Artista Osman Yousefzada: ‘Estoy poniendo mi historia en el vestíbulo de V&A para que todos la vean’

Artista Osman Yousefzada: ‘Estoy poniendo mi historia en el vestíbulo de V&A para que todos la vean’

Si diseñas un mono para Beyoncé, puede que te definan para siempre como el hombre que diseñó un mono para Beyoncé. Eso es ciertamente cierto en el caso del artista británico Osman Yousefzada. Comenzó como diseñador de moda y en 2013 el cantante llevó su creación de crepé en blanco y negro a los premios Grammy. Desde entonces, sin embargo, ha publicado una revista cultural, tuvo una instalación de arte en la isla de Stromboli, envolvió la tienda Selfridges en Birmingham con 9.000 metros cuadrados de lienzo impreso y está a la mitad de su doctorado en el Royal College of Art. En enero, se publicaron sus memorias y, a partir de septiembre, toma una beca de tres años en el Jesus College de Cambridge. Espero que Beyoncé se mantenga al día.

La semana pasada, el incansable Yousefzada, quien se describe a sí mismo como un artista interdisciplinario, acababa de terminar de instalar varias obras en el Victoria and Albert Museum de Londres, una institución construida en gran parte sobre la herencia colonial de Gran Bretaña; su arte teje interrogantes sobre la realidad migratoria que ha creado tal colonialismo. (El trabajo de Yousefzada se encargó para responder al 75 aniversario de la independencia de Pakistán, formado a partir de la agitación de la Partición de la India).

En el vestíbulo, una figura de Jesús en el alto biombo victoriano de George Gilbert Scott para la catedral de Hereford observa tres pancartas textiles pintadas, impresas y adornadas con figuras que saltan y se ciernen, poderosas y talismánicas. Se derivan en parte del Falnama, un libro de presagios, una vez utilizado por los adivinos indios y otomanos, en parte de la presencia agitadora y desafiante de los pueblos desplazados. “Estoy poniendo mi historia en el vestíbulo para que todos la vean”, dice mientras lo recorremos.

Un espectáculo de danza, creado para la noche de apertura de la exposición, en el patio Madejski del V&A © Peter Kelleher
Tres pancartas rectangulares grandes, una azul oscuro, una rosa, una azul mediana, cada una con figuras humanas negras aplicadas
Pancartas colgadas en el vestíbulo © Peter Kelleher

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Un gran cubo hueco hecho con taburetes apilados unos sobre otros.
Taburetes pintados en los vibrantes azules y verdes usados ​​en los pueblos donde nacieron sus padres © Tim P Whitby

En el Jardín Madejski en el centro del museo, la Reina Victoria, vista en lo alto en un hermoso friso de mosaico negro y dorado, contempla un arreglo de divanes, bancos y taburetes, hecho este año en Karachi, Pakistán. Los divanes, o charpoy, tienen telas tejidas con desechos de fábricas de ropa de Pakistán, trenzadas en hilo; los taburetes están pintados en los vibrantes azules y verdes utilizados en los pueblos donde nacieron sus padres; los bancos están hechos de puertas de madera tomadas de edificios coloniales de la década de 1930. “Cuando estaban verticales, impedían el acceso a personas como yo”, dice Yousefzada sobre las puertas. Ahora horizontales, están al servicio de cualquiera que desee sentarse en su lugar.

Vengo de gente que hace cosas. Mi papá era carpintero. Mi madre era una costurera muy talentosa.

Yousefzada nació en Birmingham en 1977 de un padre que llegó al Reino Unido a principios de la década de 1960 y una madre que llegó en la década de 1970, ambos del país fronterizo de habla pashto alrededor de la frontera entre Afganistán y Pakistán. Pobres y analfabetos, criaron a cinco niños en el área del centro de la ciudad de Balsall Heath. Su madre, confinada en la parte trasera de la casa, haciendo ropa, cocinando la comida, como detalla en su libro, nunca fue vista por ningún hombre fuera de la familia. A los 18 años, un “buen inmigrante” (sus palabras) trabajador que frecuentaba las mezquitas, comenzó la carrera de antropología en la Soas de Londres.

