Asesinato del presidente de Haití pone en riesgo una nueva violencia de pandillas en una nación caribeña

PUERTO PRÍNCIPE, Haití — En los días posteriores a la muerte del presidente de Haití, Jimmy Cherizier, líder de una poderosa alianza de pandillas que se autodenomina el G9, emitió una exhortación en YouTube en la que pedía a sus seguidores que se rebelaran contra los oligarcas del país y buscar justicia para el líder asesinado.

“Estamos listos para la guerra”, dijo Cherizier, un ex oficial de policía vestido con un uniforme verde oliva de estilo militar y una gorra de béisbol de camuflaje. “Solo estamos calentando”.

El llamado a las armas de Cherizier destaca una característica definitoria de la política haitiana moderna: los vínculos entre los políticos de la nación caribeña y las pandillas a menudo violentas que, según las Naciones Unidas, los grupos de derechos humanos y los residentes, controlan de manera efectiva franjas del país.

Funcionarios de la ONU advierten que el asesinato del presidente Jovenel Moïse el 7 de julio amenaza con intensificar lo que dicen que ya es la peor ola de violencia de pandillas en años, haciendo que los tiroteos y los secuestros formen parte de la vida diaria. La agencia de la ONU para la infancia, Unicef, dice que al menos 18.000 personas han sido desplazadas por los enfrentamientos, la mayoría desde principios de junio.

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“La situación era mala antes de la pandemia, pero empeoró durante la pandemia y ahora está empeorando aún más debido a la situación política y la violencia”, dijo Bruno Maes, representante de Unicef ​​en Haití. “Estamos solo en la punta del iceberg. Esta situación está empeorando por el momento ”.

La policía haitiana montó guardia en Puerto Príncipe la semana pasada.


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Pierre Michel Jean para EDL

Un campamento para personas con discapacidad en las afueras de Puerto Príncipe.


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Pierre Michel Jean para EDL

Las pandillas han sido durante mucho tiempo una realidad en Haití, pero su influencia se expandió drásticamente a raíz del devastador terremoto de 2010, y los líderes de las pandillas se describieron a sí mismos como más efectivos para satisfacer las necesidades de la gente que las instituciones gubernamentales.

“El gobierno no tuvo más remedio que intentar aprovecharlos”, dijo Eduardo Gamarra, académico de la Universidad Internacional de Florida que estudia los países del Caribe. “Si querías hacer algo en cualquier vecindario, realmente tenías que trabajar con la estructura de las pandillas. No tenías una policía eficaz que pudiera entrar en los vecindarios “.

En diciembre, el Tesoro de Estados Unidos sancionó a dos altos funcionarios de la administración de Moïse por proporcionar armas y financiamiento a grupos armados acusados ​​de matar a 25 personas en el barrio pobre de La Saline en la capital para sofocar manifestaciones contra el gobierno. También fue sancionado el Sr. Cherizier, quien se conoce con el alias Barbecue, y de quien los estadounidenses también dijeron que estaba involucrado. Funcionarios haitianos y estadounidenses acusan a Cherizier de homicidio, pero grupos de derechos humanos dicen que continúa operando sin obstáculos.

Cherizier no respondió las llamadas a su teléfono móvil ni respondió a los mensajes de texto enviados por WhatsApp.

Jimmy Cherizier, líder de la poderosa alianza de pandillas G9, pide a sus seguidores que se rebelen contra los oligarcas del país.


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Cherizier, quien se identifica a sí mismo como líder y portavoz del G9, describe a su organización como parte de un movimiento revolucionario contra la élite haitiana adinerada, a la que ha calificado de “burguesía apestosa”.

El G9, el grupo de pandillas que encabeza, domina alrededor de 1,2 millones de residentes, más del 10% de la población nacional, en los abarrotados barrios marginales del sur de Puerto Príncipe, según Louis-Henri Mars, director de la organización sin fines de lucro Lakou Lape. El G9 bloquea carreteras y ahoga combustible y suministros de ayuda humanitaria en una disputa territorial continua, dijo Mars, cuya organización ha tratado de negociar conversaciones de paz entre pandillas, grupos de la sociedad civil y líderes empresariales.

Su control territorial en ocasiones también los convierte en socios atractivos para los políticos. “Tener control militar sobre un vecindario significa que pueden controlar cómo va a votar la gente”, dijo Mars.

Las cicatrices del conflicto se pueden encontrar alrededor de esta ciudad. La ventana de la entrada del juzgado de Port-au-Prince está acribillada a balazos, con la palabra “justicia” pintada con aerosol en la parte superior. Se encuentra en un vecindario dominado por una de las bandas del G9, que se llama a sí mismo “Five Seconds”, la cantidad de tiempo que dicen que se necesita para matar a sus enemigos.

Los partidarios de Jovenel Moïse hicieron un homenaje al líder haitiano asesinado en Puerto Príncipe.


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Port-au-Prince fue sacudido por manifestaciones la semana pasada.


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Pierre Michel Jean para EDL

Las pandillas en su mayoría ganan dinero a través de secuestros y extorsiones, cobrando comisiones a las comunidades y a los vendedores ambulantes a cambio de dejarlos solos, dicen personas que conocen a las pandillas. Cuanto más territorio tienen, más ganan.

Un propietario de una empresa manufacturera explicó cómo los pandilleros armados con rifles de asalto dispararon balas en su oficina y arrojaron barriles de heces en la puerta de su casa, exigiéndole que hiciera pagos mensuales para mantener su negocio en funcionamiento. Como resolución, el empresario dijo que tenía que instalar baños portátiles en la barriada del grupo armado, que carecía de plomería.

“Hay que entablar una relación simbiótica”, dijo el empresario.

Pero muchos haitianos pobres, atrapados entre las bandas y la policía, no han tenido más remedio que huir a los centros de refugiados que se están quedando sin alimentos y medicinas.

Jucelene Jean, de 57 años, dijo que los pandilleros mataron a sus dos hijos después de que ella no pagó el dinero de protección que le exigían para permitirle administrar una pequeña tienda de comestibles en Cap-Haïtien, una ciudad portuaria en el norte de Haití. Ella se negó a identificar a la pandilla involucrada. Luego, el mes pasado, dijo, la policía prendió fuego a su barrio de chabolas porque dijeron que había sido infiltrado por gánsteres.

“No hay esperanza, no hay futuro”, dijo Jucelene Jean, residente de un barrio de chabolas quemado.


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“No hay esperanza, no hay futuro. Solo Dios puede salvarnos ahora ”, dijo la Sra. Jean, quien ahora duerme en el piso de una escuela convertida en refugio con sus siete nietos y otras 500 personas. Habló con un periodista la semana pasada mientras alimentaba a su nieto de dos años con puré de frijoles aguados de un balde de lavado. “Mi vida es solo lágrimas todo el día”.

Otro residente del centro, Guerlens Dieu, que solía vender aceite de motor en las calles, perdió su prótesis de pierna cuando él, su esposa embarazada y su hija de 5 años tuvieron que cruzar un barranco para huir de los disparos mientras se preparaba su vecindario. incendiado por la policía en su batalla con las pandillas.

“Todo lo que teníamos se ha ido”, dijo Dieu, apoyándose en una muleta. “Si eres un gobierno estatal, deberías perseguir a los criminales, no quemar todo el pueblo”.

Una portavoz de la Policía Nacional de Haití no respondió a las solicitudes de comentarios.

Vendedores ambulantes en las afueras de Puerto Príncipe. Funcionarios de la ONU advierten sobre un empeoramiento de la violencia de las pandillas en Haití.


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Fuente: WSJ