Apple, ex-Tesla, ingeniero Michael Schwekutsch salta a Archer aviation

Los asistentes ven cómo se presenta el Archer Aviation Maker el 10 de junio de 2021 en Hawthorne, California.

Patrick T. Fallon | AFP | imágenes falsas


Michael Schwekutsch, director de ingeniería del Grupo de Proyectos Especiales de Apple que supuestamente trabaja en autos autónomos, se fue para unirse a la empresa emergente de taxis aéreos eléctricos Archer como su vicepresidente senior de ingeniería. Schwekutsch notó el cambio en su página de LinkedIn el miércoles.

La medida es el último ejemplo de rotación de personal en el secreto proyecto de automóviles de Apple. El ex vicepresidente de proyectos especiales Doug Field se fue en septiembre para liderar los esfuerzos de tecnología emergente de Ford, una prioridad para el fabricante de automóviles heredado bajo su nuevo plan de reestructuración Ford +.


La medida también indica que las nuevas empresas tecnológicas que atacan los problemas climáticos pueden atraer a los ingenieros más calificados. Ex vicepresidente de ingeniería de Tesla, Schwekutsch posee más de 100 patentes relacionadas con el diseño de vehículos, trabajó en prototipos para los sistemas Tesla Plaid y lideró la producción de sistemas de propulsión eléctrica para varios modelos de vehículos de Tesla, Porsche, BMW y otros, según su currículum en línea.

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Archer está trabajando en taxis aéreos eléctricos que despegan y aterrizan verticalmente. Al igual que sus competidores Lilium y Joby Aviation, Archer tiene como objetivo transportar pasajeros en viajes cortos, evitando el tráfico en tierra y el ruido y las emisiones generadas por los aviones y automóviles tradicionales que queman combustible.

Ya se desarrolló un modelo conocido como Maker que puede llevar un pasajero y un piloto, y está trabajando en un modelo de cuatro pasajeros. La compañía tiene como objetivo operar servicios de movilidad aérea urbana comenzando en Los Ángeles una vez que sus aeronaves hayan sido autorizadas por la Administración Federal de Aviación para uso comercial.

Fundada en 2018 y con sede en Palo Alto, California, Archer se hizo pública en septiembre después de fusionarse con una empresa de adquisición de propósito especial (SPAC), Atlas Crest Investment Corp.

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Archer anunció anteriormente que United Airlines no solo invirtió en su negocio, sino que también realizó un pedido de $ 1 mil millones de sus aviones totalmente eléctricos con la opción de comprar $ 500 millones adicionales con el tiempo.

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La aviación comercial de pasajeros generó 785 millones de toneladas de emisiones de dióxido de carbono en 2019, según una investigación del Consejo Internacional de Transporte Limpio.

Mientras tanto, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo predice que el número de pasajeros que viajan en avión se recuperará a más del 85% de los niveles prepandémicos el próximo año y superará los niveles prepandémicos en un 5% en 2023.

Schwekutsch dijo a CNBC en un correo electrónico el miércoles: “Si bien los automóviles ciertamente han progresado, la única forma de ver una verdadera reforma climática es no solo haciendo que los automóviles sean más sostenibles, sino todos los medios de transporte. volverse más sostenible “.

El cofundador y CEO de Archer, Brett Adcock, dijo: “La decisión de Michael de incorporarse valida el éxito de los últimos años y estamos entusiasmados de hacer avanzar el desarrollo de nuestro sistema de propulsión al ritmo de nuestro lanzamiento comercial planeado en 2024”. Schwekutsch dirigirá los esfuerzos de desarrollo de baterías y motores eléctricos de la empresa.

La amenaza de los vehículos eléctricos de Apple

Apple nunca ha reconocido que está trabajando en un automóvil, pero varios informes de los medios desde 2014 han rastreado su progreso, tiene un permiso de prueba de vehículos sin conductor en California y el CEO Tim Cook ha mencionado indirectamente el interés de la compañía.

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Independientemente, la amenaza del titán tecnológico bien capitalizado que presenta un automóvil eléctrico sin conductor tiene a los inversores automotrices y tecnológicos al tanto.

En una nota publicada el miércoles, los analistas de renta variable de Morgan Stanley Katy L. Huberty y Adam Jonas hablaron sobre cómo se vería un automóvil Apple, cuándo podría lanzarse y cómo afectaría a Tesla y al mercado más amplio de vehículos eléctricos de batería.

Jonas escribió: “Una de las cosas que creemos que impulsa a Elon Musk y la misión de Tesla no es ‘¿podemos hacer un mejor vehículo eléctrico que Volkswagen’ o algo así”. En cambio, dijo, Tesla está motivado para obtener todas las ventajas competitivas que pueda antes de que Apple haga su movimiento. “Ese temor de que Apple pueda convertir a Tesla en una BlackBerry es una de las cosas que creemos que está motivando a Tesla y su misión”, dijo.

Apple se negó a comentar.