Ashraf Ghani huye apresuradamente de Afganistán

Tecnócrata occidental. Aspirante a populista. Presidente en tiempos de guerra. Ashraf Ghani intentó ocupar muchos roles durante sus años como presidente de Afganistán.

Pero después de huir del avance de los talibanes en Kabul este fin de semana, Ghani, dondequiera que esté, está asumiendo un papel mucho menos bienvenido: el de un líder fallido cuya huida apresurada de Kabul echó por tierra las negociaciones para garantizar una transición sin problemas del poder a los talibanes. y dejó a su propia gente para lidiar con el caos mortal y la aterradora incertidumbre bajo los gobernantes del país, una vez y futuros.

Hasta el lunes, ni siquiera estaba claro dónde estaba o terminaría viviendo el Sr. Ghani. Los ayudantes cercanos no pudieron ser contactados por teléfono. Algunos informes sugirieron que había ido a los vecinos Uzbekistán o Tayikistán o quizás incluso a Omán. Se habló de que Arabia Saudita había accedido a darle asilo y se rumoreaba que lo habían acompañado hasta 200 asistentes, ministros y miembros del Parlamento.

También hubo informes de que el Sr. Ghani había huido con montones de dinero en efectivo y preguntas sobre si Estados Unidos jugó algún papel en su partida.

Fue un giro ignominioso para el tecnócrata capacitado en el Banco Mundial que tiene un doctorado de la Universidad de Columbia y, como solía recordarle a la gente, escribió un libro titulado “Reparar estados fallidos”.

En lugar de arreglar Afganistán durante sus casi siete años en el poder, Ghani huyó de la forma en que gobernaba: aislado de todos menos de un puñado de asesores que se dice que se fueron con él.

Las consecuencias fueron rápidas, ya que la apariencia de gobierno civil que quedaba en Kabul se desvaneció y miles de afganos irrumpieron en el aeropuerto internacional de Kabul, la única conexión de la ciudad con el mundo exterior, desesperados por encontrar una salida. Pero a diferencia del Sr. Ghani, casi todos ellos no tenían ninguna posibilidad de salir y varias personas murieron en el caos.

Ghani, de 72 años, defendió su decisión de salir disparado en una publicación en las redes sociales el domingo por la noche, escribiendo desde un lugar no revelado que “si me hubiera quedado, innumerables de mis compatriotas serían martirizados y Kabul se enfrentaría a la destrucción”.

Otros, sin embargo, condenaron su huida como un acto desesperado de autopreservación por parte de un hombre cuyos fracasos habían allanado el camino para el regreso de los talibanes casi 20 años después del mes posterior a la invasión liderada por Estados Unidos que llevó a su expulsión tras el 11 de septiembre. , Ataques de 2001.

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“Será conocido como el Benedict Arnold de Afganistán. La gente escupirá en su tumba durante otros 100 años ”, dijo Saad Mohseni, propietario de una de las estaciones de televisión más populares de Afganistán, Tolo TV.

Mohseni formó parte de un último esfuerzo para salvar a Kabul de una toma de poder violenta y sangrienta por parte de los talibanes, trabajando con el ex presidente Hamid Karzai y otros para negociar un acuerdo interino que daría a los talibanes una semana o dos para tomar las riendas. del gobierno de Afganistán.

El esfuerzo fracasó una vez que se supo que el Sr. Ghani había huido, por lo que los talibanes comenzaron a entrar en Kabul con fuerza. Algunos incluso fueron fotografiados sentados en el mismo escritorio desde el que el Sr. Ghani había intentado hace sólo unos días reunir a sus vacilantes militares para resistir a los talibanes.

“Es un cobarde, y dejar este vacío es la razón por la que tenemos lo que tenemos hoy”, dijo Mohseni en una entrevista telefónica desde Londres. “Las escenas en el aeropuerto y las personas que mueren son obra suya”.

Uno de los exministros de Ghani fue igualmente franco y escribió en un mensaje de texto: “Me pregunto cómo puede vivir con tanta traición a su pueblo”.

El tiempo de Ghani en el poder vino a reflejar de muchas maneras el fallido esfuerzo internacional para reconstruir Afganistán en un estado moderno con elecciones regulares, un sistema financiero al estilo occidental y un ejército construido sobre un modelo estadounidense. Este último fue un esfuerzo costoso, pesado en logística y armamento avanzado en un país con poca experiencia en cualquiera de los dos. Como ese esfuerzo, el enfoque del Sr. Ghani vaciló una y otra vez.

Era un experto en políticas de corazón que tenía una inclinación por llevar a cabo conversaciones triviales en una lengua vernácula que se describe mejor como tecnocrates (piense en frases como “procesos consultivos” y “marcos cooperativos”). Lo convirtió en un exitoso ministro de finanzas en los años posteriores a 2001 y en el favorito de los funcionarios occidentales. Con suerte, se lo consideraba el hombre que podría limpiar el gobierno corrupto y, a menudo, no funcional de Afganistán después de ser declarado vencedor de una elección muy disputada en 2014.

