Ataque en Afganistán mata a 10 personas de organizaciones benéficas que limpian minas terrestres

KABUL, Afganistán – Al menos 10 personas murieron y otras 16 resultaron heridas en un ataque armado contra miembros del personal de una organización benéfica británico-estadounidense en Afganistán que ha estado despejando minas terrestres en el país durante décadas, dijeron las autoridades el miércoles.

Tariq Arian, un portavoz del Ministerio del Interior, culpó a los talibanes por el ataque, que ocurrió el martes por la noche en un campo de desminado en la provincia nororiental de Baghlan y tuvo como objetivo a empleados de HALO Trust. Dijo que todas las víctimas eran ciudadanos afganos y que los heridos fueron trasladados a hospitales.

Zabihullah Mujahid, portavoz de los talibanes, negó cualquier implicación y dijo que el área donde tuvo lugar el “horroroso” ataque no estaba bajo el control del grupo militante. Añadió en una publicación en Twitter: “Condenamos los ataques contra los indefensos y lo vemos como brutalidad. Tenemos relaciones normales con las ONG, nuestros muyahidin nunca llevarán a cabo actos tan brutales ”.

El HALO Trust condenó el ataque en un declaración el miércoles. Dijo que 110 hombres de las comunidades locales habían estado realizando labores humanitarias en el campamento de desminado durante el ataque de un “grupo armado desconocido”.

Tolo News, una red de noticias en Afganistán, metraje publicado en Twitter que, dijo, mostraba a las personas heridas en el ataque que eran llevadas en camillas a un hospital público en Pul-e-Khumri, una ciudad a unas 140 millas al norte de Kabul, la capital.

La provincia de Baghlan es uno de los lugares donde los talibanes han estado atacando en las últimas semanas, ya que han tomado el control del territorio y puestos de avanzada militares en varias partes del país. Un ataque a un depósito de seguridad allí a fines de mayo mató a ocho soldados del ejército territorial e hirió a otros 10.

Los avances de los talibanes coinciden con la retirada de las tropas estadounidenses y sus aliados de la OTAN del país, un proceso que se espera termine a principios o mediados de julio. Los funcionarios de la administración Biden, que está ansiosa por evitar que las ciudades del país caigan en manos de los talibanes, están debatiendo si los aviones de guerra estadounidenses deberían brindar apoyo aéreo a las fuerzas afganas.

El enviado de paz de Washington a Afganistán, Zalmay Khalilzad, finalizó el martes una visita de cuatro días a Kabul. Khalilzad es un diplomático estadounidense nacido en Afganistán que dirigió las negociaciones antes del acuerdo de paz de febrero de 2020 de la administración Trump con los talibanes, que estableció las condiciones y el cronograma para la retirada estadounidense.

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La embajada de Estados Unidos en Kabul dijo en un comunicado el miércoles que los líderes estadounidenses se reunieron con sus homólogos afganos en la ciudad esta semana y “acordaron que mantener la unidad política era esencial durante este período de transición”.

HALO Trust, una organización benéfica británica con una filial estadounidense registrada en Washington, comenzó a trabajar en Afganistán en 1988. Sus equipos de campo limpian minas terrestres, eliminan los artefactos explosivos sin detonar que se encuentran en bombas y balas y construyen instalaciones para almacenar armas y otras armas de manera segura. El grupo tiene programas en 26 países y territorios, incluido Irak, donde comenzó a trabajar en 2018.

El programa HALO en Afganistán, que comenzó meses antes de que el ejército soviético se retirara del país en 1989, emplea a más de 2.600 miembros del personal local y sigue siendo la operación más grande del grupo en el mundo. HALO dice en su sitio web que durante los últimos 30 años, ha trabajado con el gobierno afgano para hacer que casi el 80 por ciento de los campos de minas y campos de batalla registrados en el país sean seguros.

Aún así, dice el grupo, un área de Afganistán tan grande como Chicago todavía necesita ser limpiada.

Diana, Princesa de Gales, llamó la atención sobre el trabajo de HALO en 1997, cuando caminó por un campo minado vivo en Angola, que alguna vez fue el hogar de uno de los conflictos de la Guerra Fría más acalorados en África, para resaltar el peligro de las minas en todo el mundo.

El hijo menor de Diana, el príncipe Harry, volvió sobre sus pasos en 2019 durante un viaje por el continente con su esposa, Meghan, duquesa de Sussex, y su hijo. HALO dijo en ese momento que había limpiado unas 100.000 minas en Angola desde la visita de Diana.

Najim Rahim informó desde Kabul, Afganistán, y Mike Ives De Hong Kong. Fatima Faizi contribuyó con reportajes desde Kabul.