Aprovechando el éxito de las vacunas, la UE promete donar más vacunas de Covid

BRUSELAS – Mientras los europeos intentan asegurar los avances logrados por las campañas de vacunación, la Unión Europea se comprometió el miércoles a reforzar su preparación para futuras crisis de salud y a aumentar las donaciones de vacunas contra el coronavirus a países de ingresos bajos y medianos.

En su discurso anual sobre el estado de la Unión Europea, Ursula von der Leyen, presidenta del brazo ejecutivo del bloque, la Comisión Europea, elogió el éxito en la vacunación de sus ciudadanos después de un comienzo inestable. Pero llamó a las vacunas globales la prioridad más urgente del bloque, advirtiendo que las grandes discrepancias entre las naciones ricas y en desarrollo podrían conducir a una “pandemia de no vacunados”.

“Con menos del 1 por ciento de las dosis globales administradas en países de bajos ingresos, la magnitud de la injusticia y el nivel de urgencia son obvios”, dijo von der Leyen en el Parlamento Europeo en Estrasburgo, este de Francia, el miércoles.

En un amplio discurso, la Sra. Von der Leyen abordó temas como la emergencia climática, la crisis en Afganistán, la recuperación económica y la competencia tecnológica, elogiando los éxitos de la Unión Europea durante la pandemia y reconociendo sus inconsistencias e imperfecciones.

El tono confiado de la Sra. Von der Leyen, cambiando entre inglés, francés y alemán, fue un fuerte contraste con su discurso del año pasado, cuando nuevos casos de Covid-19 devastaban el bloque y faltaban meses para las vacunas.

“El año pasado, estaba en un modo de crisis”, dijo Camino Mortera-Martínez, investigador senior en el Centro para la Reforma Europea, un grupo de expertos en Bruselas. “Este año, dijo que tenemos que mirar hacia adelante”.

A pesar de los primeros pasos en falso y las críticas al proceso de adquisición de vacunas por parte de la Comisión Europea, que negoció las dosis en nombre de los 27 países de la UE, más del 70 por ciento de la población adulta del bloque ya ha sido completamente vacunada.

Para prepararse para cualquier pandemia futura, anunció la creación de una nueva agencia biomédica, la Autoridad de Preparación y Respuesta a Emergencias Sanitarias, que dijo que tendría como objetivo “asegurarse de que ningún virus vuelva a convertir una epidemia local en una pandemia mundial”.

Sin embargo, no estaba claro cómo funcionaría la agencia en la práctica, ya que la política de salud sigue siendo una prerrogativa de los gobiernos nacionales y la Comisión Europea ha tenido una influencia limitada en el pasado. El bloque también tiene dos agencias de salud existentes, la Agencia Europea de Medicamentos y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades.

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La Sra. Von der Leyen también habló de cómo Europa se había sentido decepcionada con la evacuación caótica de las tropas estadounidenses y europeas de Afganistán, y la calificó como un síntoma de una era marcada por “rivalidades regionales y grandes potencias que reenfocan su atención entre sí”.

El fracaso de Afganistán planteó “preguntas preocupantes” para la OTAN, agregó, argumentando que Europa debería actuar más rápido para desarrollar una “unión europea de defensa” propuesta desde hace mucho tiempo, con una mejor coordinación de fuerzas y más intercambio de inteligencia entre los estados miembros, que se han resistido a compartir datos sensibles en el pasado.

La Sra. Von der Leyen también anunció una cumbre de defensa de la UE el próximo año, durante la presidencia francesa de seis meses del bloque que comienza en enero, y una declaración conjunta con la OTAN antes de fin de año. Una Europa más capaz de defenderse ha sido un tema constante de Emmanuel Macron, el presidente francés, que se presenta a la reelección en abril.

La Sra. Von der Leyen también reiteró los votos anteriores de que la Unión Europea aumentaría la ayuda humanitaria para Afganistán en 100 millones de euros, unos 118 millones de dólares, y dijo que sería parte de un paquete de apoyo más amplio para el país que combinaría diversos esfuerzos europeos.

No mencionó los temores europeos generalizados de una nueva crisis migratoria, solo dijo que el bloque “continuará apoyando a los afganos en los países vecinos”, presumiblemente para alentarlos a permanecer allí.

La Sra. Von der Leyen también dijo que si bien un fondo de recuperación de coronavirus de 750.000 millones de euros adoptado el año pasado permitió que la zona euro supere a Estados Unidos y China en términos de crecimiento en el último trimestre, Europa necesitaba hacer más para asegurar su futuro económico. Por ejemplo, dijo que el bloque necesitaba reducir su dependencia de los semiconductores, que en su mayoría se fabrican en Asia, y propuso una Ley Europea de Chips para coordinar la producción y el suministro por razones estratégicas y comerciales.

Centrándose en la necesidad de una mayor solidaridad entre los países miembros, la Sra. Von der Leyen esperó hasta el final de su discurso para mencionar el controvertido tema del respeto por el estado de derecho. El delicado tema ha enfrentado a la Comisión Europea contra Polonia y Hungría por la independencia judicial, los derechos de las minorías y la libertad de prensa.

Pero no destacó a esas naciones orientales, sino que habló en lugar de “acontecimientos preocupantes en ciertos estados miembros”. La administración del bloque ha endurecido su posición este mes, pidiendo al máximo tribunal de la UE que imponga sanciones financieras a Polonia.

La Sra. Von der Leyen enfatizó la importancia del diálogo sobre temas espinosos con los Estados miembros, que algunos críticos piensan que es una posición demasiado complaciente, dados los riesgos.

“Esta comisión ha dejado claro que Europa debe defender sus valores, pero mirando más hacia afuera que hacia adentro, lo que encuentro problemático”, dijo Sophie Pornschlegel, analista de políticas del Centro de Política Europea con sede en Bruselas. “Eso puede parecer hipócrita”.

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E incluso en lo que respecta a las vacunas, las naciones de la UE hasta ahora no han cumplido sus promesas de ayudar a inocular a las naciones más pobres. Aunque la Sra. Von der Leyen se comprometió a entregar 200 millones de dosis adicionales para mediados de 2022, además de los 250 millones de dosis ya prometidos para fin de año, los países del bloque solo habían donado 21 millones de dosis a principios de septiembre, según Cifras de comisión.

En cambio, el bloque se ha centrado en exportar vacunas, alrededor de 700 millones, en un momento en que la mayoría de las naciones que producían inyecciones las acumulaban. Sin embargo, la mayoría de esas dosis se han enviado a países más ricos, como Gran Bretaña, Japón y Corea del Sur.

“La brecha entre la hermosa retórica de la UE sobre detener la pandemia Covid-19 y sus acciones es vergonzosamente amplia”, dijo el Dr. Christos Christou, presidente internacional de Médicos sin Fronteras.

Guntram Wolff, director de Bruegel, una institución de investigación con sede en Bruselas, dijo que a pesar de las buenas intenciones, había importantes desafíos logísticos para llevar las dosis a las armas en los países más pobres.

“La misma historia se mantiene en todo el mundo: nadie está a salvo hasta que todos están a salvo”, dijo. “En cierto modo, no importa si es en Chad o en Bulgaria”.

Steven Erlanger contribuido a la presentación de informes.