Aprende a patinar este verano

Primero vinieron las caminatas y luego, aparentemente todas a la vez, las ruedas.

De regreso al comienzo de la pandemia con interminables cierres en el horizonte, la gente rompió la monotonía de sus familias con pequeños paseos a pie por el vecindario solo para tomar un poco de luz solar y aire fresco; o, como el escritor Ruby Keane lo dijo, “Una pequeña y estúpida caminata diaria solo para sentir algo”.

Pero con la llegada del clima cálido surgió una necesidad colectiva de (relativamente más) velocidad, en forma de bicicletas, patinetas, patines de ruedas y similares. La escasez global surgió a medida que los fabricantes luchaban por mantenerse al día con la demanda de ruedas recreativas, y este año se perfila de manera similar, con las cadenas de suministro que ya están sintiendo el aplastamiento de las ventas de primavera.

Aún así, atrapar estos codiciados artículos puede ser solo el primer obstáculo a superar. Ha habido un aumento masivo en las compras por primera vez de bicicletas, tablas y patines, por lo que muchos de los nuevos propietarios pueden necesitar un poco de tiempo para aprender a usar el nuevo equipo exactamente correctamente. Instagram se iluminó el verano pasado con videos de gente hermosa deslizándose con gracia por la ciudad en dos o cuatro ruedas, a menudo acompañados de una banda sonora de retroceso, en la línea del fenómeno de patinaje sobre ruedas más grande de Instagram, Oumi Janta, pero simplemente mantenerse erguido es un desafío si nunca lo había hecho antes.

Entonces, ya sea que tenga 7 o 70 años, afortunadamente hay profesionales dedicados que sienten pasión por enseñar a las personas a ser menos inestables en sus nuevas ruedas.

Tanya Dean, la fundadora de Skaterobics, una escuela de patinaje con sede en la ciudad de Nueva York, todavía puede recordar la primera vez que se ató un par de patines cuando tenía veintitantos años en una pista de patinaje de la ciudad en los años noventa. A pesar de que el lugar estaba repleto de patinadores experimentados, “la parte más aterradora fue subir y bajar de la pista sin que te mataran”, recordó. Dean finalmente descubrió cómo desenvolverse con los clientes habituales, pero en estos días quiere asegurarse de que sus estudiantes lo tengan más fácil que ella.

“Aprendiendo de personas que simplemente sabían patinar, te lo estaban mostrando desde su punto de vista”, dijo Dean. “Ser instructor y comprender la rotación del cuerpo, los bordes, la transferencia de peso, el control, el equilibrio y la coordinación es diferente”. Su clientela adulta es una mezcla de personas que patinaron durante su juventud pero no lo han hecho en décadas, verdaderos principiantes y aquellos que pueden moverse por la pista pero quieren mejorar su juego de pies.

Dean también es una ex campeona de boxeo, entrenadora personal y motociclista, pero tiene una razón simple para enfocarse personal y profesionalmente en el patinaje sobre ruedas: “Te hace sentir como un niño”. Aun así, recuperar un poco de alegría infantil puede ser una experiencia tensa una vez que se instala la ansiedad de los adultos. “Todos estamos entrando en un nuevo entorno, estamos nerviosos, tenemos nociones preconcebidas, soy consciente de todo eso ,” ella dijo. Ella aconseja a los nuevos estudiantes que mantengan una actitud positiva y se abstengan de juzgar a sí mismos o a los demás.

A pesar del nerviosismo y otras preocupaciones, instructores como Dean y O’Neal Ellerbe, un ex patinador profesional, descubren que los adultos continúan acudiendo en grandes cantidades para conquistar sus miedos sobre ruedas. Ellerbe, el fundador y entrenador principal de Skate-Everything School, ha patinado con estudiantes de hasta 60 años. “Creo que Covid fue un gran trampolín para mucha gente”, dijo. “Les dio el valor para salir de la caja y probar cosas nuevas”.

