Artillería liderando la lucha en Ucrania

La artillería ha sido conocida durante mucho tiempo como el “Rey de la batalla” por su papel crucial en la guerra, aunque sus fundamentos han cambiado muy poco desde que los chinos descubrieron la tecnología de la pólvora en el siglo IX: Propulsa un objeto pesado hacia el enemigo a través de un tubo usando fuerza explosiva. . Pero los estrategas militares dicen que el sorprendente curso de la invasión rusa de Ucrania de tres meses ha agregado un aspecto nuevo y potencialmente revolucionario al poder de la artillería en la guerra moderna.

Mientras las fuerzas rusas luchan por ganar fuerza en la lucha hasta el momento, el Pentágono ha proporcionado a Kiev 90 obuses M777 de 155 mm de primera línea para ayudar en la lucha y está dirigiendo a cientos de tropas ucranianas a través de clases especiales de entrenamiento para conseguirlos. al día en los sistemas. Mientras tanto, otros miembros de la OTAN también han proporcionado a Ucrania obuses para la siguiente fase del conflicto allí.

“Saben a lo que se enfrentan”, dijo el jueves un alto funcionario del Departamento de Defensa. “Estamos sacando a los artilleros de la lucha para aprender estos obuses y luego los estamos volviendo a colocar”.

Las armas en el ejército generalmente se pueden dividir en dos categorías: fuego directo e indirecto. El rifle de un soldado de infantería o un cañón de tanque es un arma de fuego directo, empleada para golpear cosas que el operador puede ver. La artillería, por el contrario, es un arma de fuego indirecto. Con un poco de matemáticas y un observador avanzado que pueda leer un mapa, los operadores de un obús M777 pueden alcanzar un objetivo a unas 20 millas de distancia.


Justo antes de partir en una gira diplomática asiática extendida, el presidente Biden autorizó formalmente el jueves un paquete de asistencia de seguridad de $ 100 millones para Ucrania que significará 18 obuses adicionales de 155 mm que se dirigirán a Kiev, junto con suficientes vehículos tácticos para remolcarlos. El Senado aprobó el jueves un paquete separado de 40.000 millones de dólares de ayuda económica, de seguridad y humanitaria de EE. UU. y se espera que el presidente lo firme en los próximos días.

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El ministro de Defensa de Ucrania, Oleksiy Reznikov, dijo al secretario de Defensa Lloyd Austin que los cañones de artillería proporcionados por Estados Unidos están “avanzados en la lucha” y brindan capacidad de fuego indirecto de largo alcance a las fuerzas del país mientras luchan contra las fuerzas rusas y separatistas en la región oriental de Donbas del país. , el foco de los combates actuales después de que las fuerzas rusas fueran bloqueadas de los avances en Kiev y otras ciudades importantes.

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha comprometido aproximadamente el 80% del total de sus grupos tácticos de batallón (BTG) en Ucrania. Si bien sus pérdidas han sido altas, Rusia todavía tiene alrededor de 140 BTG disponibles y al menos 106 operativos en Ucrania, dijeron funcionarios del Pentágono.

Cambiando el enfoque

En las primeras etapas del conflicto, la ventaja blindada de Rusia resultó ser de poco valor, ya que la feroz resistencia ucraniana bloqueó la esperada victoria relámpago del Kremlin. Las fuerzas locales podrían salir de detrás de una esquina y derribar un tanque ruso o un vehículo blindado de transporte de personal antes de volver a mezclarse con la comunidad.

Como el foco de la lucha se ha desplazado hacia el este, el terreno plano y abierto no ha hecho más que magnificar el papel de la artillería en la lucha. A medida que los suministros de Rusia se han agotado en los combates, las naciones de la OTAN están intensificando sus esfuerzos para llenar los vacíos en el arsenal de Ucrania.

El papel dominante que la artillería puede asumir en los campos de batalla de hoy nunca fue tan obvio como el 13 de mayo de 2022, cuando el ejército ruso intentó repetidamente cruzar el río Severodonetsk cerca de Luhansk. Ucrania lanzó un bombardeo de artillería sobre las posiciones rusas, derribando decenas de tanques, vehículos blindados de transporte de personal y vehículos de combate de infantería.

