Antiguos estudiantes ganan un caso de discriminación racial contra el Estado francés

PARÍS – Tres jóvenes ganaron una batalla legal de un año contra el estado francés después de que un tribunal dictaminara que habían sido objeto de controles policiales discriminatorios en 2017, cuando eran estudiantes de secundaria.

El fallo del tribunal de apelaciones de París el martes, que anuló una decisión de un tribunal inferior, no es el primero en encontrar a las autoridades francesas culpables de prácticas discriminatorias. Pero la decisión se tomó en medio de un creciente y tenso debate sobre la brutalidad y el racismo en la policía francesa mientras los activistas, frustrados con el ritmo del cambio, presentan un número creciente de desafíos legales para forzar reformas policiales.

Los estudiantes – Ilyas Haddaji, Mamadou Camara y Zakaria Hadji Mmadi regresaban de un viaje de estudios a Bruselas en marzo de 2017 cuando los agentes de policía de la estación de tren Gare du Nord en París los detuvieron para verificar su identificación.

Con 17 a 18 años en ese momento, con familias originarias de Marruecos, Malí y las Comoras, los tres jóvenes dijeron que se sentían humillados al ser señalados y obligados a abrir sus maletas frente a los otros 15 estudiantes en el viaje, también. como personal docente y otros transeúntes en la bulliciosa estación. Ninguno de los otros tenía su identificación comprobada.

Los tres estudiantes, que en ese momento estaban en su último año de escuela secundaria en Épinay-sur-Seine, un suburbio al norte de París, presentaron una demanda contra el estado francés más tarde ese año, acusando a la policía de discriminarlos racialmente. La corte de apelaciones de París estuvo de acuerdo.

“Las características físicas de las personas detenidas, sobre todo su origen, su edad y su sexo, fueron la verdadera causa de la detención”, escribieron los jueces de la corte de apelaciones en su sentencia, agregando que el control policial fue, por tanto, discriminatorio y “ constituye una falta grave del Estado ”.

Cada estudiante recibió 1.500 euros, o unos 1.800 dólares, en concepto de daños.

Los activistas antidiscriminatorios y los residentes de los suburbios urbanos de Francia donde abundan los inmigrantes se han quejado durante mucho tiempo de los controles de identidad de la policía. Los sindicatos policiales, que se sienten cada vez más asediados, argumentan que los controles son una herramienta necesaria para detener la delincuencia. Pero los activistas dicen que las paradas a menudo están motivadas por prejuicios raciales.

A principios de este año, seis organizaciones no gubernamentales utilizaron una inusual acción legal colectiva para avisar al estado francés y obligarlo a abordar las “prácticas discriminatorias sistémicas de la policía”, acusando al gobierno de descuidar su deber de poner fin a los controles de identidad policiales discriminatorios, una práctica llamaron “generalizado” y “profundamente arraigado”.

Slim Ben Achour, un abogado que representó a los tres estudiantes y también está involucrado en la demanda colectiva, dijo que el fallo mostró que si bien el testimonio policial tradicionalmente prevaleció en la corte, los jueces fueron cada vez más receptivos al lado de la historia del demandante en los casos de discriminación, especialmente después de un fallo histórico de 2016 del tribunal más alto de Francia, el primero en culpar al estado por discriminación racial.

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“Realmente creo que hay un cambio”, dijo el Sr. Ben Achour, quien ha trabajado en múltiples casos de discriminación, incluido uno el año pasado en el que el estado fue declarado culpable de una “falta grave” por violencia y controles y arrestos injustificados por 11 policías dirigidos contra menores en el distrito 12 de París.

En su fallo de esta semana, el tribunal de apelaciones criticó a las autoridades policiales por reaccionar con lentitud al incidente de 2017 en la Gare du Nord, por no obtener las imágenes de las cámaras de seguridad a tiempo y redactar un informe mediocre casi dos meses después.

“La igualdad está en la cima del edificio republicano y los jueces son muy sensibles a esa noción”, dijo Ben Achour.

Un tribunal de primera instancia en París se puso del lado del estado en 2018, dictaminando que debido a que la mayoría de los compañeros de clase de los estudiantes también eran de minorías étnicas pero no habían sido detenidos para controles de identificación, los demandantes no podían argumentar que habían sido señalados por su color de piel.

Pero el tribunal de apelaciones de París argumentó que tenía más sentido comparar el trato de los tres estudiantes con el de los demás pasajeros que desembarcaban. que no fueron detenidos. El estado no pudo probar que la diferencia de trato estuviera justificada, dictaminó el tribunal.

El presidente Emmanuel Macron reconoció en una entrevista con el medio de comunicación en línea Brut el año pasado que “cuando tienes un color de piel que no es blanco, te detienen mucho más, y más aún cuando eres un niño”. Un informe de 2017 del defensor del pueblo oficial de derechos humanos encontró que “los hombres jóvenes percibidos como negros o árabes” tenían 20 veces más probabilidades de ser sometidos a controles de identidad que el resto de la población.

En un intento por abordar el problema, el gobierno de Macron estableció una plataforma en línea para consultar a los ciudadanos sobre temas de discriminación en febrero pasado. Claire Hédon, la actual defensora del pueblo de derechos humanos, dijo a Franceinfo el miércoles que 5.000 personas habían llamado a la plataforma desde entonces. El fallo de esta semana “muestra que hoy estamos avanzando en la lucha contra la discriminación”, dijo Hédon.