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Área de la Bahía rodeada de incendios en medio de una ola de calor; decenas de miles evacuan

Ya recuperándose de una pandemia y una ola de calor récord que tiene a millones de personas sofocadas en el interior, el área de la bahía de San Francisco ahora está asediada por el fuego, lo que obliga a decenas de miles a evacuar y deja a otros inhalando aire tan lleno de humo que los expertos advirtieron sobre graves riesgos para la salud.

Muchos residentes dicen que nunca han visto tales condiciones de incendios forestales, producto de altas temperaturas, fuertes vientos y miles de rayos de tormentas inusuales que comenzaron el domingo. Hasta el miércoles por la tarde, el Área de la Bahía albergaba varios de los 23 incendios importantes en todo el estado, un subconjunto de los 367 incendios en California, según el gobernador Gavin Newsom.

“Esas tormentas no fueron ordinarias”, dijo Steve Cobb, un residente de Dearborn Park y uno de los miles que se vieron obligados a huir de sus hogares. “Eran tropicales … [with] constantes destellos de luz, truenos y lluvia. “

A última hora del miércoles, el área más amenazada era el condado de Solano, a lo largo del corredor de la Interestatal 80. Después de que un incendio rugiera cerca de Vacaville, una ciudad de 100.000 habitantes al noreste de San Francisco, fue rechazado, pero luego explotó y saltó la autopista por la tarde. El tráfico se bloqueó temporalmente en ambas direcciones mientras las autoridades trabajaban para evacuar un área al sur de la interestatal.

Para el miércoles por la noche, el incendio y otros en el área, conocidos colectivamente como el Complejo Relámpago LNU, habían quemado más de 124,000 acres sin contención. El jefe de bomberos de Vacaville, Kris Concepción, advirtió a los residentes en línea de una “larga noche por delante” con condiciones climáticas inestables e impredecibles.

Otra rama de ese complejo amenazó los condados de Napa, Sonoma y Lake, lo que obligó a la evacuación de un hospital en la ciudad vinícola de St. Helena y quedó en gran parte fuera de control al caer la noche.

Más al sur, un grupo de 20 incendios amenazó el área de Silicon Valley, mientras que las áreas rurales al norte de Santa Cruz también vieron un incendio que empujó a la gente por las laderas montañosas hacia el océano, con el fuego muy cerca.

Tales conflagraciones desafiarían a los servicios de emergencia incluso en tiempos normales, pero se producen cuando el coronavirus complica el trabajo de administrar centros de evacuación y campamentos para bomberos.

La madrugada del miércoles, Shawnee Whaley escapó de su parque de casas rodantes en el norte de Vacaville con su madre, Sharon Whitaker, de 79 años. Una llamada telefónica de una amiga la despertó minutos antes de que se dieran cuenta de que tenían que irse. Cuando Whaley vio que no había electricidad, dijo que abrió de golpe la puerta principal “y vio el resplandor del fuego”.

Llegaron a un centro de evacuación, pero los rechazaron porque estaba lleno. Finalmente encontraron refugio en el centro cultural local, donde instalaron dos catres lejos de los demás. Cuando se les preguntó si estaban preocupados por el virus, dijeron: no tanto.

“Quemarse en un incendio es mucho peor que contraer COVID-19 en este momento”, dijo Whaley, envuelto en una manta de la Cruz Roja.

Con tantas llamas ardiendo al mismo tiempo, los funcionarios estatales reconocieron el miércoles que necesitaban ayuda y habían pedido equipo y asistencia a otros estados.

“Estamos experimentando incendios como los que no hemos visto en muchos, muchos años”, dijo Newsom en una conferencia de prensa.

Jeremy Rahn, un oficial de información pública del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, dijo que el estado ya había solicitado 375 camiones de bomberos adicionales, así como equipos de mano de agencias de fuera del estado, y contrató “casi todas las llamadas privadas de extinción de incendios disponibles”. -cuando sea necesario ‘aviones en el oeste de los Estados Unidos ”.

“Los recursos de extinción de incendios se agotan a medida que continúan encendiéndose nuevos incendios”, dijo durante una conferencia de prensa el miércoles. Las autoridades dicen que cerca de 7.000 miembros del personal de agencias estatales, locales y federales están asignados a los incendios de California.

Los rayos del domingo fueron los más extendidos y violentos del Área de la Bahía en la memoria reciente, y cayeron en una de las noches más calurosas en años, dijo Daniel Swain, científico climático de UCLA y el Centro Nacional de Investigación Atmosférica.

Fueron el resultado de tres fenómenos meteorológicos separados: un sistema de alta presión que arremolinó el aire caliente del desierto de Arizona y Nevada en todo el estado; humedad que llega de la tormenta tropical Elida frente a la costa de México; y una tormenta eléctrica en Sonora, México, que envió una ola de presión ascendente a través de la atmósfera, combinándose con el calor y la humedad para crear rayos.

