Antony Blinken tiene un trabajo delicado en París después de Submarine Row

No hace mucho, las conexiones francesas más delgadas de uno de los predecesores de Blinken como secretario de Estado, John Kerry, provocaron burlas de los conservadores que insinuaban que Kerry, un veterano condecorado de la Guerra de Vietnam, era de alguna manera menos que completamente estadounidense (o «parece French ”, como bromeó una vez el secretario de Comercio del ex presidente George W. Bush, Donald L. Evans).

Sin embargo, en comparación con Blinken, Kerry, que aprendió francés en un internado suizo y pasaba los veranos en la casa de sus abuelos en la costa de Bretaña, era un turista que miraba boquiabierto la Torre Eiffel.

Después de que la madre de Blinken se casara con su segundo marido en 1971, Samuel Pisar, un prominente diplomático, abogado y eminencia política nacido en Polonia que se había mudado a París años antes, se llevó a un niño de 9 años a vivir allí con ellos.

Judith Blinken dejó rápidamente su propia huella en la capital francesa. Ex directora de música en la Academia de Música de Brooklyn, prosperó como una especie de embajadora cultural en París, ayudando a promover instituciones como el Centro Americano ahora cerrado en París. Un perfil del Chicago Tribune de 1993 la describió como una impecable hablante de francés y una «anfitriona impecable» que «se viste con el aplomo y la confianza que son innatas en las mujeres francesas». Con frecuencia recibía invitados en la casa de la familia justo al lado de la exclusiva Avenue Foch en el distrito 16 de París, «un apartamento muy moderno, completamente blanco, de dos niveles, lleno de importantes obras de arte».

El Sr. Blinken asistió a la École Active Bilingue, una escuela en el centro de París, no lejos del Arco de Triunfo. Entre sus compañeros de clase se encontraba Robert Malley, un amigo de toda la vida que ahora es el enviado especial del Departamento de Estado para Irán. Blinken aprendió rápidamente el francés y se integró en la cultura local, sin dejar de encontrar formas de abrazar sus raíces estadounidenses: cuando abrió el primer McDonald’s en París, corrió allí con amigos y se convirtió en un cliente habitual. También se enamoró de la música rock estadounidense, tocando la guitarra en una banda que actuó en su graduación de secundaria.

Cuando era un adolescente en París, se interesó por la política internacional y rechazó las opiniones hostiles sobre Estados Unidos de sus amigos en un momento en que las críticas de izquierda a la Guerra Fría eran comunes allí. En una entrevista con The New York Times en junio, durante su primera visita a Francia como secretario de Estado, Blinken calificó su estadía en París como «una experiencia que le cambió la vida» que le permitió «poder ver mi propio país desde una perspectiva diferente. Y eso fue algo muy poderoso «.

El Sr. Blinken dejó Francia en 1980 para asistir a la Universidad de Harvard y la Facultad de Derecho de Columbia, luego regresó durante dos años para trabajar en un bufete de abogados de París.