Aquí están todas las misiones pasadas, presentes y futuras a Marte

El fundador de SpaceX, Elon Musk, dice que viajar a Marte está al alcance, con la posibilidad de que 1 millón de personas vivan en Marte dentro de 100 años. Sin embargo, SpaceX no es el único que trabaja para llegar a Marte. De hecho, hay una gran cantidad de misiones, tanto tripuladas como no tripuladas, que están actualmente planificadas o bajo propuesta de organizaciones espaciales gubernamentales y compañías privadas de vuelos espaciales en todo el mundo.

La exploración de Marte y el eventual viaje humano a él no son nada nuevo. Si bien las misiones tripuladas siguen siendo casi imposibles desde el punto de vista financiero y logístico, las misiones no tripuladas comenzaron en 1960. Hasta ahora, se han realizado alrededor de 50 misiones a Marte, de las cuales aproximadamente la mitad han tenido éxito, un testimonio de la dificultad para llegar al planeta rojo.

NASA

Tal como está ahora, actualmente en funcionamiento en el planeta hay un módulo de aterrizaje (InSight) y dos rovers (Curiosity y Perseverance), con otro rover (ExoMars) planeado para su lanzamiento el próximo año. En órbita alrededor de Marte hay ocho satélites que proporcionan cantidades masivas de datos sobre nuestro vecino polvoriento.

No termina ahí. Se planean muchas más misiones para las ventanas de lanzamiento de 2022 y 2024, y hay propuestas para llevar humanos a Marte para la década de 2030.

Misiones operativas y en ruta

Esta parte de la lista incluye las misiones pasadas más notables del mundo, la mayoría de las cuales todavía están en funcionamiento.

Mars Odyssey, 2001

NASA

Nombrado en honor a la icónica novela y película de ciencia ficción. 2001: una odisea del espacio, Mars Odyssey es un satélite orbital de la NASA que se encuentra actualmente a unas 2.400 millas sobre la superficie de Marte. Se lanzó el 7 de abril de 2001 y tiene el récord de ser la nave espacial de mayor duración en órbita alrededor de Marte. La misión de Mars Odyssey era encontrar pruebas de agua pasada o presente en Marte, utilizando espectrómetros y una cámara termográfica para trazar un mapa de la distribución del agua, que fue probada con éxito el 21 de julio de 2008 por el módulo de aterrizaje Phoenix. Mars Odyssey también sirve como un relé de comunicaciones entre la Tierra y los rovers marcianos, el Mars Science Lab y el módulo de aterrizaje Phoenix. Se proyecta que permanecerá en funcionamiento hasta 2025.

Mars Express, 2003

ESA

Mars Express fue lanzado junto con el módulo de aterrizaje Beagle 2 por la Agencia Espacial Europea el 2 de junio de 2003. Mientras que el Beagle 2 sufrió una falla en el módulo de aterrizaje, el satélite Mars Express ha permanecido en comunicación exitosa con la Tierra. Mars Express se lanzó con la intención de estudiar la superficie de Marte utilizando cámaras, radares y espectrómetros de alta resolución. Hasta ahora, Mars Express ha descubierto hielo de agua y hielo de dióxido de carbono en la capa de hielo del sur de Marte, junto con un área de agua líquida debajo, y ha proporcionado mejores detalles de la composición química y elemental de la superficie y la atmósfera del planeta. El proyecto también ha dado como resultado un mapa topográfico de Marte, imágenes de la superficie de alta resolución y sobrevuelos de la luna de Marte, Fobos. Estos datos han sido increíblemente valiosos y le han valido al oficio varias extensiones de fecha de finalización. Actualmente está programado para permanecer en funcionamiento hasta finales de 2026.

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Mars Spirit and Opportunity, 2003

Los rovers Spirit y Opportunity representan posiblemente una de las historias de mayor éxito del programa espacial actual de la NASA. Lanzado por separado en el verano de 2003, el par de rovers llegó al planeta rojo después de unos seis meses. Inicialmente, el plan era una misión de 90 días para estudiar la geología y la atmósfera de Marte. Pero los dos rovers no se dieron por vencidos: Spirit continuaría transmitiendo hasta marzo de 2010 y Opportunity hasta junio de 2018. A la pareja de rovers se le atribuye el mérito de haber proporcionado la primera “verdad terrestre” sólida de que en un momento “Marte era mucho más húmedo de lo que es hoy.

Mars Reconnaissance Orbiter, 2005

NASA

El 12 de agosto de 2005, la NASA lanzó el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), que entró en la órbita de Marte el 10 de marzo de 2006. El MRO ha estado observando el paisaje y ha realizado numerosos descubrimientos de alto perfil, incluida la reciente observación del flujo de agua salada. en la superficie y el subsuelo del planeta. MRO también se utilizó para encontrar una zona de aterrizaje para el Phoenix Lander, y actúa como un relé para las comunicaciones entre los rovers activos y la Tierra.

