Arabia Saudita, Newcastle y el culto al dinero del fútbol

Hay una advertencia allí, por supuesto: cinco años después, Everton está aproximadamente donde solía estar en la tabla de la Premier League, pero alrededor de $ 500 millones en tarifas de transferencia están peor, pero la historia no requiere una lectura particularmente profunda. Durante 30 años, la Premier League ha enaltecido la riqueza, como un medio para un fin, y ahora, después de un tiempo, como un fin en sí mismo.

La conclusión natural, lógica e inevitable de esa cultura es que los fanáticos de Newcastle se reúnen frente al St. James’s Park con la vestimenta tradicional saudí. La única forma en que los clubes pueden competir, la única forma en que los propietarios pueden restaurar la esperanza en su forma más pura, es el dinero. Y es Arabia Saudita la que tiene más dinero.

Es el dinero lo que ha distorsionado el fútbol hasta tal punto que todos los sueños menos uno están muertos. No hay esperanzas de que un equipo se abra paso gracias a una cosecha de jóvenes especialmente dotados que emergen de su academia. Hay poca creencia de que un entrenador inspirador, con buen ojo para el talento, sea suficiente para desafiar a los petroclubs por títulos de liga y trofeos europeos.

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Lo único que puede hacer eso, el único sueño que sobrevive, es que su club, de alguna manera, algún día se despierte con más dinero que los demás. Eso, en efecto, es lo que le sucedió a Newcastle el jueves: la repentina y conmovedora comprensión de que su fantasía más salvaje se había hecho realidad; no solo que su purgatorio había terminado, sino que su paraíso había llegado.

Es fácil señalar a esos fanáticos y decir que ellos son el problema, que es su disposición a pagar cualquier precio por el éxito lo que significa que otro club que se enorgullece de ser una institución comunitaria ahora está en manos de un propietario que es dispuesto a usarlo para fines egoístas; que aparentemente están dispuestos a atender las necesidades del régimen asesino que busca desplegar el fútbol para blanquear su imagen.

Pero no son el problema; son la consecuencia del problema. Son el punto final de una era y una cultura obsesionada con la adquisición, que cree que la ambición sólo se puede medir en millones de dólares, que aprecia a los que gastan y castiga a los que no lo hacen, que ha acogido el dinero, cualquiera que sea su procedencia, como un bien objetivo, y nunca cuestionado, ni una sola vez, qué podría querer hacer ese dinero, cuál podría ser su propósito.

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Esta es la respuesta. Aquí es donde ese camino conduce, a un lugar donde la única esperanza que tienen los fanáticos es el dinero, donde los sueños se basan en el dinero y donde no existe un precio demasiado alto para pagar.