Asesino en masa de Toronto sentenciado bajo la sombra del fallo de la Corte Suprema

TORONTO — Un tribunal de Toronto lleno de víctimas, familiares y otras personas para decirle al peor asesino de la ciudad cómo arruinó sus vidas: rompiendo huesos, lesionando el cerebro y arrastrando a sus seres queridos a la muerte.cuando condujo una furgoneta hacia una acera y atropelló a los peatones, transformando la calle principal de la ciudad en una horrible escena del crimen hace cuatro años.

Cuando terminó, la jueza Anne Molloy miró al acusado, quien fue condenado el año pasado por 10 cargos de asesinato en primer grado y seis cargos de intento de asesinato, y lo sentenció el lunes a todo lo que pudo: cadena perpetua, que en Canadá ahora significa que un recluso puede solicitar la libertad condicional después de 25 años.

Canadá no tiene pena de muerte. Las últimas personas ejecutadas fueron ahorcadas en Toronto en 1962 y el castigo fue abolido en 1976.

Hasta hace poco, varios asesinos podían ser sentenciados a términos consecutivos sin la opción de libertad condicional, acumulando una cadena perpetua sobre otra, lo que significa que la mayoría de los delincuentes morirían tras las rejas. Tales sentencias se han impuesto a un pequeño número de reclusos, todos ellos desde 2011.

Pero la Corte Suprema de Canadá cambió eso el mes pasado y dictaminó por unanimidad que la ley era “degradante” e inconstitucional, equivalente a un castigo cruel e inusual y que exigía una opción de libertad condicional después de 25 años.


El ataque de Toronto, uno de los más sangrientos en la historia de Canadá, sorprendió al país y dejó 10 muertos y 16 heridos, incluido uno que murió a causa de sus heridas el año pasado. La sentencia del asesino, Alek Minassian, ha amplificado un debate nacional sobre cuándo y cómo dejar abierta la posibilidad de rehabilitación en el sistema de justicia penal.

La Corte Suprema, en su decisión, señaló el contraste entre Canadá y el “enfoque más restrictivo para el acceso a la libertad condicional” en los Estados Unidos. Alaska es el único estado que no permite una cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, según un informe de 2021 de Sentencing Project, una organización sin fines de lucro con sede en Washington.

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“Dentro de los sistemas que comparten los mismos compromisos culturales e históricos amplios, Estados Unidos es el caso atípico por ser notablemente duro”, dijo Palma Paciocco, profesor asistente en la Facultad de Derecho Osgoode Hall de la Universidad de York en Toronto.

“Uno de los compromisos centrales que hace nuestro sistema es que no decimos de manera categórica y preventiva que las personas están absolutamente más allá de cualquier tipo de esperanza de rehabilitación”, agregó.

Aún así, dijo Paciocco, los reclusos pueden ser elegibles para libertad condicional en teoría, pero es probable que a los condenados por los crímenes más brutales se les niegue la libertad.

Un grupo, la Asociación Canadiense de Jefes de Policía, calificó la decisión de la Corte Suprema como un “resultado decepcionante” y dijo que la organización apoya una revisión del código penal para permitir a los jueces de primera instancia la discreción de extender la cantidad de tiempo que los delincuentes deben cumplir antes de ser condenados. elegible para libertad condicional.

“Es ofensivo, en mi opinión, que para estos delincuentes, la inelegibilidad para la libertad condicional no se ve afectada en absoluto por la cantidad de personas que matan”, dijo Tim Danson, un abogado que representó a familiares de víctimas de un asesino en serie.

La sentencia del lunes en el asesinato en masa de Toronto fue uno de los primeros casos en caer bajo el fallo de libertad condicional del tribunal superior.

“Todo lo que sucede en la fecha del 25 aniversario de estos asesinatos es que el delincuente puede pedirle a la junta de libertad condicional que considere la libertad condicional”, dijo.

Sin embargo, eso no satisfizo a Cathy Riddell, una de las personas heridas en el ataque.

“Veinticinco años es mucho tiempo, pero ¿sabes qué? Toda una vida de dolor y sufrimiento o perder a su hijo a una edad muy temprana, eso también es mucho tiempo”, dijo la Sra. Riddell, quien sufrió más de 20 lesiones, incluido un traumatismo cerebral importante. “No estoy contento con la decisión”.

El asesino de Toronto dejó un rastro de carnicería de más de una milla de largo, deteniéndose solo después de que el café de una víctima salpicó el parabrisas, nublando su vista. Luego intentó “suicidarse con un policía”, fingiendo que estaba armado y gritándole a un oficial de policía que le disparara.

Una investigación reveló que el acusado odiaba profundamente a las mujeres y el caso fue la primera vez que muchos en Toronto escucharon el término “incel”, abreviatura de celibato involuntario, una etiqueta autoproclamada para los hombres que culpan a las mujeres por negarles el sexo.

Ocho de los muertos eran mujeres, y otra, Amaresh Tesfamariam, enfermera, quedó paralizada y murió después de pasar tres años y medio en un hospital.

El juicio de seis semanas del acusado se llevó a cabo en Zoom debido a las restricciones de la pandemia, por lo que la sentencia fue la primera vez que muchas víctimas y sus familias se sentaron juntas en una sola sala del tribunal.

Muchos describieron la huella traumática que les había dejado el alboroto: ataques de pánico, escenas retrospectivas, problemas para dormir, pérdida de trabajos y fe rota.

“Dormiré en una cama de hospital por el resto de mi vida. Nunca volveré a leer un libro”, escribió Beverly Smith, una bibliotecaria jubilada, en una declaración de impacto en la víctima que se leyó en el tribunal, describiendo cómo le amputaron ambas piernas y sufrió los efectos continuos de lesiones cerebrales traumáticas. “Me costará hacer las tareas más simples, como usar el baño y ducharme. Lucharé con la pérdida de memoria y me confundiré fácilmente. He perdido la confianza para viajar sola y siento que soy una carga para mis hijos”.

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So Ra, una estudiante universitaria de Corea del Sur, caminaba hacia una biblioteca con su mejor amiga y compañera de cuarto, Sohe Chung, cuando ambas fueron atropelladas por la camioneta. Casi todos los huesos de su cara estaban rotos y tuvo que pasar meses en una silla de ruedas, consumiendo solo alimentos líquidos. La Sra. Chung fue asesinada.

“Cuando me enteré de su muerte, todo mi mundo se derrumbó a mi alrededor”, escribió en un comunicado.

Aunque tenía las manos atadas por el fallo de la Corte Suprema, la jueza Molloy dijo que las palabras ofrecidas por las víctimas aún tenían peso.

“Esto no fue por nada”, dijo durante la sentencia. “El hecho de que no pueda y no imponga más que la inelegibilidad de libertad condicional de 25 años no significa que todo lo que dijo no fuera importante. fue muy importante He escuchado y leído cada palabra.”

Agregó: “Reconozco que cada una de estas vidas fue preciosa”.

Ordenó que se proporcionaran copias de las declaraciones a las autoridades correccionales, que serían “relevantes en cualquier audiencia futura ante la junta de libertad condicional”.

El demacrado asesino, vestido con un traje gris, rechazó la oferta final del juez para dirigirse a la corte. Nunca testificó ni fue interrogado durante el juicio.

Allison Hannaford investigación aportada.