Aplicación de Navalny eliminada de las tiendas en línea mientras se abren las urnas rusas

MOSCÚ (AP) – Una aplicación creada por aliados del líder opositor ruso encarcelado Alexei Navalny desapareció de las tiendas de Apple y Google el viernes cuando se abrieron las urnas en Rusia para tres días de votaciones en una elección parlamentaria.

Se produce cuando las autoridades rusas buscan suprimir el uso de Smart Voting, un proyecto diseñado por Navalny para promover candidatos que tienen más probabilidades de derrotar a los respaldados por el Kremlin. La elección de este fin de semana es vista como una parte importante de los esfuerzos del presidente Vladimir Putin para consolidar su control del poder antes de las elecciones presidenciales de 2014, para las cuales el control del parlamento es clave.

Apple y Google han estado bajo presión en las últimas semanas, y los funcionarios rusos les instaron a eliminar la aplicación, que incluye Smart Voting, diciendo que no hacerlo se interpretará como una interferencia en las elecciones y los amenazaron con multas.

La semana pasada, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia convocó al embajador estadounidense John Sullivan sobre la situación.

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El jueves, representantes de Apple y Google fueron invitados a una reunión en la cámara alta del parlamento de Rusia, el Consejo de la Federación. La comisión dijo en un comunicado después de la reunión que Apple acordó cooperar con las autoridades rusas.

Apple y Google no han respondido a una solicitud de comentarios.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo a los periodistas el viernes que la administración presidencial “definitivamente, por supuesto” da la bienvenida a la decisión de las empresas de eliminar la aplicación, ya que cumple con las leyes rusas. Peskov dijo que la aplicación estaba “fuera de la ley” en Rusia.

En los últimos meses, las autoridades han desatado una gran represión contra los aliados y partidarios de Navalny en un esfuerzo por reprimir el Smart Voting.

Después de recuperarse del envenenamiento con un agente nervioso el año pasado, Navalny recibió una sentencia de prisión de dos años y medio por violar la libertad condicional en una condena anterior. Dice que tanto el envenenamiento como la condena fueron por motivos políticos, cargos que el Kremlin niega.

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Sus principales aliados fueron acusados ​​de delitos penales y su Fundación para la Lucha contra la Corrupción, así como una red de oficinas regionales, han sido declaradas ilegales como organizaciones extremistas. Eso ha expuesto a cientos de personas asociadas con los grupos a enjuiciamiento. Muchos de sus principales asociados se han ido del país. Se han bloqueado unos 50 sitios web que dirigía su equipo y se han cerrado decenas de oficinas regionales.

Las autoridades también se han movido para bloquear el sitio web de Smart Voting, pero algunos usuarios de Internet aún pueden acceder a él. El equipo de Navalny también ha creado un bot de chat Smart Voting en la aplicación de mensajería Telegram y ha publicado una lista de candidatos respaldados por Smart Voting en Google Docs y en YouTube.

El aliado cercano de Navalny, Ivan Zhdanov, tuiteó el viernes una captura de pantalla de lo que parece ser un correo electrónico de Apple, explicando por qué la aplicación debería ser eliminada de la tienda. La captura de pantalla cita la designación de extremismo de la Fundación para la Lucha contra la Corrupción y las acusaciones de interferencia electoral. “Google, Apple están cometiendo un gran error”, escribió Zhdanov.

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Leonid Volkov, el principal estratega de Navalny, escribió en Facebook que las empresas “se inclinaron ante el chantaje del Kremlin”. Señaló que la medida no afecta a los usuarios que ya han descargado la aplicación y que debería estar funcionando correctamente.

Peskov calificó el viernes a Smart Voting como “otro intento de provocaciones que son perjudiciales para los votantes”.

A medida que la votación comenzó en Rusia el viernes por la mañana, los medios de comunicación informaron sobre enormes filas y multitudes en los colegios electorales, atribuyéndolos a instituciones estatales y empresas que obligan a sus empleados a votar.

Peskov desestimó las acusaciones y sugirió que los que hacían cola en los colegios electorales acudían voluntariamente porque tenían que trabajar el fin de semana o querían “liberar” el sábado y el domingo.

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