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La artillería “ha sido el mayor causante de bajas en Ucrania hasta este momento”, dijo el teniente general retirado del ejército Stephen Lanza, miembro de la junta de la Asociación de Artillería de Campaña del Ejército. “Cuando envías 90 obuses, eso es un impacto significativo en el campo de batalla”.

El Pentágono dice que los obuses de 155 mm que envió a Ucrania son ideales para las fuerzas armadas y el terreno en el que luchan. A diferencia de un arma autopropulsada como la M-109, no hay necesidad de entrenar a sus soldados en el mantenimiento automotriz básico. Si es necesario, el tractor de un agricultor puede remolcar un obús M777 a una posición de disparo deseable.

“El tipo de conflicto que estamos viendo en Ucrania ha cambiado”, dijo Brad Bowman, ex oficial del Ejército y actualmente director principal del Centro sobre Poder Militar y Político de la Fundación para la Defensa de las Democracias. “Ahora hay una topografía diferente con más áreas abiertas. Se parece más a Kansas que a lo que vimos al norte de Kiev”.

La artillería será cada vez más importante a medida que el conflicto en Ucrania se atasque en más “guerra posicional”, dijo Mark Cancian, coronel retirado del Cuerpo de Marines y asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

“En la guerra, la artillería hace la mayor parte de las matanzas y la infantería la mayoría de las muertes. No hay razón para pensar que esta guerra sería diferente”, dijo. “Su contribución a la guerra moderna se subestima porque no es tan emocionante”.

Además, las unidades de artillería pueden operar durante el día o la noche y en todo tipo de clima, una ventaja que tienen sobre las misiones de apoyo aéreo.

El flujo de armas también podría tener una dimensión política, a la luz de las esperanzas expresadas desde hace mucho tiempo de Ucrania de unirse algún día a la alianza militar occidental de la OTAN. El Sr. Putin de Rusia ha dicho que sería una línea roja para el Kremlin, pero su invasión solo ha aumentado la familiaridad de Kiev con el armamento, los regímenes de entrenamiento y la doctrina militar de la OTAN. La reciente afluencia de artillería suministrada por EE. UU., por ejemplo, significa que el ejército de Ucrania, que durante mucho tiempo se pensó que estaba lejos del profesionalismo necesario para ser un candidato de la OTAN, se está moviendo constantemente hacia el sistema de calibre estándar de la OTAN y alejándose del estándar soviético.

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“Eso abre toda una gama de proyectiles a los que no tenían acceso antes. Eso incluye misiles guiados con precisión”, dijo Cancian. “No tendría sentido darles un obús de 155 mm y no darles la munición de precisión que lo acompaña”.

¿Sobrecargado?

Estados Unidos ha enviado a Ucrania miles de millones de dólares en asistencia de seguridad, desde artillería hasta sistemas de radar utilizados para localizar armas enemigas. A pesar de la forma ampliamente admirada en que el ejército de Ucrania ha mantenido a raya a su vecino más grande y mejor armado, algunos dicen que existe el peligro de que llegue demasiado rápido.

El Sr. Cancian dijo que le preocupa si la bonanza de hardware militar simplemente abrumará a los ucranianos.

“Los ucranianos no eran muy buenos en el mantenimiento de equipos antes de que comenzara la guerra. Ahora, están aún más estirados”, dijo. “Toma tiempo dominar y comprender una nueva pieza de equipo”.

El Pentágono ha sido optimista sobre su programa de entrenamiento para los obuses M777. Pero el Sr. Cancian cuestionó si una operación tan improvisada dará muchos frutos.

“Toda la idea de ‘capacitar al capacitador’ apenas funciona en el mejor de los casos y este no es el mejor de los tiempos’”, dijo. “Creo que terminaremos teniendo que proporcionar contratistas operativos en Ucrania para mantener este equipo. Simplemente los va a abrumar”.