Curiosity Rover, 2011

NASA

Como casi todas las demás naves no tripuladas enumeradas aquí, el Curiosity de la NASA se creó para estudiar el paisaje y el clima de Marte, que comprende la parte del rover del Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA. Específicamente, Curiosity está buscando evidencia potencial de condiciones microbianas que sustentan la vida, ya sea pasada o presente, y evaluando la habitabilidad de Marte antes del contacto humano. Su hallazgo más notable hasta ahora es el descubrimiento de moléculas orgánicas en la superficie del planeta en 2018. El rover está equipado con una amplia gama de instrumentos y cámaras y ha estado operativo en Marte desde 2012.

Mangalyaan (misión Mars Orbiter), 2013


La Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) lanzó su primera misión interplanetaria el 5 de noviembre de 2013. Apodada “Mangalyaan”, la nave es un orbitador que se ha utilizado principalmente como prueba de concepto para las capacidades tecnológicas interplanetarias de ISRO, probando varios vuelos y comunicaciones. sistemas y proporcionar datos de telemetría. Mangalyaan también está equipado con un pequeño conjunto de instrumentos de investigación diseñados para capturar datos atmosféricos. También es la misión a Marte más barata hasta la fecha, con un costo de solo $ 73 millones de dólares.

MAVEN, 2013


La Misión de la Atmósfera y Evolución Volátil de Marte (MAVEN) está buscando explicaciones de cómo y por qué el agua y la atmósfera de Marte se han ido deteriorando y escapando lentamente. Después de entrar en órbita en 2014, pudo confirmar rápidamente que la atmósfera de Marte se estaba escapando al espacio, y más observaciones encontraron que el campo magnético del planeta es más como una cola, interrumpida por el viento solar. Esto podría explicar la pérdida de atmósfera del Planeta Rojo, pero los científicos aún están investigando.

Orbitador de gases traza ExoMars, 2016


Lanzado en 2016, ExoMars es el primero de una serie de misiones conjuntas a Marte a través de una asociación entre la Agencia Espacial Europea y Roscosmos de Rusia. La misión en realidad incluyó dos sondas, el ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) y el Schiaparelli EDM Lander, sin embargo, el módulo de aterrizaje se estrelló en la superficie de Marte después de ser entregado por el TGO. Los investigadores esperan comprender mejor el metano y otros gases traza presentes en la atmósfera marciana que podrían ser evidencia de una posible actividad biológica.

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InSight Lander, 2018


Lanzado en mayo de 2018, con un aterrizaje exitoso en noviembre de ese año, el InSight Lander, abreviatura de ‘Exploración interior usando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor’, tiene como objetivo estudiar el núcleo de Marte y observar cualquier posible actividad sísmica en el planeta. superficie. Se espera que los datos recopilados conduzcan a una mejor comprensión de cómo se forman los planetas rocosos como la Tierra, Marte, Venus y Mercurio. En su primer año, el módulo de aterrizaje permitió nuevos hallazgos sobre el clima, la geología y los campos magnéticos del planeta, pero sus investigaciones se han visto un poco obstaculizadas por un problema continuo con una sonda de calor atascada. La misión se extendió por otros dos años en 2021, pero los ingenieros han renunciado a arreglar la sonda térmica, por lo que el módulo de aterrizaje tendrá que continuar sin ella.

Misión Hope Mars, 2020


Hope es una misión notable por una gran razón: marca la primera sonda a Marte lanzada por cualquier país árabe o musulmán. Hope, anunciada por Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, presidente de los Emiratos Árabes Unidos, tiene como objetivo descubrir por qué el planeta ha perdido su atmósfera. También se espera que los hallazgos ayuden a los científicos a modelar mejor nuestra propia atmósfera desde hace un millón de años. Lanzada en el verano de 2020, la sonda llegó a Marte en febrero de 2021 y comenzó sus observaciones de la atmósfera.

Perseverance Rover, 2020


Esta misión de la NASA tiene como objetivo buscar evidencia de vida antigua en Marte y comprender cuáles pudieron haber sido las condiciones ambientales del planeta en el pasado. Un objetivo principal es que el rover recolecte muestras de rocas, minerales y otros materiales en Marte que luego puedan devolverse a la Tierra en una misión posterior. El lanzamiento tuvo lugar en el verano de 2020 y el rover aterrizó en el cráter Jezero en febrero de 2021.