Ellerbe aprendió a patinar en la escuela secundaria en Harlem cuando le pidió a un amigo que le enseñara. “Al día siguiente, me llamó a las 6 de la mañana y me dijo: ‘Estoy fuera de tu casa. Tengo una tabla para ti. Dijiste que querías patinar, ¿verdad? Y he patinado todos los días desde entonces “. El skate le brindó a Ellerbe “un desafío independiente” y “una forma de ser libre, en cierto sentido”, pero, sobre todo, su objetivo es hacer que la experiencia sea divertida. Muchas de sus clases terminan con el grupo compitiendo en una carrera a tope hasta el pie de una colina de suave pendiente, una forma tonta, estimulante y de bajo riesgo de desahogarse después de practicar Tic Tacs y patear empujones.

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Después de meses de clases en grupos pequeños, Ellerbe espera traer aún más patinadores nuevos al redil a medida que se aflojan las medidas de distanciamiento social en la ciudad de Nueva York. “Estoy emocionado de traer demos de vuelta, traer algunos eventos para animar a la comunidad”, dijo. Los viejos estereotipos son difíciles de morir, y Ellerbe sabe que muchos todavía tienen una reacción negativa instintiva hacia la cultura del skate y sus habitantes, pero ve un mayor interés en el skate como una oportunidad para cambiar la percepción del deporte. “Tal vez esta sea la oportunidad que se ha necesitado durante mucho tiempo”, dijo. “Esto es un pasatiempo para algunos, un amor para algunos, una forma de transporte”, dijo. “Está impactando a millones y creo que es hermoso”.

Mientras que algunos instructores lidian con conceptos erróneos desfavorables sobre lo que representa su deporte, Andree Sanders, también conocida como “Bike Whisperer NYC”, ve su trabajo como un desafío mental más que cualquier otra cosa. “Hablo mucho sobre la amígdala y la corteza frontal y los diferentes equilibrios químicos del cerebro, y cómo eso afecta nuestro cuerpo y nuestra conexión mente-cuerpo”, explicó. “Eres el ojo y el cerebro de la bicicleta, y la bicicleta se convierte en tus piernas. Y es esa asociación y comprensión, y esa confianza, lo que te permite realmente poder relajarte y montar “.

A Sanders le enseñaron los conceptos básicos de andar en bicicleta cuando era niña y montó durante su infancia, pero “no con la alegría de vivir que uno esperaría”. No fue hasta que su futuro esposo la introdujo en el ciclismo de montaña mientras estaban saliendo que ella reavivó su amor por el ciclismo. A lo largo de los años, Sanders estima que ha enseñado a miles de personas de todo el mundo, pero disfruta especialmente trabajar con adultos. “Enseñar a un adulto a andar en bicicleta es como entregarle mi superpoder”, dijo. “Les da la sensación de libertad y confianza para ir a lugares a los que nunca antes irían”.

Si ha tomado la decisión de aprender a andar en bicicleta, tenga cuidado con los programas que insisten en que se le puede enseñar en un período de tiempo determinado. Sanders es inflexible en dejar que todos y cada uno de los clientes marquen su propio ritmo cuando se trata de aprender, ya que perder una marca predeterminada puede generar frustración. “Es un proceso y nada es instantáneo. Y el proceso de todos es diferente “. El año pasado, Sanders le enseñó a su cliente más antiguo, una mujer de 78 años que estaba desesperada por salir de casa. así como una serie de trabajadores esenciales que necesitaban viajar al trabajo cuando viajar en metro no era una opción.

“Es lo más asombroso, porque les permitió independencia, seguridad y control, que nosotros no teníamos. El año pasado fue un gran desafío porque no teníamos control ”, dijo.

Tal vez sea ese sentido de autodeterminación tan necesario lo que nos lleva a montar sobre ruedas, incluso cuando somos niños: la sensación de poder dirigir el propio barco cuando casi todo lo demás está fuera de sus manos. Por supuesto, hay otras ventajas que no necesariamente se disiparán una vez que el mundo vuelva a algo parecido a la normalidad. Dean los enumeró al describir lo que sus estudiantes obtienen del patinaje sobre ruedas, pero también podría aplicarse fácilmente al patinaje y al ciclismo. “Genera confianza, construye comunidad, es una red social… es ejercicio… tantas cosas que contribuyen a nuestro bienestar”, dijo, ninguna de las cuales tiene un límite de edad.