Arabia Saudita pone fin al requisito de tutor masculino para las mujeres que asisten al Hajj

JEDDAH, Arabia Saudita — Cuando Lina Mokhtar y sus dos hermanas vieron la noticia el mes pasado de que Arabia Saudita permitiría oficialmente por primera vez a las mujeres realizar el hajj sin un tutor masculino, las tres presentaron sus solicitudes de inmediato.

El sábado, la Sra. Mokhtar y una de sus hermanas formarán parte de un grupo limitado de unos 60.000 fieles para comenzar la peregrinación, la segunda vez que la pandemia de Covid ha llevado a las autoridades sauditas a reducir el número de personas autorizadas para realizar el rito, una obligación única en la vida para todos los musulmanes que estén en condiciones físicas y financieras de hacer el viaje. En años normales, más de dos millones de peregrinos se reúnen para el hajj.

Hermanas Rana y Lina Mokhtar en la Kaaba, el edificio en el centro de la Gran Mezquita de La Meca, hace unos años.


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Lina Mokhtar

A la Sra. Mokhtar le sorprendió la decisión de eliminar el requisito de que las mujeres peregrinas Mahram, un pariente cercano masculino, para acompañarlos, pero saludó la decisión.

“Es un poco difícil depender de otra persona o pedirle a un Mahram el suyo, ‘Por favor, permítanos ir al hajj’ ”, dijo la investigadora de mercado de Jeddah de unos 40 años. “Puede tomar esa decisión usted mismo”.

Varias de sus amigas también se registraron para el hajj de este año cuando escucharon la noticia, queriendo aprovechar la oportunidad. Si bien la mayoría de sus solicitudes no fueron aprobadas por el ministerio de Hajj, la oportunidad de decidir por sí mismos si presentar una solicitud o no fue un cambio bienvenido, dijo.

Anteriormente, “tendría que haber sido una decisión colectiva”, dijo. “Ahora la decisión es toda tuya, no está ligada a nadie más”.

La decisión de eliminar el requisito de Mahrams es el último movimiento de Arabia Saudita en los últimos años para aflojar algunas restricciones a las mujeres, particularmente a las ciudadanas sauditas, que los críticos y grupos de derechos humanos han dicho que las convierte en ciudadanas de segunda clase.

En 2019, Arabia Saudita comenzó a permitir que las mujeres mayores de 21 años viajen al extranjero sin el permiso de un tutor masculino. El gobierno también levantó anteriormente la prohibición de conducir a las mujeres, incluso mientras encarcelaba a algunas de las activistas que pidieron esa medida y criticaron la posición del gobierno sobre los derechos de las mujeres.

Se ven adoradores musulmanes dando vueltas alrededor de la Kaaba, el santuario más sagrado de la Gran Mezquita.


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Para la Sra. Mokhtar, será la segunda vez que realiza el hajj. Pero la primera vez que lo hizo, con su hermano como su Mahram, tenía veintitantos años y se describía a sí misma como más tonta y solo buscaba marcar una casilla para decir que había hecho la peregrinación al menos una vez en su vida.

Pero en los últimos años había decidido que quería volver a realizarla, ahora que es mayor y está más enfocada en ella como una experiencia espiritual.

“Siento que soy más madura y ahora será un viaje más significativo para mí”, dijo. “Será una experiencia completamente diferente”.

El padre de la Sra. Mokhtar es demasiado mayor para cumplir con los requisitos de edad para el Hayy de este año y su hermano está viajando. Ellos habrían sido los únicos disponibles Mahrams ya que ella no está casada. Su hermana, Rana, que también realiza el hajj con ella, está casada, pero su esposo no habría podido tomarse un tiempo libre del trabajo para acompañarla.

Los musulmanes que rezaban en la Gran Mezquita durante el Ramadán a principios de este año mantuvieron el distanciamiento social debido a la pandemia de Covid-19.


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agencia de prensa saudita / Reuters

Las hermanas viajarán a La Meca desde Jeddah el sábado como parte de un grupo organizado. Durante días, la Sra. Mokhtar se ha estado preparando, espiritual y materialmente. Además de la ropa adecuada para una peregrinación físicamente intensa y una alfombra de oración, ha estado empacando máscaras N95, toallitas Clorox y desinfectante para manos.

El ritual normalmente de cinco días, con peregrinos abarrotados hombro con hombro, será un día más largo este año para permitir el espaciamiento de los adoradores.

“Con 60.000 personas, si Dios quiere, será más relajado”, dijo Mokhtar, especialmente durante el rami jamarat, la lapidación simbólica del diablo. “Eso fue muy difícil. La gente siempre sale lastimada “.

A pesar del cambio oficial que permite que las mujeres asistan sin un pariente masculino, no todos están a bordo.

Todos los peregrinos deben ir al hajj con compañías de turismo, lo que ayuda a organizar mejor la gran reunión de personas que realizan diversos rituales durante varios días y lugares. Pero la empresa con la que la Sra. Mokhtar y su hermana intentaron inicialmente registrarse todavía tenía un ‘Mahram sólo ‘cláusula.

“No sabía que algunos te aceptarían y otros no”, dijo. “No es gran cosa… pero se trata del principio. Deberíamos tener la opción “.

Dunia Mohammad tuvo el mismo problema. Cuando su solicitud de hajj fue aceptada este año y trató de inscribirse en una compañía de viajes, su primera opción le informó que no aceptaban mujeres sin un Mahram.

“Eso fue un poco confuso”, dijo el trabajador de servicio al cliente de 33 años.

El progreso de las mujeres en Arabia Saudita no ha seguido una trayectoria fluida. Aunque el gobierno ha relajado ciertas leyes, se han enfrentado a la oposición de algunas partes de la sociedad conservadora del país, que ha evitado cualquier cambio en lo que respecta a los derechos de las mujeres.

Adoradores en la Gran Mezquita en la mañana de Eid al-Fitr en mayo.


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Si el gobierno no hubiera relajado la Mahram Como requisito, la Sra. Mohammed dijo que es posible que no haya podido ir: su padre, que es su único pariente cercano, está enfermo y no puede realizar el Hayy.

Pero agregó que hacer la peregrinación de cinco días con un hombre, a veces difícil, también tiene sus beneficios.

“Si tuviera la opción, definitivamente querría ir con un Mahram porque ir con un hombre facilita mucho las cosas, por ejemplo, en términos de cargar cosas ”, dijo Mohammed, riendo. “Como cuando llega el momento de recoger las jamarat (piedras), los hombres suelen hacerlo”.

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Fuente: WSJ

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