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Auditores de California critican el gasto estatal en contratos

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Los auditores de California que investigan docenas de denuncias de denunciantes contra agencias estatales han encontrado más de $ 800,000 en gastos inapropiados y millones de dólares más que el estado gastará en forma inútil a menos que tome medidas correctivas, según un informe publicado el jueves.

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Las investigaciones durante la primera mitad de 2020 confirmaron nueve acusaciones que involucraron a varias agencias estatales, incluido el Departamento de Asuntos de Veteranos de California, donde un alto ejecutivo o su designado aprobaron indebidamente 10 contratos de emergencia por un total de casi $ 628,000 en circunstancias que no calificaron como emergencias.

“El ejemplo más atroz involucró casi $ 187,000 que CalVet gastó en renovaciones de dos unidades de vivienda para empleados para administradores”, dijo la auditoría.

El informe no identificó a aquellos que aprobaron y se beneficiaron de las renovaciones en el Hogar de Veteranos de Yountville, pero dijo que las acciones eludieron los requisitos de licitación competitiva destinados a ahorrar dinero a los contribuyentes. En respuesta a los hallazgos del auditor, el secretario de CalVet amonestó a dos altos ejecutivos a través de memorandos escritos a acatar los procedimientos de contratación estatales.

La Auditora del Estado de California, Elaine Howle, publica al menos dos informes cada año sobre los hallazgos de las investigaciones sobre las denuncias de denunciantes que se entregan a su oficina.

Su oficina inició investigaciones para 34 casos y notificó a otras agencias sobre información preocupante sobre 89 casos para que pudieran investigar más los asuntos.

“Nuestras investigaciones encontraron decisiones de personal derrochadoras e inapropiadas, contratación inapropiada, conflicto de intereses, uso indebido de recursos estatales y deshonestidad”, escribió Howle en una carta al gobernador Gavin Newsom ya la Legislatura el jueves.

El informe del auditor culpó al Departamento de Hospitales Estatales por proporcionar indebidamente a 17 telepsiquiatras beneficios de jubilación adicionales destinados a trabajadores que están expuestos a un riesgo de lesiones físicas debido a su contacto regular y sustancial con pacientes encarcelados.

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Los psiquiatras no tienen un contacto regular, sustancial y en persona con los pacientes, dijeron los auditores.

“Estimamos que esta decisión resultará en millones de dólares en beneficios de jubilación pagados en exceso si no se corrige”, dijo el informe de Howle.

El departamento acordó tomar medidas correctivas pidiendo a la agencia estatal de personal que determinara si los telepsiquiatras cumplían con los criterios para los beneficios de jubilación de seguridad. El departamento está esperando una decisión, pero dice que eliminar los beneficios puede dificultar la contratación, según el informe.

El informe del auditor también dijo que un jefe de batallón del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California tenía un conflicto de intereses porque participó en la realización de un contrato de $ 100,000 con una empresa de construcción que empleaba a su esposa y era propiedad de la familia de su esposa.

“Los superiores del jefe de batallón permitieron a sabiendas que ocurriera el conflicto”, escribió Howle.

Entre otros hallazgos, los auditores también encontraron que seis empleados en una oficina de mantenimiento de Caltrans utilizaron vehículos estatales de manera inapropiada para ir y volver del trabajo a un costo de $ 22,000.

Todas las agencias estatales tienen 60 días para informar a Howle sobre cualquier acción disciplinaria y correctiva que tomen.

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