Apple eliminará las cláusulas de mordaza de los empleados después de una campaña activista

Apple acordó eliminar todas las cláusulas de mordaza de los empleados relacionadas con el acoso en el lugar de trabajo en una victoria para los accionistas y activistas que habían presionado a la junta del fabricante del iPhone para que investigara luego de un levantamiento de trabajadores llamado Apple Together.

La promesa se produce después de que un abogado independiente encontrara casos en los que la empresa de $ 2,3 billones puede haber restringido a los empleados de hablar sobre temas delicados relacionados con la discriminación y el abuso.

En una nota publicada esta semana llamada “Nuestro compromiso con un lugar de trabajo abierto y colaborativo”, Apple dijo que está comprometida con “un ambiente de trabajo seguro, inclusivo y respetuoso” y que “los empleados tienen derecho a hablar libremente sobre las condiciones de su lugar de trabajo”.

El gigante tecnológico dijo que las disposiciones que podrían prohibir “la capacidad de una persona para hablar sobre [unlawful] conducta” solo se encontraron en “casos limitados”, y que “se comprometió a no hacer cumplir esas restricciones y a realizar mejoras y aclaraciones en el futuro”.

Kristin Hull, directora ejecutiva de Nia Capital, quien junto con la Fundación Minderoo, encabezó una petición apoyada por más del 50 por ciento de los accionistas en una votación en marzo pasado, dijo que la concesión de Apple representó una victoria para los activistas.

“Apple acordó eliminar las cláusulas de ocultación de los contratos de los empleados, tanto para los empleados de tiempo completo como para los trabajadores por contrato”, dijo. “Eso es enorme en sí mismo. Entonces, el hecho de que este compromiso abarque tanto a los trabajadores de EE. UU. como a los internacionales también es innovador y debería marcar la tendencia para el resto de las empresas con sede en EE. UU.”

Los inversores activistas han intensificado sus esfuerzos en los últimos años. En 2020, Apple publicó su primera política de derechos humanos comprometiéndose con la «libertad de información y expresión» después de la agitación de los accionistas.

Hull había argumentado previamente que las políticas de Apple se aplicaron de manera inconsistente y que la compañía parecía no saber si se les pidió a sus contratistas que firmaran acuerdos de arbitraje, no divulgación o no menosprecio.

Su petición siguió a una serie de acusaciones de que Apple había tomado represalias contra los empleados que se quejaban de discriminación. Esto condujo al movimiento en línea Apple Together con cientos de empleados recopilando y compartiendo sus historias.

El uso de cláusulas de ocultación por parte de Apple recibió una atención generalizada en noviembre de 2021 cuando una ex ingeniera de software de su equipo de seguridad, Cher Scarlett, rompió su acuerdo de confidencialidad al mostrar a los medios que Apple había condicionado su indemnización por despido a la retirada de una queja laboral ante la Oficina Nacional del Trabajo. Junta de Relaciones Públicas y comprometiéndose a no “fomentar” otras denuncias contra Apple.

La acusación de Scarlett parecía contradecir la afirmación de Apple ante la Comisión de Bolsa y Valores de que «respalda los derechos de sus empleados y contratistas a hablar libremente» sobre cuestiones laborales, y los tesoreros de ocho estados de EE. UU. pidieron a la SEC que investigara.

Nia presionó con éxito a la mayoría de los accionistas para que apoyaran su pedido de que Apple investigara, argumentando que otras empresas tecnológicas como Pinterest habían sufrido una reacción negativa cuando los trabajadores rompieron sus acuerdos de confidencialidad y se pronunciaron contra el racismo. Para Pinterest, esto generó un acuerdo de $23 millones y una promesa de $50 millones para promover la diversidad.

“Cuando surgen problemas de discriminación o acoso previamente ocultos, varios empleados pueden dar un paso adelante a la vez, creando una responsabilidad de marca repentina y significativa”, dijo Nia el año pasado.

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