AstraZeneca combina la nube pública con NetApp para ayudar al desarrollo y despliegue de la vacuna Covid-19

El gigante farmacéutico AstraZeneca, junto con su socio de investigación de la Universidad de Oxford, ha estado a la vanguardia del esfuerzo global para investigar, desarrollar y desplegar rápidamente una vacuna que podría ayudar a frenar la propagación del nuevo coronavirus Covid-19 en todo el mundo.

La primera de las 100 millones de dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca que el gobierno del Reino Unido ha adquirido se administró a principios de enero de 2021 y, en el momento de redactar este artículo, las cirugías de médicos de cabecera en todo el país están comenzando a recibir sus reservas.

Si bien gran parte de la atención de los medios que ha atraído la vacuna Oxford-AstraZeneca hasta la fecha se ha centrado en el rápido ritmo de su desarrollo, gran parte del trabajo detrás de escena que ha hecho posible conferir una protección a gran escala contra Covid-19 dentro la población del Reino Unido se ha basado en la computación en la nube.

El director de servicios de infraestructura global de AstraZeneca, Scott Hunter, es responsable de las plataformas en la nube y las soluciones de innovación de la compañía farmacéutica para la parte de infraestructura y seguridad cibernética de su negocio.

La empresa cuenta con cuatro de las principales plataformas de proveedores de nube pública para llevar a cabo su trabajo, incluidos Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure, Google Cloud Platform y Alibaba.

También se basa en las capacidades de interconexión del gigante de colocación Equinix para hacer que las respectivas tecnologías en la nube de estas cuatro empresas estén disponibles a través de los propios centros de datos de AstraZeneca.

“Hemos unido nuestros propios métodos de operaciones además de eso, pero al mismo tiempo aprovechamos algunas de las capacidades de nicho como el procesamiento del lenguaje natural (NLP) con búsqueda en Azure, y usamos mucha infraestructura como Servicio [IaaS] en AWS para investigación y desarrollo ”, dice Hunter.

El equipo de 112 personas de Hunter tiene la responsabilidad de la arquitectura, el diseño y la gobernanza, y controla lo que hace la empresa con su entorno híbrido multicloud, conocido como AZ Cloud.

Procesos de ingesta de datos

Con respecto a los esfuerzos de desarrollo y producción de la vacuna Covid-19 de AstraZeneca, el mayor desafío al que se ha enfrentado es la falta de tiempo.

Antes del Covid, los anticuerpos solo podían probarse en un pequeño subconjunto de la población y aumentaban gradualmente durante un período de 12 a 24 meses o más. Sin embargo, con un tiempo limitado, AstraZeneca necesitaba asimilar los datos de eventos adversos de dos mil millones de dosis que se implementaron al mismo tiempo en todo el mundo.

“La optimización de las cargas de trabajo y la consolidación con un solo proveedor y conseguir un buen trato comercial tenía sentido para nosotros”

Scott Hunter, AstraZeneca

“Es increíblemente importante recopilar datos, en particular los datos de eventos adversos, para asegurarse de que se retroalimentan a las organizaciones relevantes en tiempo real. Parte de ese proceso nos permite hacer una referencia cruzada de estos datos con los datos existentes de nuestros propios pacientes para asegurarnos de que no haya adversidad con nuestros pacientes y las terapias que están tomando actualmente ”, dice Hunter.

Para hacer esto, el equipo de Hunter ha trabajado en estrecha colaboración con los equipos de conectividad de AstraZeneca para garantizar que los datos de la empresa se utilicen en el lugar donde se necesitan, gracias a una capa de abstracción proporcionada por el gigante de almacenamiento NetApp.

Sin embargo, esta no siempre fue la forma en que la empresa trabajó con sus plataformas de datos. Hace unos cinco años, la compañía farmacéutica utilizaba predominantemente Hitachi Data Systems (HDS) y Hewlett Packard Enterprise (HPE), y NetApp se utilizaba para sus soluciones basadas en archivos. Decidió revisar esto y realizó una solicitud de información (RFI).

“Descubrimos que, además de ofrecer capacidades similares a las que AstraZeneca estaba obteniendo con HDS y HPE, las diferencias en cómo la empresa podía usar NetApp en la nube eran convincentes, y desde un punto de precio por terabyte era mejor, por lo que la optimización de cargas de trabajo y consolidación con un solo proveedor y conseguir un buen trato comercial tenía sentido para nosotros ”, dice Hunter.

NetApp se está utilizando para proporcionar una estructura de datos que permite a AstraZeneca recopilar los datos de los cuatro proveedores de nube con los que trabaja, federar estos datos con socios e institutos de investigación e informar el desarrollo de otros tratamientos y terapias Covid-19.

“El elemento importante del tejido de datos utilizado para la multinube híbrida fue el movimiento de cargas de trabajo de una nube privada a una nube pública; los beneficios para los científicos es que saben que los datos estarán disponibles todo el tiempo”, agrega Hunter.

“El mayor desafío antes del enfoque híbrido de múltiples nubes era la conversión de datos. La estructura de datos nos permite ejecutar NetApp de forma eficaz en la nube, por lo que no tenemos que realizar ninguna conversión; podemos mover datos entre la nube local y la pública, e iniciar el servicio en menos de 10 minutos ”.

Despliegue de vacunas en marcha

Ahora que la vacuna se está extendiendo a grupos prioritarios en todo el Reino Unido, y también en otros territorios del mundo, los beneficios de tener acceso a un entorno de nube híbrida global basado en tecnologías de múltiples proveedores realmente están pasando a primer plano.

“Alojamos una gran cantidad de cargas de trabajo y servicios en la nube pública porque, como se puede imaginar, la implementación de una vacuna en todo el mundo en países que no tienen una ubicación de centro de datos o no están cerca de uno de nuestros centros de datos clave, tiene sentido que aproveche cualquiera de las cuatro nubes públicas para garantizar que tenga la mejor gama de servicios para que podamos obtener un enfoque común para aprender lo que tenemos que hacer ”, dice Hunter.

Estas lecciones se centran en desarrollar nuevos consejos para el paciente, gobernanza, detalles sobre efectos adversos y seguimiento, en función de los comentarios que recibe la empresa.

Además, AstraZeneca se apoya en herramientas como la PNL para asegurarse de que puede crear sitios web con información sobre la vacuna en diferentes idiomas. Normalmente, esa información se pondría a disposición de los pacientes en forma de folleto físico, pero, dado que el tiempo es esencial, esa información ahora debe transmitirse en línea.

La compañía ha implementado un enfoque de seguridad por diseño, que Hunter sugiere que ha sido esencial, particularmente en este momento en que los datos e información de I + D son una gran fuente de atracción para los ciberdelincuentes.

“Como puede imaginar, en este momento AstraZeneca está a la vanguardia y es el principal pensamiento de muchos malos actores: tenemos de cinco a seis millones de eventos por día, por lo que la seguridad es clave para nosotros”, dice. “Si lo piensa desde un punto de recuperación ante desastres o protección de datos, la estructura de datos garantiza que no perdamos ningún dato de forma inapropiada”.