Al salir de esta comunidad cerrada a una residencia universitaria, Yousefzada descubrió que Londres tenía otras cosas que ofrecer, incluidos clubes nocturnos. Se cambió a Central Saint Martins para estudiar moda y en 2008 había creado su propia marca. “Creo que la moda fue la forma más fácil de hacer la transición al mundo creativo”, dice. “Necesitaba alejarme de un ambiente y hacerme un lugar en otro, y vestirme bien era parte de eso. Quiero decir, ni siquiera sabía lo que era el arte. Entonces, ¿cómo pude haber elegido eso? Pero vengo de gente que hace cosas. Mi papá era carpintero. Mi madre era una costurera realmente talentosa”.

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El artista de pie en una piscina poco profunda en un patio.El artista en el patio de Madejski, fotografiado para el FT por Kalpesh Lathigra

Para 2018, había cambiado su énfasis de la moda, organizando una exposición en la Galería Ikon de Birmingham sobre la experiencia de los inmigrantes. Entre las exhibiciones había un facsímil del dormitorio de su madre, con un tapete y muebles frágiles de la posguerra que tenían un lugar en muchos hogares de inmigrantes. “La llevé a la exposición”, dice, “pero no logré que entendiera lo que era una galería. Ella seguía preguntando: ‘¿Quién duerme allí?’”. Su doctorado basado en la práctica también se ocupa de reimaginar los espacios de los inmigrantes.

En su autobiografía, The Go-Between, Yousefzada detalla su crianza: la pobreza; la creciente adhesión al Islam más conservador entre una comunidad que se ve aislada por el desempleo; el alejamiento de sus hermanas de cualquier vida exterior tan pronto como a los 10 años; la violencia de su padre. “Especialmente quería exponer las voces no escuchadas de las mujeres con las que vivía”, dice. “Es una comunidad indocumentada. Estas no son las personas que vinieron a trabajar para el NHS o vinieron con títulos en negocios que no eran válidos en este país y tenían que ser taxistas. Vinieron del más rural de los pueblos, con un trozo de papel con una dirección que ni siquiera podían leer”.

Las relaciones con su familia, incluido su hermano, un empresario exitoso («Perdí por completo el gen asiático de acumulación de riqueza», dice Osman), han sido bastante buenas desde que salió el libro en enero. Pero es la pérdida de su madre, que murió poco antes de su publicación, lo que más siente, y le ha dedicado una gran obra de arte en el V&A, escondida en un rincón al final de la galería de esculturas de la planta baja. .

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Una torre de estantes hechos con puntales de madera, las tiras de tela negra y roja atadas alrededor de sus uniones sugieren que es un santuario. Yousefzada dice que se trata de “migración, agencia femenina y consumo”. Los estantes están llenos de moldes de cerámica y vidrio de los bultos en los que su madre guardaba todas sus posesiones. “Los encontramos cuando ella murió, todas sus cosas anudadas en varias bolsas de plástico. Por supuesto, eso tiene que ver con la migración, su miedo a que la envíen de regreso. Pero también fue su forma de contener su vida, de definirse a sí misma mientras vivía en espacios compartidos. Le dio agencia”.

Estantes llenos de moldes de cerámica y vidrio.
Una torre de estantes llenos de moldes de cerámica y vidrio © Tim Whitby

Molde que parece una bolsa de basura negra con objetos dentro
Los moldes están hechos con los bultos en los que su madre guardaba todas sus posesiones © Peter Kelleher

Para la noche de apertura de su exhibición de V&A, Yousefzada había encargado un espectáculo de danza del coreógrafo Dickson Mbi, «como un poema sufí, o las danzas que hacemos alrededor de los santuarios», dice Yousefzada, y un DJ de bhangra para animar el vestíbulo del museo. Más de mil jóvenes londinenses de la diáspora del sur de Asia llenaron el museo. Un estandarte de Paisley brillantemente bordado, el patrón textil de origen indo-iraní antiguo tan cooptado por los británicos, ondeaba junto al lago en el patio de Madejski. Señaló una brillante bienvenida.

Hasta el 25 de septiembre, vam.ac.uk

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