Asiento del conductor ocupado en accidente fatal de Tesla en Spring, Texas

Los restos de un vehículo Tesla se ven después de que se estrelló en The Woodlands, Texas, el 17 de abril de 2021, en esta imagen fija de un video obtenido a través de las redes sociales.

Scott J. Engle | vía Reuters

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) publicó una actualización el jueves sobre su investigación sobre un accidente fatal que involucró a un Tesla el 17 de abril de este año. Los perros guardianes de seguridad de vehículos federales encontraron que los asientos del conductor y del pasajero estaban ocupados en el momento de la colisión y que ambas personas usaban sus cinturones de seguridad.

La NTSB también dijo que los datos tomados de un “registrador de datos de eventos”, o la caja negra del automóvil, indican que el conductor “estaba aplicando el acelerador en el tiempo previo al accidente”. En los 5 segundos previos al accidente, el automóvil alcanzó una alta velocidad de 67 millas por hora.

El hallazgo de la NTSB contradice lo que los funcionarios creían que había ocurrido en los días posteriores al accidente, según entrevistas de prensa con el alguacil del Precinto 4 del condado de Harris, Mark Herman, en abril.

Por ejemplo, Herman le dijo a KHOU-TV que los funcionarios “se sienten muy confiados con la posición de los cuerpos después del impacto de que no había nadie conduciendo ese vehículo”. Herman describió a una persona encontrada en el asiento del pasajero delantero y otra en el asiento del pasajero trasero después del accidente. El New York Times también informó que Herman dijo que los funcionarios creían que “nadie conducía el vehículo en el momento del accidente”.

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Las autoridades locales están investigando este accidente en paralelo con NTSB. El accidente provocó que la batería de iones de litio de alto voltaje del automóvil se incendiara, quemando gravemente al pasajero y al conductor y destruyendo el automóvil, lo que ha dificultado las investigaciones.

Una pregunta que tienen todas estas autoridades es si el vehículo de Tesla, o cualquiera de sus componentes, incluido el software, puede haber sido defectuoso de una manera que contribuyó o causó el accidente. Si bien los últimos hallazgos no son concluyentes en ese punto, descartan el escenario de que el conductor no estaba en el asiento detrás del volante. Tesla ha recibido críticas por el diseño, las pruebas y la comercialización de los sistemas de asistencia al conductor, incluida la incapacidad para evitar que los conductores abusen o sobrestiman las capacidades del piloto automático y el FSD.

La actualización de la NTSB el jueves especificó que aún no se ha completado una investigación completa. La oficina federal señaló:

“Todos los aspectos del accidente, incluido el sistema avanzado de asistencia al conductor de Tesla, el incendio posterior al accidente, la salida de los ocupantes y los resultados de las pruebas toxicológicas del conductor, permanecen bajo investigación mientras la NTSB determina la causa probable, con la intención de emitir recomendaciones de seguridad para evitar similares eventos en el futuro “.

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Bloomberg informó que un informe de la autopsia mostró que una de las víctimas tenía un nivel de alcohol en sangre que excedía el límite de conducción legal del estado en el momento del accidente.

Tesla no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los últimos desarrollos.

Definiciones difusas

Tesla vende dos niveles de sistemas de asistencia al conductor bajo las marcas Autopilot y Full Self-Driving (FSD). También lanza una versión “beta” o prelanzamiento de su software Full Self Driving para algunos clientes que tienen la opción FSD premium, que cuesta $ 10,000 por adelantado o $ 199 por mes.

El director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, dijo en un episodio del 11 de febrero del podcast Joe Rogan Experience: “Creo que el piloto automático se está volviendo lo suficientemente bueno como para que no tengas que conducir la mayor parte del tiempo a menos que realmente quieras”.

Sin embargo, Tesla Autopilot, FSD y FSD Beta no son capaces de controlar los vehículos eléctricos en todas las circunstancias normales de conducción. La compañía especifica en los manuales del propietario y otras comunicaciones con los clientes que los conductores deben permanecer atentos a la carretera y al volante en todo momento, incluso mientras utilizan Autopilot, FSD o FSD Beta.

La NTSB reveló a principios de este año que, si bien el Model S estaba equipado con el paquete de asistencia al conductor de piloto automático estándar de Tesla, la función de dirección automática del software no se podía activar cuando los investigadores usaban un automóvil de prueba en el mismo lugar donde ocurrió el accidente. Sin embargo, el auto de muestra pudo activar una función diferente, Control de crucero consciente del tráfico, en esa parte de la carretera.

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Según el sitio web de Tesla, Traffic-Aware Cruise Control hace coincidir la velocidad del automóvil de una persona con la del tráfico circundante, mientras que Autosteer ayuda a conducir dentro de un carril claramente marcado y funciona en conjunto con el control de crucero consciente del tráfico.

Por otra parte, la NHTSA también está investigando el piloto automático de Tesla y tratando de determinar si tenía o tiene algún defecto de seguridad que provocó una serie de choques en los que los conductores de Tesla chocaron contra vehículos de emergencia estacionados al costado de la carretera en condiciones de poca luz. En esos doce choques incluidos en la investigación, descubrió la NHTSA, los conductores tenían activado el piloto automático o el control de crucero consciente del tráfico.

En una llamada de ganancias para discutir los resultados del tercer trimestre ayer, el vicepresidente de ingeniería de vehículos de Tesla, Lars Moravy, dijo que durante estas investigaciones su equipo siempre es “cooperativo” con la NHTSA. Dijo: “Esperamos y aceptamos el escrutinio de estos productos y sabemos que la verdad sobre su rendimiento y las innovaciones que tienen nuestros productos será, en última instancia, todo lo que importa”.