Ataúd de 4.000 años encontrado en campo de golf inglés

En julio de 2018, Hugh Willmott estaba supervisando la excavación de un cementerio anglosajón en el noreste de Inglaterra cuando un funcionario de preservación regional le contó sobre un hallazgo potencialmente más emocionante.

Justo al final de la calle, en el Tetney Golf Club, un campo de golf local, los trabajadores que cavaban en un pequeño estanque con una excavadora gigante habían chocado con algo extremadamente inesperado: un ataúd prehistórico que contenía los restos esqueléticos de un hombre.

Cuando el Dr. Willmott, arqueólogo y profesor principal de la Universidad de Sheffield, llegó al campo de golf al día siguiente, encontró una escena que, según él, solo podía describirse como “un desastre”.

Entre tres y tres metros bajo tierra, la tripulación había descubierto un cementerio anegado y un ataúd expuesto roto en pedazos. El Dr. Willmott dijo que rápidamente se dio cuenta de que él y su equipo de arqueólogos tendrían que actuar rápido y emprender una “operación de rescate y recuperación” para salvar el ataúd de un mayor deterioro.

“Fue un verano muy caluroso aquí”, dijo el viernes. “La madera preservada expuesta se iba a descomponer muy rápidamente. No podía esperar días, y mucho menos semanas “.

Los arqueólogos inspeccionaron las vigas y descubrieron que se trataba de un ataúd de troncos, hecho de un árbol ahuecado que había sido enterrado bajo un montículo. El uso de ataúdes de troncos era “una forma inusual de entierro” que había sido la práctica brevemente hace 4.000 años en la Edad del Bronce, dijo Tim Allen, arqueólogo de Historic England, una agencia pública encargada de preservar la historia del país.

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Junto con los restos había “un hacha perfectamente conservada” con una cabeza de piedra y un mango de madera, según la Universidad de Sheffield.

La madera antigua y el hacha se colocaron en un almacenamiento en frío temporal para mantenerlos estables mientras los arqueólogos intentaban aprender todo lo posible sobre ellos antes de que los investigadores tuvieran que comenzar el proceso de conservación, lo que podría alterar ligeramente la apariencia de los artefactos, dijo Willmott.

La Inglaterra histórica ayudó a pagar el esfuerzo con una subvención de casi 70,000 libras, o alrededor de $ 97,000. El ataúd fue transportado a York Archaeological Trust, donde se esperaba que el proceso de conservación tomara dos años más. Los conservacionistas todavía están decidiendo si intentar volver a armar el ataúd, dijo Ian Panter, jefe de conservación del fideicomiso.

“Será como un gran rompecabezas”, dijo en un video publicado en el sitio web del fideicomiso. Un extremo del ataúd mide 2,4 metros (casi dos metros y medio) de largo y pesa media tonelada, dijo Panter. Todo el ataúd mide unos tres metros de largo y un metro de ancho, según el fideicomiso.

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El ataúd y el hacha eventualmente se exhibirán en la Colección, un museo de arte y arqueología en Lincolnshire, no lejos del campo de golf, según Historic England. Los restos del hombre permanecerán “en cuidado curado” y es poco probable que se muestren, dijo el Dr. Willmott.

Añadió que los huesos del hombre revelan que medía 5 pies y 9 pulgadas, “bastante alto” para esa época, y que lo más probable es que muriera a finales de los 30 o principios de los 40.

Los huesos también mostraron evidencia de osteoartritis, el “resultado de un trabajo pesado en lugar de la vejez”, dijo el Dr. Willmott.

“Parecería que fue al gimnasio”, dijo.

El entierro que recibió sugirió fuertemente que el hombre era una figura importante en su comunidad, dijo el Dr. Willmott.

“Hacer un ataúd de troncos es una tecnología un poco complicada”, dijo.

Se construyó un montículo de grava sobre el ataúd, lo que habría requerido el esfuerzo de muchas personas, no solo de miembros de la familia, dijo Willmott.

El entierro que lleva mucho tiempo sugiere que “esta era una sociedad con una jerarquía centrada en ciertos individuos”, dijo Allen.

Todos los involucrados en el proyecto acordaron no hacer público el descubrimiento hasta un análisis, dijo el Dr. Willmott.

El dueño del campo de golf también acordó guardar silencio, dijo.

El propietario, Mark Casswell, estaba “muy interesado en que la gente no lo supiera, porque pensó que podría retrasar el negocio”, dijo el Dr. Willmott. “La gente se vuelve extraña con los cadáveres o se fascina por ellos”.

Casswell no respondió a los mensajes en busca de comentarios el viernes. Pero en un comunicado, dijo que estaba sorprendido de que se hubiera hecho tal descubrimiento en su propiedad.

“Mi familia cultivó aquí durante años antes de que abriéramos el campo de golf y nunca me hubiera imaginado que hubiera otro mundo enterrado bajo los campos”, dijo.

Tan pronto como los trabajadores hicieron el descubrimiento, dijo Casswell, el campo de golf se puso en contacto con las autoridades locales, quienes los pusieron en contacto con Historic England.

Casswell dijo que planeaba poner una fotografía del hacha en la pared de la casa club.

“Ciertamente es algo en lo que pensar mientras juegas por el campo”, dijo.