente dijeron que los trabajadores del gobierno habían reparado la columna poco después del terremoto. Pero expresaron dudas sobre la calidad de la reconstrucción, luego de ver cuántas paradas y problemas de mantenimiento tuvo la línea a lo largo de los años.

Hernando Manon, de 42 años, caminaba a casa desde el trabajo el lunes por la noche cuando sintió un temblor y escuchó un fuerte estruendo unos cientos de metros calle arriba.

“Hubo un estruendo y luego chispas. Las luces se apagaron y no supimos qué pasó. Luego escuchamos las sirenas ”, dijo Manon, de pie a solo unos cientos de metros del lugar del accidente. “Cuando nos acercábamos, nos dimos cuenta de que el metro se había derrumbado”.

Las familias se apresuraron al lugar, dijo, con la esperanza de encontrar a sus seres queridos y gritando a la policía exigiendo que los dejaran pasar el cordón que habían erigido alrededor de los escombros.

Los reflectores iluminaron el lugar del colapso mientras los equipos de búsqueda y rescate intentaban encontrar sobrevivientes entre los escombros. Ambulancias, bomberos, militares y el departamento forense de México trabajaron para encontrar sobrevivientes e identificar los cuerpos hasta el amanecer.

Un Plan Maestro 2018-2030 para el sistema de metro detalló los principales retrasos en el mantenimiento de vías y trenes y advirtió que los trenes podrían descarrilarse en la Línea Dorada a menos que se realizaran reparaciones importantes. No está claro si alguna vez se llevaron a cabo las reparaciones necesarias.

Desde que se convirtió en alcaldesa de la capital en 2018, Sheinbaum, que está estrechamente alineada con la búsqueda de austeridad del presidente, ha presidido recortes al gasto en el sistema de metro.

Durante un año, la ciudad no designó un director de mantenimiento de infraestructura para el sistema de metro. La Sra. Sheinbaum solo ocupó el puesto la semana pasada.

El metro le ha estado causando problemas a la Sra. Sheinbaum durante años. En 2019, varias personas resultaron heridas en accidentes causados ​​por problemas mecánicos en las escaleras mecánicas del metro, lo que llevó a la ciudad a investigar más de 400 escaleras mecánicas en estaciones de la capital.

En marzo de 2020, una persona murió y al menos otras 41 resultaron heridas cuando dos trenes del metro chocaron en la Ciudad de México. Luego, en enero, un incendio arrasó la sede del metro en el centro de la Ciudad de México, mató a un oficial de policía y envió a otros 30 al hospital.

En una conferencia de prensa el martes, tanto Sheinbaum como Ebrard enfrentaron duros interrogatorios por parte de los reporteros. Públicamente, al menos, los dos pesos pesados ​​políticos presentaron un frente unido.

“Estamos de acuerdo en llegar al fondo de esto y trabajar juntos para encontrar la verdad y saber qué causó este incidente”, dijo Sheinbaum.

“Si no tiene nada que ocultar, no tiene nada que temer”, dijo Ebrard. “Como cualquier otra persona, estoy sujeto a lo que las autoridades determinen, pero más aún como funcionario de alto nivel, como alguien que impulsó la construcción de la línea”.