Apple/satélites: el servicio de teléfonos inteligentes desde el espacio podría sumar millones de nuevos clientes

El argumento de Apple para invertir en satélites anticipa las desventuras a las que son propensos los humanos. Si te quedas varado en una montaña sin señal móvil, tu iPhone 14 te enviará un mensaje de SOS. La idea es hacer que los teléfonos inteligentes sean aún más indispensables.

Pero es poco probable que las señales de socorro sean el fin de las ambiciones de Apple. Así como la compañía ha comenzado a usar más sus propios chips para aumentar la autonomía sobre la fabricación de hardware, Apple puede esperar que los satélites le den más control sobre la conectividad. El resultado podría ser una competencia directa con proveedores inalámbricos como AT&T.

Las ofertas de satélites/teléfonos inteligentes están de moda. Huawei está trabajando con la red satelital BeiDou de China, mientras que T-Mobile firmó un acuerdo para conectar teléfonos inteligentes a los satélites SpaceX. El jefe de SpaceX, Elon Musk, también afirma haber tenido conversaciones con Apple. Amazon se ha asociado con Verizon, OneWeb con AT&T y Nokia con AST SpaceMobile. Algunos apuntan a conectar satélites directamente a teléfonos, otros a torres de telefonía celular.

El acuerdo de Apple con la compañía de comunicación satelital Globalstar tiene como objetivo proporcionar un servicio directo de teléfono a satélite a los clientes en los EE. UU. y Canadá antes de fines de 2022. La alianza ha hecho subir el precio de las acciones de Globalstar más del 57 por ciento este año.

La expansión satelital requiere una inversión a gran escala para obtener retornos que pueden tardar años. Los ingresos de Globalstar con pérdidas fueron de solo 124 millones de dólares el año pasado. Afortunadamente, el flujo de caja libre de Apple fue de 93.000 millones de dólares, un cuarto más que el año anterior. Esto cubre los gastos de capital de enviar nuevos satélites más las tarifas de servicio recurrentes.

Apple también tiene garantías para adquirir hasta el 2,64 por ciento de las acciones en circulación de Globalstar a $1,01 (43 por ciento por debajo del precio del viernes). A cambio, controlará el 85 por ciento de la capacidad de la red.

Las ganancias potenciales podrían ser enormes. Si los servicios satelitales van más allá de los mensajes de texto de emergencia a las conexiones a Internet, Apple podría agregar otra fuente de ingresos recurrentes. El acceso a Internet en cualquier lugar es valioso. Digamos que el 1 por ciento de los usuarios de iPhone de EE. UU. paga $ 100 al mes por el acceso. El servicio añadiría cerca de 1500 millones de dólares a los ingresos anuales de la empresa.

El desafío es la aprobación regulatoria. Hay miles de satélites en órbita terrestre baja y se planean decenas de miles más. Solo SpaceX quiere 42.000. El hacinamiento corre el riesgo de accidentes. Pero Globalstar viene con una red satelital más aprobación para servicios móviles basados ​​en satélite. La nueva asociación de Apple le da a los iPhone otra ventaja.

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