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Ghani también insistió en que el enfoque de su analista razonado superaría siglos de división étnica, búsqueda de botín y odio tribal en la política de Afganistán. Sin embargo, a veces También trató de jugar al populista, hablando duro sobre la interferencia estadounidense en su país y, a veces, apareciendo en mítines vestido como un jefe de aldea con un turbante pesado y túnicas gruesas que empequeñecían su delgada figura. Abrazó a los señores de la guerra de los que alguna vez había insistido en que Afganistán necesitaba deshacerse para que prosperara, y tomó clases de manejo de la ira para controlar su temperamento.

Pero a medida que pasaban los años en el poder y la agitación se agravaba, y el gobierno no se doblegaba ante su intelecto, se aisló en el extenso palacio presidencial de Kabul, levantándose a las 5 de la mañana para leer informes de 600 páginas, poniendo en práctica su formación como antropólogo. .

Si bien nadie dudó de la firme convicción de Ghani sobre su enorme intelecto, hizo poco para ayudarlo a manejar la interminable palabrería de la política afgana con sus agentes de poder, las divisiones étnicas y la dependencia del soborno absoluto para hacer las cosas. Su temperamento y su tendencia a sermonear no mejoraron las cosas.

Descuidó a su ejército respaldado por Estados Unidos, dejando a sus soldados en el campo hambrientos; el ejército resultó ser una mera fachada, desmoronándose tan pronto como los talibanes ejercieron presión. Trataba a los señores de la guerra que podrían haber luchado por él con desprecio y condescendencia; ellos también opusieron poca resistencia cuando los talibanes arrasaron Afganistán.

Microgestionó la estructura de mando militar y civil, reemplazando la competencia por la lealtad personal. Los críticos acusaron a Ghani, de etnia pastún, de alienar a otros grupos étnicos menos numerosos de Afganistán. Le dio la espalda, en el mejor de los casos, a los informes de corrupción en las altas esferas de su administración, lo que permitió que floreciera el mismo tipo de corrupción que había prometido limpiar.

Al salir de Afganistán, es posible que él mismo se haya entregado a ello: la embajada de Rusia en Kabul dijo el lunes que “cuatro autos estaban llenos de dinero” cuando el séquito de Ghani huyó, informó la agencia de noticias rusa RIA.

Quizás lo más desastroso durante el último año fue el manejo de Ghani de su principal liderazgo militar, dejando en el cargo a un ministro de defensa tan paralizado por las heridas de una bomba suicida que apenas podía funcionar. Finalmente fue reemplazado en junio, pero con un veterano canoso de otra época de combate.

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Su temperamento estalló continuamente. Los ministros del gabinete describieron a un presidente dado a gritarles durante las reuniones, humillando públicamente a aquellos con los que necesitaba trabajar.

“Tenía en mente un Afganistán que existía en las reuniones informativas que recibió”, dijo Khalid Payenda, su exministro de Finanzas, quien abandonó el país hace ocho días.

Hasta el final, incluso cuando su país se desmoronaba a su alrededor, el Sr. Ghani estaba celebrando reuniones en las que montaba sus caballos favoritos: la “digitalización” de las finanzas del país y las reformas en la oficina del fiscal general.

“La gente tenía miedo de su temperamento, miedo de ser ridiculizada. Así que la gente tenía miedo de dar una retroalimentación honesta ”, dijo Payenda. “Se fue gente buena, los que se aferraron al poder eran muy leales o muy corruptos”.

Mientras tanto, alimentó un curioso sustituto de su falta de popularidad: una personalización del poder en la que las imágenes de su calva aparecían en todas partes de la capital. El público afgano no dio pruebas de suscribir la imagen que el Sr. Ghani intentó proyectar de sí mismo: un servidor público omnisciente obligado a tomar las decisiones más sabias para sus electores, debido a su considerable intelecto.

Fue una táctica sorda para un hombre cuyas dos “victorias” electorales se vieron empañadas por un fraude generalizado. En ambos casos, los funcionarios estadounidenses tuvieron que intervenir para preservar al menos la apariencia de legitimidad democrática.

Sin embargo, a pesar de toda su inteligencia, el Sr. Ghani a menudo mostraba una notable falta de conciencia de sí mismo. A medida que su declaración en la que defendía su decisión de huir como un acto de noble auto-sacrificio se extendía entre los afganos, un clip de una entrevista televisiva que hizo con la BBC en 2016 también comenzó a circular en las redes sociales.

Cuando se le preguntó acerca de las decenas de miles de afganos que entonces huían a Europa, dijo que estaban empobreciendo a sus familias y socavando el futuro de Afganistán.

“No tengo ninguna simpatía”, dijo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.