Apple contrata al ex CEO de Canoo mientras acelera el proyecto de automóvil eléctrico

Ulrich Kranz, un ex ejecutivo de BMW y el recientemente fallecido CEO y cofundador de la startup de vehículos eléctricos Canoo, ha sido contratado por Apple, según ha confirmado la compañía. El borde. Según los informes, Kranz trabajará en el automóvil eléctrico del gigante de Silicon Valley bajo la dirección de Doug Field, el ex ejecutivo de Tesla que dirige las operaciones diarias del proyecto, cuyo nombre en código es “Proyecto Titán”. La noticia de que Kranz se unió a Apple fue reportada por primera vez por Bloomberg.

Kranz fue uno de los ejecutivos que ayudó a lanzar el deportivo i3 hatchback e híbrido i8 totalmente eléctrico de BMW. Poco después de dejar el fabricante de automóviles alemán a fines de 2016, él y su colega ejecutivo de BMW, Stefan Krause, fueron seleccionados para ayudar a dar un giro a la empresa de vehículos eléctricos Faraday Future. Sin embargo, la pareja se enfrentó al fundador de Faraday Future y, a fines de 2017, se fueron y formaron lo que finalmente se convirtió en Canoo.

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Kranz, Krause y un puñado de otros expatriados de BMW y otros fabricantes de automóviles heredados crearon una camioneta totalmente eléctrica que planeaban vender solo por suscripción, que revelaron en 2019. La camioneta fue diseñada en torno a una camioneta compacta y modular plataforma que incluía el paquete de baterías, los motores eléctricos y básicamente toda la electrónica del vehículo, que Canoo esperaba vender o licenciar a otros fabricantes.

El lanzamiento de la plataforma EV de Canoo fue lo suficientemente atractivo como para que Apple sostuviera conversaciones con la startup a principios de 2020, ya que El borde informado exclusivamente a principios de este año. Sin embargo, las conversaciones entre las dos empresas finalmente fracasaron, ya que Canoo prefirió realizar una inversión, mientras que Apple estaba interesada en una adquisición. Canoo también tenía un acuerdo con Hyundai para construir vehículos basados ​​en la plataforma, pero desde entonces la startup se alejó de ese acuerdo.

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Kranz ahora se encuentra cerca de la cima de un equipo muy grande dentro de Apple que está trabajando en un vehículo eléctrico autónomo. Apple comenzó el proyecto en 2014, pero ha pasado por múltiples revisiones, y la compañía en un momento se centró únicamente en el desarrollo de tecnología autónoma. Pero durante el último año, Apple ha vuelto a intentar desarrollar un vehículo y, según los informes, ha mantenido conversaciones con varios fabricantes de automóviles, así como con compañías de baterías como CATL de China.

Kranz fue solo uno de los altos ejecutivos que dejaron Canoo durante el último año. Krause, quien fue el primer CEO de Canoo, se fue el año pasado. El director financiero de Canoo y su abogado en jefe también se fueron este año luego de la fusión de la startup con una empresa de adquisición de propósito especial, o SPAC. Cinco de los nueve cofundadores originales permanecen en la empresa, mientras que los que se han ido han sido reemplazados por personas cercanas al nuevo CEO de la empresa, Tony Aquila, quien asumió el cargo después de que Canoo se hiciera pública como resultado de la fusión de SPAC.

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Desde entonces, Aquila ha alejado a Canoo de la idea del modelo de suscripción y, en cambio, se ha centrado en crear vehículos eléctricos comerciales para pequeñas empresas. Aquila detalló los cambios que estaba realizando en la empresa en la primera llamada de Canoo con inversores como empresa pública en marzo. Krause no estaba en esa llamada, a pesar de que todavía era CEO en ese momento. Como El borde reportado por primera vez a fines del año pasado, el contrato de Kranz con Canoo fue renegociado como parte de la fusión de SPAC.

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