Archer estrena Maker Urban Air Taxi, primeros vuelos planeados a finales de este año

Arquero

Archer Aviation vuelve a estar en el radar con la revelación del Maker, su primer vehículo de movilidad aérea urbana, en un evento virtual en Los Ángeles. Ya hemos visto destellos y versiones del Maker durante el último año, pero el anuncio de hoy incluye más detalles y las primeras fotos de la nave. Maker es el prototipo de Archer para pruebas y certificación y el primer paso hacia una nave de producción un poco más grande que debería seguir poco después.

El Maker es un avión eVTOL, lo que significa que es capaz de realizar despegues y aterrizajes verticales eléctricos. El despegue vertical como un helicóptero significa que no necesita una pista y puede ser lanzado desde helipuertos de uso eficiente del espacio. Una vez en el aire, el Maker realiza la transición a un vuelo de ala fija como un avión, que es más silencioso y más eficiente en términos de energía para navegar a una velocidad de hasta 150 mph.

A lo largo de la envergadura de 40 pies de la nave, encontrará un total de 12 rotores: seis puntales grandes de cinco palas que manejan la mayor parte de la propulsión y seis rotores más pequeños de dos palas que parecen usarse solo durante el vuelo estacionario y el Fase de transición al crucero. Al usar motores completamente eléctricos y múltiples accesorios pequeños con una “velocidad de punta” más baja que un solo rotor grande, Archer afirma que el Maker es 100 veces más silencioso que un helicóptero convencional, tarareando alrededor de 45 dB cuando navega a alrededor de 2,000 pies.

Archer Maker eVTOL

Múltiples puntales con velocidades de punta de alrededor de Mach 0.4 (versus 0.7 para un helicóptero) son tan importantes para la reducción de ruido como el motor eléctrico.

Arquero

El Maker para dos pasajeros debería ser bastante ligero. Inclinando la balanza en alrededor de 3,300 libras, es alrededor de 700 libras menos que un Tesla Model 3 2020, que tiene el mismo tamaño de batería, pero también alrededor de 1,000 libras más que un avión ligero convencional del mismo tamaño.

Por supuesto, un Cessna 172 no puede aterrizar en un helipuerto en medio de una ciudad, que es donde el Maker verá su uso. Como un vehículo de movilidad aérea urbana con solo 60 millas de alcance de crucero, Archer imagina que el Maker sirve como un taxi aéreo que transporta a los VIP desde, digamos, el aeropuerto de San Francisco a San José en solo 17 minutos, evitando hasta dos horas de tráfico en el tierra durante las horas pico. Un viaje de Manhattan a JFK solo tomará siete minutos.

El Maker funciona con seis paquetes de baterías independientes con una capacidad total de 75 kWh. Archer afirma que su sistema de propulsión eléctrica distribuida agrega seguridad al eVTOL a través de la redundancia, alegando que el Maker puede sufrir una falla completa de la batería o dos fallas del rotor y aún así aterrizar de manera segura. Según Archer, el Maker también solo usa alrededor del 30 por ciento de la capacidad de su batería por viaje y está diseñado para recargarse rápidamente entre misiones en solo 10 minutos. Operando con la máxima eficiencia, la compañía aeronáutica estima que cada ejemplo de Maker completará hasta 40 vuelos por día.

Un Cessna tampoco puede pilotar por sí mismo, otra habilidad que afirma el Maker “completamente autónomo”. Los únicos controles del eVTOL son una pantalla táctil de 13 pulgadas que los pasajeros probablemente usarán para hacer poco más que confirmar su destino y monitorear su viaje en progreso. Esto elimina la necesidad de un piloto, pero la nave final tendrá un piloto humano y espacio para cuatro pasajeros que entrará en producción final.

Curiosamente, la capacidad declarada de la batería es menos de la mitad de los 187 kWh especificados en el eVTOL craft que Archer anunció que estaba desarrollando en asociación con Stellantis (anteriormente Fiat Chrysler Automobiles) en CES a principios de este año. O Archer ha descubierto un mejor equilibrio entre el peso de la nave, la potencia de salida y la densidad de energía o el vehículo de producción que seguirá usará el paquete más grande. Apuesto a esto último considerando la mayor capacidad de pasajeros; Espere aprender más a medida que Archer avanza hacia la producción.

Archer espera completar los primeros vuelos de prueba de Maker en el cuarto trimestre de este año, y se espera que la fabricación de la nave de producción más grande comience en algún momento en 2022. Entre los primeros clientes se encuentra United Airlines, que anunció planes para comprar $ 1 mil millones en los próximos eVTOL como una forma de disminuir su huella de carbono. Si todo va bien, espere que los primeros vuelos comerciales se lancen desde Los Ángeles y Miami en algún momento de 2024.

Deberías leer:   Netflix: 40 mejores películas para ver esta noche