Tianwen-1, 2020

Centro Nacional de Ciencias Espaciales

El Centro Nacional de Ciencias Espaciales de China lanzó su misión interplanetaria a Marte en julio de 2020, que entró en órbita alrededor del planeta en febrero de 2021. La carga útil de la misión incluye un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover. La misión servirá como una demostración tecnológica de los recursos y la tecnología necesarios para una misión de retorno de muestras a Marte, que se propone que ocurra en la década de 2030.

Misiones planificadas

Gracias a una ventana de lanzamiento cuando Marte está más cerca de la Tierra, lo que permite viajes más cortos y un poco de coincidencia, hay bastantes lanzamientos de misiones a Marte programados para el verano de 2020. Los de esta lista no son los únicos. Hay no menos de siete misiones ya confirmadas hasta 2024, y al menos una docena más hasta mediados de la década de 2040.

En aras de la brevedad, nos centraremos en las misiones confirmadas aquí en profundidad, pero también hablaremos de las misiones propuestas más adelante.

Rosalind Franklin, 2022

Nombrado en honor a la química inglesa y pionera del ADN Rosalind Franklin, este rover comprende una parte de la misión conjunta ESA-Roscosmos ExoMars, que tiene como objetivo buscar evidencia de vida pasada o presente en Marte en el transcurso de su operación de siete meses. La ESA proporcionará el rover, mientras que Roscosmos proporcionará el módulo de aterrizaje. La ventana de lanzamiento se movió de 2018 a julio de 2020 debido a retrasos en la producción y luego se retrasó nuevamente debido al coronavirus en marzo de 2020. Actualmente, el lanzamiento está programado para 2022.

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Explorador de Tera-hertz (TEREX), 2022

Viaje de 30 minutos a Marte
NASA

El microsatélite Mars Terahertz es una empresa conjunta del Instituto Nacional de Tecnología de la Información y las Comunicaciones (NICT) de Japón y el Laboratorio de Sistemas Espaciales Inteligentes (ISSL) de la Universidad de Tokio para enviar un orbitador y un módulo de aterrizaje con un sensor de terahercios a Marte. El sensor de terahercios se enviará a la superficie para medir las proporciones de isótopos de oxígeno en la atmósfera para comprender mejor las reacciones químicas que reabastecen la atmósfera marciana con dióxido de carbono. El módulo de aterrizaje (TEREX-1) estaba previsto originalmente para ser lanzado como una carga útil a cuestas con otra misión con destino a Marte durante la ventana de lanzamiento de julio a agosto de 2020, pero desde entonces se ha retrasado hasta 2022. El orbitador (TEREX-2) está previsto para el lanzamiento en 2024.

Mangalyaan 2 (misión Mars Orbiter 2), 2024

ISRO

Mangalyaan 2 es el seguimiento de la Organización de Investigación Espacial de la India de su misión interplanetaria inicial a Marte. Hasta el momento, se ha anunciado un orbitador como el componente principal de la misión, con un módulo de aterrizaje y un rover como posibles adiciones. No ha habido un anuncio oficial de la fecha de lanzamiento, pero se espera que sea alrededor de 2024.

Exploración de las lunas marcianas (MMX), 2025

Termostato Glas
Jeremy Kaplan / Tendencias digitales

Japón planea enviar una sonda a Fobos, la luna más grande de Marte, en 2025. Aterrizará en Fobos, recolectará muestras y también observará la luna más pequeña Deimos y el clima de Marte durante los sobrevuelos de ambos. La sonda luego enviará las muestras a la Tierra. se espera que lleguen en julio de 2029.

Misiones propuestas

La CNSA de China tiene planes para un regreso marciano en 2030 para traer muestras de la exploración Tianwen-1. Roscosmos también planea tener pies rusos en el planeta rojo en algún momento entre 2040 y 2050. La ISRO tiene aspiraciones de lanzar un módulo de aterrizaje a Marte en la década de 2020, y la UAB también planea lanzar su propio explorador de Marte.

Sin embargo, las empresas privadas enfrentan muchas menos restricciones que las anteriores, por lo que sus sueños (y perspectivas) de viajes espaciales son mucho más ambiciosos. Los planes de SpaceX han evolucionado continuamente y son difíciles de precisar, pero parecen estar planeando algún tipo de expedición a Marte para la década de 2020. Elon Musk quiere aterrizar el primer barco de transporte a Marte de SpaceX en 2022, seguido de otros cuatro vehículos durante 2024.

Si bien esto puede parecer elevado y ambicioso (el propio Musk lo admitió), especialmente porque proyectos similares como Mars One fracasaron catastróficamente, nuestra misión de ir a Marte está lejos de terminar. Si bien el proyecto Mars One se enfrentó a la bancarrota en 2019, SpaceX todavía se está fortaleciendo, y todavía solo hemos arañado la superficie de la exploración espacial principal.

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Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.