Astronautas de la EEI cultivan lechuga fresca similar a la Tierra en el espacio


Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI) han logrado cultivar con éxito un cultivo de ensalada, lechuga romana roja, que está libre de microbios que causan enfermedades y es seguro para comer, y es al menos tan nutritivo como las plantas cultivadas en la Tierra. Esta hazaña se logró a pesar de crecer bajo una gravedad más baja y una radiación más intensa que en la Tierra.

Además de un cambio positivo en la dieta, los productos frescos proporcionarían a los astronautas potasio adicional, así como vitaminas K, B1 y C, nutrientes que son menos abundantes en las raciones preempaquetadas y tienden a degradarse durante el almacenamiento a largo plazo.

Además, el cultivo de cultivos sería especialmente útil en misiones espaciales de larga distancia, como las próximas misiones Artemis-III (programadas para aterrizar humanos en el polo sur lunar para 2024), el programa SpaceX actual y la primera misión tripulada de la NASA a Marte, planificada para finales de la década de 2020.

«La capacidad de cultivar alimentos en un sistema sostenible que sea seguro para el consumo de la tripulación se volverá crítica a medida que la NASA avance hacia misiones más largas. Las verduras de hoja verde tipo ensalada se pueden cultivar y consumir frescas con pocos recursos». dijo La Dra. Christina Khodadad, investigadora del Centro Espacial Kennedy, en un estudio publicado en la revista Frontiers in Plant Science.

Los astronautas en el espacio viven de raciones espaciales procesadas y preenvasadas, como frutas, nueces, chocolate, cócteles de camarones, mantequilla de maní y pollo, etc.

Estos a menudo han sido esterilizados por calentamiento, liofilización o irradiación para que duren y un desafío clave para la Agencia Espacial de los EE. UU. La NASA ha sido descubrir cómo cultivar alimentos frescos y seguros a bordo.

Entre 2014-2016, la lechuga se cultivó a bordo de la ISS a partir de semillas esterilizadas en la superficie dentro de los Sistemas de Producción Vegetal (apodado «Veggie»), cámaras de crecimiento equipadas con iluminación LED y un sistema de riego, diseñado específicamente para cultivar en el espacio.

Los cultivos crecieron intactos dentro de las unidades Veggie durante 33 a 56 días, hasta que los miembros de la tripulación comieron parte de las hojas maduras (sin efectos nocivos).

El resto fue congelado hasta el transporte de regreso a la Tierra para su análisis químico y biológico.

La lechuga cultivada en el espacio fue similar en composición a los controles cultivados en la Tierra, excepto que en algunos (pero no en todos) los ensayos, el tejido vegetal cultivado en el espacio tendió a ser más rico en elementos como potasio, sodio, fósforo, azufre y zinc, así como en fenólicos, moléculas con actividad antiviral, anticancerígena y antiinflamatoria comprobada.

Pruebas adicionales confirmaron que las hojas nunca llevaron bacterias peligrosas que se sabe que contaminan ocasionalmente los cultivos, como E. coli, Salmonella y S. aureus, mientras que el número de esporas de hongos y moho en ellas también estaba en el rango normal para el ajuste del producto. para consumo humano.

Los autores dijeron que la lechuga cultivada en unidades Veggie en el espacio es segura para comer.

«La Estación Espacial Internacional está sirviendo como banco de pruebas para futuras misiones de larga duración, y este tipo de pruebas de crecimiento de cultivos están ayudando a expandir el conjunto de candidatos que pueden crecer efectivamente en microgravedad», dijo la Dra. Gioia Massa, científica del proyecto en Centro espacial Kennedy.