Así es Xuntian, el nuevo telescopio espacial chino que le disputa el trono al James Webb

Intentará averiguar las causas de la expansión acelerada del Universo y observar nuevos cúmulos estelares.

En pocos años, China pasó de ser un espectador de tercera a convertirse en una potencia espacial, alcanzando hitos como el reciente aterrizaje en Marte o la exploración de la cara oculta de la Luna. El nuevo objetivo es lanzar un telescopio que sea 300 veces más potente que Hubble y rivaliza con James Webb.

Las novedades en este ámbito son inminentes, ya que tiene previsto lanzar el Telescopio de la Estación Espacial China (CSST) -también conocido como Xuntian, que significa estudio de los cielos– un gran telescopio, según lo informado por la Academia China de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento.

Lo curioso es que Xuntian no orbitará a 1,5 millones de kilómetros, como James Webb, sino a a solo 400 kilómetros de la Tierra, muy cerca de la Estación Espacial Tiangong, aún en construcción. La intención es que se pueda acoplar para realizar tareas de mantenimiento y actualizaciones.

La idea original de las autoridades chinas era montar el CSST en la propia estación, pero tras valorar inconvenientes como la vibración, el riesgo de contaminación o incluso que la propia plataforma pudiera interferir en la visión, los expertos acabaron descartando la opción. .

El proyecto se conoce desde hace tiempo, pero China acaba de afinar un calendario que apunta al corto plazo. Si se cumple el horario mostrado por la cadena estatal CGTN, se pondrá en marcha Xuntian a finales de 2023, para iniciar operaciones “alrededor de 2024”.

La entidad precisó que el Xuntian despegaría a bordo de un cohete Gran Marcha 5B a órbita terrestre baja, similar a la de la estación Tiangong que rodea el planeta. El telescopio llevará a cabo observaciones y estudios del espacio profundo en los campos fronterizos de la ciencia, dijo.

su vida útil serían 10 años con la posibilidad de extensión con mantenimiento en órbita, dijo Zhan Hu, científico del programa en los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China.

“Hubble puede ver una oveja; pero el CSST ve miles. Todo con la misma resolución”, enfatiza a CGTN Li Ran, uno de los científicos a cargo del Sistema de Reducción de Datos Científicos del nuevo telescopio.

“Sabemos que nuestro universo se está expandiendo con una aceleración y podemos calcular su tasa de expansión actual, pero aún se desconoce qué causa la aceleración. Las observaciones del CSST pueden ofrecer respuestas y revelar nueva física».

Con tecnología de punta


El nuevo telescopio podrá acoplarse a la estación espacial china para su mantenimiento.

En cuanto a la carga científica, se espera que el telescopio lleve cinco dispositivos: una cámara de campo, un módulo de terahercios, una cámara multicanal, un espectrógrafo de campo integral y un coronógrafo de imágenes planetarias extrasolares.

En cuanto a sus dimensiones, Xuntian tiene el volumen de un micro, con un peso de más de 10 toneladas métricas. Constará de dos partes principales: un telescopio óptico y una plataforma orbital.

Contará con una apertura óptica de dos metros y detectores de última generación, con un amplio campo de visión y capacidad de imagen de alta definición. Dotado de un enorme Cámara de 2500 millones de píxelespodrás observar hasta el 40% del cielo.

Sus sensores también serán diferentes a los del Webb, realizando diferentes tipos de medidas. Según la agencia CGTN, será «el mayor telescopio espacial para la astronomía en los campos visible y ultravioleta cercano, al menos hasta 2035».

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