Asciende a 25 cifra de fallecidos en explosión de Hotel Saratoga

Rescatistas y bomberos continuaron retirando escombros la madrugada del sábado en busca de víctimas en lo que fue un lujoso hotel de La Habana, que se convirtió en un revoltijo de escombros de hierro y hormigón, tras una explosión provocada al parecer por una fuga de gas. .

Aunque el área que rodea al Hotel Saratoga permaneció acordonada, por la noche se podía ver maquinaria pesada y camiones que transportaban grava y otros escombros, mientras palas mecánicas levantaban pedazos de paredes y mampostería para despejar el área, informó The Associated Press.


En la madrugada de este sábado, el sitio web oficial Cubadebate indicó que una persona fue rescatada de entre los escombros por rescatistas de La Habana. No informó sobre su estado de salud, pero se conjeturó que estaba con vida, pues en un video subido por la página se ve a los paramédicos subiendo a la persona a una ambulancia.

Además, Cubadebate mencionó que los peritos estaban tratando de hacer un “camino seguro” al sótano, donde supuestamente habrían tomado contacto con alguien atrapado.

El ministro de Turismo, Juan Carlos García, informó que todas las víctimas eran de nacionalidad cubana, ya que el hotel iba a reabrir el 10 de mayo, tras dos años de paralización por la COVID-19 y estaba en remodelaciones, por lo que no tenía clientes .


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Los bomberos rocían con agua un camión cisterna para enfriarlo mientras lo retiran del lugar de una explosión mortal que dañó el hotel Saratoga en La Habana, el viernes 6 de mayo de 2022.

AP / Ramón Espinosa

Luego de que el humo y el polvo se disiparan en la noche, se pudo apreciar la gran afectación del edificio. Los primeros pisos quedaron arrasados, la fachada completamente arrancada permitió distinguir colchones, muebles, vidrios colgantes, cortinas andrajosas y cojines.

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La explosión ocurrió poco antes de las 11 de la mañana del viernes y el ruido impactante se escuchó por todos lados. “No fue una bomba, no fue un atentado… fue un accidente muy lamentable”, dijo a periodistas el gobernador Miguel Díaz-Canel, quien acudió al lugar.

Por su parte, el doctor Julio Guerra, del Ministerio de Salud, dijo en conferencia de prensa que hay al menos 74 heridos. Los cuerpos están “en proceso de identificación”, agregó el médico, quien además indicó que los nombres se darán a conocer en las próximas horas.

“Seguimos buscando a un grupo importante de personas que pueden estar bajo los escombros”, dijo el teniente coronel Noel Silva, del Cuerpo de Bomberos.

En las inmediaciones del hotel había personas que se identificaron como familiares de los desaparecidos y que esperaban noticias.

“No me quiero mover de aquí”, dijo a la AP Cristina Avellar, quien esperaba alguna información de Odalys Barrera, cajera de 57 años en Saratoga y madre de dos hijas, la mayor de las cuales acaba de dado a luz.

Avellar, madrina de las hijas de Barrera, estaba al frente del hotel desde que se enteró del accidente. Toda la familia acordó buscar en los diferentes hospitales o hacer guardia frente a la masa destruida.

Unos metros más adelante se encontraban familiares de Juan Carlos Haza, quienes especularon con la posibilidad de que se encuentren personas en los sótanos —aunque se desconoce si están vivas o muertas— en las próximas horas.

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Beatriz Céspedes Cobas, de 26 años, hermana de Shaidis Cobas, de 27, habló entre lágrimas. “Ella tuvo que trabajar hoy. Ella es una mesera. Trabajo a dos cuadras de distancia. Sentí el estruendo y ni siquiera me conecté al principio”, dijo a la AP.

Para los trabajos en los alrededores del edificio se trajeron perros para detectar personas y se colocó iluminación artificial para continuar con la remoción de escombros por la noche.

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Equipos de rescate retiran escombros del lugar de una explosión mortal que dañó el hotel Saratoga, en La Habana, el viernes 6 de mayo de 2022.

Equipos de rescate retiran escombros del lugar de una explosión mortal que dañó el hotel Saratoga, en La Habana, el viernes 6 de mayo de 2022.

AP / Ramón Espinosa

Una escuela primaria de 300 alumnos junto al Saratoga tuvo que ser evacuada y cinco menores sufrieron heridas levesinformó el gobernador de La Habana, Reinaldo García Zapata. Agregó que además del Saratoga, había otros dos edificios residenciales contiguos severamente dañados. En uno de ellos, 15 departamentos colapsaron por completo y en los otros 10 tuvieron daños de magnitud. Sus habitantes fueron llevados a albergues.

El hotel está ubicado frente al Capitolio, donde actualmente tiene su sede la Asamblea del Poder Popular, el Parlamento cubano.

Díaz-Canel y el ministro de Salud, José Ángel Portal, recorrieron los hospitales donde fueron atendidas las víctimas. Familiares de los heridos también se concentraron frente al Hospital Calixto García en busca de noticias.

Posteriormente, la televisión estatal cubana mostró el retiro de un camión de gas cubierto de escombros, mientras los bomberos lo rociaban constantemente con agua. Extraoficialmente, se habló de que este camión podría haber sido un factor en la explosión.

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La directora de la empresa de gas, Lázara Soria, indicó que el camión abastecía al hotel -sin precisar para qué tipo de servicio- y dijo que llevaba unos 12.000 litros del fluido.

El fotógrafo cubano Michel Figueroa pasaba frente al Saratoga cuando ocurrió la explosión. “La explosión me tiró al suelo y todavía me duele la cabeza. Me puse de pie, pero fue todo muy rápido”, dijo mientras mostraba a la AP las imágenes que tomó.

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Un taxi queda enterrado entre los escombros en el sitio del Hotel Saratoga de cinco estrellas después de una explosión mortal en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022.

Un taxi queda enterrado entre los escombros en el sitio del Hotel Saratoga de cinco estrellas después de una explosión mortal en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022.

Ramón Espinosa/AP

El hotel está ubicado en una zona de edificios antiguos y deteriorados, por lo que cientos de vecinos salieron a las calles por temor a nuevas explosiones.

El Saratoga, en el centro histórico de La Habana, era un hotel cinco estrellas con 96 habitaciones, dos bares, dos restaurantes, un spa y una piscina en la azotea con una vista panorámica de la ciudad. Allí se habían alojado figuras internacionales, como la cantante estadounidense Beyoncé y su marido, Jay Z.

Con su diseño neoclásico francés, fue uno de los edificios más emblemáticos de la capital cubana.

Grupo Gaviota, que administra el hotel y pertenece al área empresarial de las Fuerzas Armadas, informó en un comunicado en su sitio web que el caso está siendo investigado. Una solicitud de comentarios enviada por AP solicitando comentarios no fue respondida de inmediato.