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Ataque de ransomware afecta a las escuelas de Newhall y detiene las clases en línea

Un tipo diferente de virus, el ransomware, ha derribado el sistema informático del distrito escolar de Newhall, lo que ha obligado a suspender el aprendizaje a distancia para unos 6.000 estudiantes de primaria, dijeron las autoridades.

El ataque del fin de semana desactivó el servidor y el correo electrónico del distrito, lo que afectó todo el aprendizaje virtual en línea en las 10 escuelas primarias del distrito.

La Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles define un ataque de ransomware “como una forma de malware que a menudo se dirige a las debilidades humanas y técnicas al intentar negar a una organización la disponibilidad de sus datos o sistemas más confidenciales”.

“Obviamente, esto llegó en un momento difícil para nosotros, ya que somos un aprendizaje 100% digital”, Newhall Supt. Jeff Pelzel dijo el martes.

Pelzel cree que el ataque tuvo lugar entre las últimas horas del domingo y la madrugada del lunes.

Cuando Pelzel llegó a la oficina del distrito el lunes por la mañana, notó que no se enviaban correos electrónicos a su teléfono inteligente. Luego recibió mensajes de error cuando intentó iniciar sesión en el servidor de correo electrónico del distrito a través de Outlook y luego a través de un navegador web.

Según Pelzel, consultó al director de TI del distrito y al superintendente adjunto de negocios para confirmar el ataque.

“Notamos que había algunos mensajes de error en el servidor y, al mismo tiempo, recibíamos mensajes de [schools] diciendo, ‘oye, mi pantalla tiene este BitLocker’ ”, dijo Pelzel, refiriéndose a que los miembros del personal no pueden acceder a sus propias computadoras.

Aproximadamente a las 7:30 am del lunes, el distrito cerró sus servidores y envió mensajes a los padres a través de un sistema de notificación de emergencia y en Instagram que debían evitar el sitio web del distrito, las descargas e incluso los correos electrónicos.

Pelzel informó a los padres que el lunes se trataría como “un día sin instrucción para todos los estudiantes” y que el distrito estaba trabajando en una resolución.

Más tarde esa noche, el distrito usó Instagram para anunciar un regreso al aprendizaje con lápiz, papel y libros de texto que incluyó 180 minutos de actividades para niños en edad preescolar y kindergarten, 230 minutos para estudiantes de primero a tercer grado y 240 minutos para estudiantes de cuarto a sexto grado.

A los estudiantes más jóvenes se les pidió que pasaran 30 minutos leyendo con su familia como un ejercicio, por ejemplo, mientras que los estudiantes de primero a tercer grado debían dedicar 30 minutos a escribir una carta a un amigo y los de cuarto a sexto grado debían participar en 30 minutos de conteo de pasos, marcha en el lugar o baile.

Pelzel dijo que se estaba desarrollando una instrucción similar entre la administración y el sindicato de maestros para el miércoles, pero no estaba seguro de cuánto tiempo continuaría el aprendizaje independiente.

El distrito ha contratado a un equipo forense externo para investigar la causa del ataque, evaluar los daños y ofrecer una estimación de cuándo podría reanudarse el aprendizaje en línea normal. Pelzel dijo que esperaba tener más información el miércoles por la noche.

Greg Lindner, director de tecnología de la Oficina de Educación del condado, cree que este es el primer ataque de ransomware de este tipo en un distrito escolar del condado este año, aunque con un descargo de responsabilidad.

“Los distritos del condado no están obligados a informarnos”, dijo Lindner sobre los ciberataques. “Si necesitan ayuda, nos preguntarán o, en este caso, si nos enteramos de algo, los contactaremos”.

El mes pasado, el Distrito Escolar Unificado de Rialto en el condado de San Bernardino sufrió un ataque de malware.

Lindner dijo que cuatro distritos del condado de Los Ángeles informaron sobre ataques a la Oficina de Educación el año escolar pasado, lo que empujó al organismo rector a crear un comité de ciberseguridad del condado en marzo. El objetivo del grupo es ofrecer formación en prevención de ciberataques.

“Tenemos que estar preparados porque estos atacantes quieren dinero”, dijo Lindner. “Es un gran negocio”.

Lindner dijo que alrededor de dos tercios de los ataques se realizan a través de correo electrónico y estafas de phishing, mientras que las descargas y la piratería también están involucradas.

Hasta el martes, Pelzel dijo que no ha habido demandas monetarias.

Si bien el distrito hizo una copia de seguridad de su servidor, Pelzel dijo que no está claro si también se vio comprometido.

“Hay mucha más información que necesitamos averiguar antes de poder avanzar”, dijo.

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