La ciudad más amenazada el miércoles fue Vacaville, en el camino de parte del incendio del LNU Lightning Complex. Ese complejo comprende al menos tres incidentes importantes en los condados de Napa, Sonoma, Solano, Yolo y Lake. Saltó de 46.000 a más de 124.000 acres en el transcurso del día.

Hasta el miércoles por la noche, 105 estructuras habían sido destruidas, 70 más habían resultado dañadas y 25.000 estaban amenazadas. los bomberos dijeron.

En las montañas de Santa Cruz, casi dos docenas de incendios, conocidos como CZU August Lightning Complex, han provocado la evacuación de al menos 25,000 personas, con al menos 20 estructuras destruidas.

El miércoles, un pequeño pero constante goteo de residentes de la costa del condado de San Mateo llegó al centro de evacuación de la escuela secundaria en Pescadero, un pueblo al sur de Half Moon Bay.

Rita Mancera, directora ejecutiva de Puente, una organización comunitaria local, ayudó a los evacuados a encontrar habitaciones de hotel y a organizar alojamiento para mascotas y ganado. Dijo que aproximadamente 70 familias habían visitado el centro desde el martes por la noche, cuando se ordenó la evacuación.

Lance Storm, de 39 años, dijo que las tormentas eléctricas y los incendios no se parecían a nada que hubiera presenciado.

Storm vive en una granja comunal en las colinas de Pescadero, y cuando se acercó el incendio, él y otras seis personas decidieron salir temprano, por temor a que se repitieran las personas atrapadas en Paradise en 2018.

“Puse todo lo que pude en el autobús”, dijo, de pie junto a su vehículo y sosteniendo un gatito llamado Energy. Dijo que dejó libres a sus dos cerdos, Delilah y Daisy, incapaces de subirlos al autobús.

A última hora del miércoles, las autoridades habían cerrado el refugio Pescadero debido a que los incendios amenazaban a la comunidad y a otros al sur en el condado de Santa Cruz.

En muchas áreas, una capa de ceniza cubrió el suelo, levantada por los vientos y sumándose a la contaminación que nubló gran parte del Área de la Bahía.

La Asociación Americana del Pulmón. advirtió que el calor excesivo, el humo de los incendios forestales y el COVID-19 representan riesgos para los más vulnerables a los problemas respiratorios.

“La combinación de incendios forestales incontenidos y calor extremo ha creado condiciones que ponen en riesgo incluso a las personas sanas”, dijo el Dr. Afif El-Hasan, portavoz de la asociación. “La pandemia de COVID-19 en curso solo hace que estos efectos potenciales sean más graves”.

El humo y el calor intensos desencadenan tos y sibilancias, empeoran la función pulmonar y pueden provocar bronquitis o incluso la muerte, dijo.

“Lo mejor que puede hacer es evitar el aire exterior”, dijo el alcalde de San Francisco, London Breed.

Varias ciudades establecieron centros de enfriamiento para ayudar a las personas sin aire acondicionado. En Redwood City, el personal había equipado el Centro Comunitario de Red Morton con aire acondicionado, botellas de agua, Wi-Fi público gratuito y mucho espacio para mantener la distancia física.

Pero el miércoles por la tarde, los únicos dos ocupantes eran empleados del departamento de instalaciones de la ciudad.

“Creemos que el sitio es tan nuevo que nadie lo sabe realmente”, dijo Rachael Grant, una empleada de la ciudad.

Los incendios han hecho que el personal de la Cruz Roja Estadounidense y los trabajadores del condado de todo el norte de California se apresuren a prepararse para una posible ola de evacuados, dijo Denise Everhart, ejecutiva de desastres de la División del Pacífico de la Cruz Roja.

La Cruz Roja ha establecido de 10 a 15 puntos de evacuación temporales donde se evalúan las necesidades de los residentes antes de ser enviados a un hotel o motel, dijo Everhart. Dijo que la organización ha tomado precauciones contra el coronavirus y que la gente no debe dudar en acudir a los refugios.

“Si te dicen que te vayas, vete. Todos estamos trabajando juntos para mantener a las personas seguras…. El fuego es el riesgo “.

En Vacaville, Lloyd Broughton, de 78 años, fue evacuado con su familia después de que un camión de bomberos llegara por su camino a las 3 am. Él, su esposa, Anne, de 73 años, y su hija Kristine, de 35, reunieron a sus siete gatos de rescate y empacaron dos autos.

Los tres sufren problemas respiratorios, y con una pesada capa de ceniza cayendo, ya estaban tosiendo y teniendo problemas para respirar, dijo Kristine.

“Nadie está preparado para ello”, dijo Lloyd Broughton sobre tener que irse en medio de una pandemia.

Los escritores del personal del Times Luke Money, Colleen Shalby, Leila Miller y Maura Dolan contribuyeron a este informe.

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